Xeroftalmias: sintomas, causas e mais

O que é xeroftalmia?

A xeroftalmia é uma doença progressiva dos olhos causada por deficiência de vitamina A. A falta de vitamina A pode secar os canais lacrimais e os olhos. A xeroftalmia pode desenvolver-se em cegueira nocturna ou em danos mais graves na córnea, a camada exterior do olho. Estes danos podem assumir a forma de manchas brancas nos olhos e úlceras nas córneas. A xeroftalmia pode normalmente ser invertida com terapia de vitamina A.

Continue a ler para conhecer os sintomas e os riscos da doença, e as opções de tratamento disponíveis.

Quais são os sintomas?

Os sintomas de xeroftalmia começam suavemente e depois pioram progressivamente se uma deficiência de vitamina A não for tratada. Se tiver esta condição, o fino revestimento da sua pálpebra e globo ocular, chamado conjuntiva, seca, engrossa e começa a enrugar-se. A secagem e o enrugamento causam uma série de sintomas.

A cegueira nocturna é um sintoma precoce. Isto é uma incapacidade de ver com pouca luz. o Organização Mundial de Saúde e trabalhadores da saúde pública utilizaram vários casos de cegueira nocturna como um indicador de deficiência de vitamina A numa população.

À medida que a xeroftalmia progride, as lesões formam-se na córnea. Estes depósitos de tecido são chamados de pontos Bitot. Também se podem obter úlceras da córnea. Nas fases posteriores da condição, parte ou a totalidade da córnea liquefaz-se. Isto acaba por levar à cegueira.

O que causa a xeroftalmia?

A Xeroftalmia é causada pela falta de vitamina A. O seu corpo não produz vitamina A por si só. Em vez disso, é preciso obter vitamina A dos alimentos que se come. A vitamina A é essencial para a visão porque é um elemento da proteína absorvente da luz nos receptores da retina.

A vitamina A é também importante para o funcionamento e manutenção do seu coração, pulmões, rins e outros órgãos.

Xerophthalmia é rara nos Estados Unidos, no Reino Unido e noutros países desenvolvidos. No entanto, ainda é visto nos países em desenvolvimento onde as pessoas podem ter acesso limitado aos produtos animais.

Onde a vitamina A é encontrada?

A vitamina A também é conhecida como retinol. É uma substância lipossolúvel encontrada em produtos de origem animal, tais como:

  • fígado de peixe
  • aves de capoeira
  • carne
  • produtos lácteos
  • ovos

A vitamina A também pode ser obtida de fontes vegetais sob a forma de beta-caroteno. O beta-caroteno é convertido em retinol no intestino. Mas este processo é ineficiente como fonte de vitamina A em comparação com o consumo de produtos animais. As fontes de beta-caroteno incluem:

  • vegetais de folhas verdes
  • frutas e legumes amarelos e laranja
  • óleo de palma vermelha

Quão comum é esta condição?

A xeroftalmia é rara nos Estados Unidos: existem apenas relatos clínicos isolados da doença, de acordo com o Dr. Alfred Sommer, professor na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg e especialista internacional em deficiência de vitamina A.

A deficiência de vitamina A e a xeroftalmia são um grande problema de saúde pública no mundo em desenvolvimento, afectando milhões de mulheres e crianças. É uma das principais causas de cegueira nas crianças. A Estudo de 2002 descobriu que, em todo o mundo:

  • Cerca de 4.4 milhões de crianças em idade pré-escolar tinham xeroftalmia
  • Mais de 6 milhões de mulheres desenvolvem anualmente cegueira nocturna durante a gravidez.

Quem está em risco de xeroftalmia??

O maior risco de xeroftalmia é a pobreza e a falta de uma dieta adequada, especialmente a falta de produtos de origem animal. Os bebés e as crianças correm um risco acrescido. Quanto mais jovem a criança, mais graves são os efeitos da deficiência de vitamina A.

As crianças precisam de muita vitamina A para crescer. A deficiência de vitamina A também afecta a capacidade de sobreviver a infecções e doenças infantis comuns, tais como diarreia, sarampo e infecções respiratórias.

Outros factores de risco afectam um número muito menor de pessoas nos Estados Unidos e noutros países. Os seguintes são factores de risco porque afectam a capacidade de uma pessoa para absorver a vitamina A:

  • alcoolismo
  • fibrose cística
  • doenças como a doença celíaca, que limitam a absorção de nutrientes
  • doenças hepáticas, tais como cirrose
  • diarreia crónica
  • tratamento com iodo radioactivo para o cancro da tiróide, que pode produzir sintomas não permanentes de xeroftalmia

De quanta vitamina A necessita?

De acordo com a Institutos Nacionais de Saúde (NIH), as quantidades diárias recomendadas de vitamina A diferem de acordo com a sua idade e, em alguns casos, com o sexo.

Idade Masculino Feminino 0-6 meses400 mcg400 mcg7-12 meses500 mcg500 mcg1-3 anos300 mcg300 mcg300 mcg4-8 anos400 mcg400 mcg9-13 anos600 mcg600 mcg600 mcg14 anos e mais velhos900 mcg700 mcg

O NIH oferece recomendações separadas para mulheres grávidas e a amamentar.

Idade Gravidez Aleitamento materno 14-18 anos750 mcg1,200 mcg19-50 anos770 mcg1,300 mcg

Estas recomendações são para pessoas saudáveis e bem nutridas. O seu médico pode fazer recomendações diferentes se tiver uma condição médica ou deficiência vitamínica.

O que esperar quando consultar o seu médico?

O seu médico fará um exame físico e colocar-lhe-á questões sobre os seus sintomas e dieta.

Se tiver cegueira nocturna, o seu médico pode iniciar a terapia com vitamina A, mesmo antes de fazer análises ao sangue.

Por vezes, as úlceras corneanas da xeroftalmia são confundidas com infecções bacterianas. Como resultado, o seu médico pode prescrever um antibiótico. Poderão ser necessários mais testes para a deficiência de vitamina A.

Como é tratada a xeroftalmia??

O suplemento de vitamina A é o tratamento imediato da xeroftalmia. A vitamina A pode ser tomada por via oral ou por injecção. A dosagem varia dependendo da sua idade e saúde em geral.

Em casos mais avançados em que a córnea é danificada, pode receber antibióticos para prevenir infecções secundárias. Poderá ter de manter os olhos tapados para o proteger até que a lesão cicatrize.

Os suplementos de vitamina A podem reverter rapidamente os sintomas da xeroftalmia e ajudar a proteger as crianças de morrerem de outras doenças infantis.

Os suplementos de vitamina A são administrados preventivamente em áreas onde a xeroftalmia é um problema conhecido. Esta é uma forma de baixo custo para prevenir o sofrimento humano e as mortes. UM Estudo de 2007 estima-se que 500 milhões de cápsulas de vitamina A são distribuídas anualmente, a um custo relativamente baixo de 10 cêntimos por cápsula.

A educação nutricional pode ser importante para ajudar as pessoas a tirar o máximo partido dos seus recursos alimentares. A fortificação de alimentos comerciais com vitamina A também ajuda a reduzir a deficiência de vitamina A. Alguns alimentos que podem ser fortificados incluem:

  • Óleos e gorduras
  • borbulhas
  • leite
  • açúcar

Outra possível fonte de vitamina A é o arroz dourado, que é geneticamente modificado para conter beta-caroteno. Têm-se oposto por grupos que se opõem a qualquer modificação genética dos alimentos.

O que esperar

Xeroftalmia melhora rapidamente com a suplementação de vitamina A. Em casos muito avançados, as cicatrizes podem ocorrer e afectar a visão. Nos piores casos, a cegueira permanente pode ocorrer.

A deficiência de vitamina A e a xeroftalmia continuam a ser um grave problema de saúde pública no mundo em desenvolvimento e em zonas de guerra ou de catástrofe natural. A disponibilidade e acessibilidade económica de uma dieta adequada, incluindo produtos animais e vegetais de folhas verdes, é fundamental.

Se você ou o seu filho estiverem em risco de deficiência de vitamina A, fale com o seu médico sobre a ingestão de suplementos de vitamina A. Além disso, varie a sua dieta o mais possível para incluir produtos animais e vegetais e frutas que contenham beta-caroteno.

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