Zangado? Pense novamente: a auto-consciencialização muda a resposta de raiva do corpo

Uma lei básica da ciência é que o acto de medir uma coisa pode alterá-la: uma lente de câmara distorcerá a luz que passa através dela, um termómetro construído para medir o zero absoluto gerará vestígios de calor e um adolescente é mais susceptível de mentir quando os seus pais estão a observar E acontece que reflectir sobre sentimentos de raiva muda de facto a resposta física do corpo à emoção.

Muitos estudos envolvem pedir aos sujeitos para relatar as suas emoções. Dr. Karim Kassam e o Dr. Wendy Mendes, num estudo publicado hoje em PLoS ONE, queria compreender melhor como o acto de auto-relato pode afectar o estado emocional e físico de um sujeito.

"Wendy e eu fizemos muita pesquisa sobre as emoções", disse Kassam, professor assistente de ciências sociais e de decisão na Carnegie Mellon University. “Como se pode saber o que alguém está a sentir a menos que se pergunte às pessoas como se sentem?? Mas perguntar às pessoas como se sentem muda a forma como se sentem?

Medir a raiva e o constrangimento

No seu estudo, Kassam e Mendes tiveram os seus sujeitos a realizar uma tarefa matemática desafiante. Alguns dos sujeitos receberam comentários negativos sobre o seu desempenho por parte de um experimentador, enquanto outros não.

Dos que receberam comentários negativos, alguns receberam comentários destinados a causar sentimentos de raiva (o experimentador comportou-se de forma rude e incompetente, por exemplo), enquanto outros receberam comentários sugerindo que o fraco desempenho do sujeito foi culpa sua, o que causou, forçosamente, sentimentos de embaraço

Após o teste e o feedback, alguns dos sujeitos foram convidados a relatar o que sentiram, enquanto outros não o fizeram. Ao longo da experiência, Kassam e Mendes mediram os sinais vitais dos sujeitos para ver se o sistema de resposta de combate ou de voo dos seus corpos foi activado.

Os seus resultados foram surpreendentes. Como esperado, os sentimentos de vergonha e raiva suscitaram uma resposta física maior do que os sentimentos neutros, embora a resposta à raiva tenha sido mais extrema. A diferença entre raiva e constrangimento foi evidente depois de os sujeitos oferecerem uma auto-relatória. Enquanto a reflexão sobre a vergonha não teve qualquer efeito particular, a reflexão sobre a raiva alterou completamente as respostas fisiológicas dos sujeitos.

Por si só, a raiva provoca uma resposta de desafio: uma activação do sistema luta-ou-voo. O seu ritmo cardíaco aumenta e o sangue flui do seu cérebro e órgãos centrais para os seus principais grupos musculares, preparando-o para enfrentar um tigre com dentes de sabre. Mas quando os sujeitos reflectiram sobre a sua raiva, em vez disso mostraram uma resposta à ameaça, imagine um veado congelado nos faróis de um carro que se aproximava, também conhecido como resposta ao medo, com um ritmo cardíaco mais baixo e uma concentração de sangue no núcleo do corpo.

O caminho para o stress

Então porque é que a raiva é tão diferente da vergonha??

"A vergonha é uma emoção auto-consciente de que as pessoas estão conscientes, enquanto que com raiva, as pessoas podem não estar a pensar nisso", Kassam disse à Healthline. “As pessoas podem passar por aspectos das suas vidas e não pensar realmente em como estão stressadas ou zangadas. Está no fundo das suas mentes. Pedir-lhes que pensem sobre isso ajuda a trazê-lo para o primeiro plano”.

Embora falar de sentimentos de raiva reduza o ritmo cardíaco e a pressão arterial, Kassam adverte que isto nem sempre é uma solução. A resposta ao desafio poderia então ser substituída por uma resposta à ameaça, o que pode não ser uma solução de compromisso sensata.

"O que vemos em termos de uma resposta cardiovascular é que ela é pior quando se trata de uma resposta de vanguarda", Kassam explicou. A activação repetida da resposta de ameaça do seu corpo pode acabar por causar stress crónico e depressão. "Se está a reflectir sobre a sua raiva numa situação em que não consegue sair dela, a consciência pode não ser uma coisa boa".

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