Xeljanz: uma bênção ou uma maldição para pacientes com artrite reumatóide??

As opções de tratamento podem parecer esmagadoras para pessoas com artrite reumatóide (AR) ou outras condições reumatóides. Dos analgésicos aos medicamentos modificadores de doenças, imunossupressores, AINEs e uma lista crescente de produtos biológicos, o número de tratamentos farmacêuticos pode parecer interminável. Combine essas opções com tratamentos naturais e alternativos, e poderá deixar os pacientes a perguntarem-se se estão a fazer as escolhas certas.

Agora há um novo miúdo no bloco chamado tofacitinib (Xeljanz). Relativamente novo, ou seja. Xeljanz, que recebeu a Food and Drug Administration’s (FDA) aprovação em 2012, está a tornar-se uma opção de droga RA cada vez mais popular. Também está preparado para ser rentável. Já posicionado para tomar uma grande quota do mercado de medicamentos para a artrite reumatóide?, espera-se que cresça para $18.2 mil milhões até 2023.

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Xeljanz Ideal para pacientes que não podem tomar metotrexato

Como com qualquer droga, a decisão de usar ou não Xeljanz depende do reumatologista e do seu paciente. Cada paciente é único; cada caso é diferente.

Mas porque é que Xeljanz está a tornar-se mais popular entre os médicos?? Numa declaração à imprensa, o analista Ronnie Yoo, Ph.D.D., escreveu: “Xeljanz irá competir pelo envolvimento dos doentes em duas áreas de tratamento de AR [mercado]. Primeiro, com inibidores biológicos não-TNF-alfa para pacientes que não respondem aos inibidores de TNF-alfa. Segundo, em menor grau, tem potencial para competir na mesma linha de terapia que os inibidores de TNF-alfa, em pacientes com resposta inadequada ao metotrexato ".

Isto significa que Xeljanz é frequentemente prescrito quando os pacientes não respondem a outros medicamentos que são normalmente administrados como primeira linha de defesa contra a AR.

Xeljanz é um anti-JAK, ou inibidor de Janus kinase, que visa um processo celular específico que está envolvido na resposta imunitária e na inflamação resultante na AR. Xeljanz é a primeira droga do seu género.

"Tenho tomado Xeljanz há seis ou sete meses, absolutamente a melhor droga que já experimentei para a RA. Isto inclui infusão e drogas injectáveis, e quase nenhum efeito secundário", disse Theresa Ahl, de Severance, Colorado.

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Dr. Charles Pucevich, da Clínica de Artrite na Pennsylvania, disse que "prescreve com sucesso Xeljanz para pacientes com AR ou artrite psoriásica", mas notou que ainda não está aprovado para tratar a artrite reumatóide juvenil.

De um ponto de vista científico, o medicamento parece ter um bom potencial de sucesso. A Análise 2013 de estudos clínicos mostraram que o Xeljanz era mais eficaz que um placebo e também mais eficaz que o medicamento concorrente adalimumab (Humira).

Numa história de sucesso bizarra e sem relação entre si, os investigadores da Universidade de Yale foram capazes de usando Xeljanz para curar um homem com uma doença rara que o levou a perder todo o seu cabelo.

Drogas rejeitadas na Europa porque as preocupações com a segurança persistem

O estatuto de primeira classe do medicamento oferece esperança a muitos para quem outros medicamentos falharam, mas alguns pacientes têm reservas sobre Xeljanz.

Kevin Getchell, de Alma, Michigan, disse: “Há cerca de um ano que tomo Xeljanz. No meu próximo encontro reumatológico, vou pedir para ser detido. Não tive qualquer melhoria e é um incómodo chegar à minha companhia de seguros. Só está disponível para mim em farmácias especializadas. O bom é que a empresa farmacêutica me deu um cartão de débito co-pago para cobrir o custo, por isso não tenho esse incómodo. A empresa é excelente a esse respeito, só gostaria que funcionasse para mim”.

A Agência Europeia de Medicamentos, versão europeia da FDA, rejeitou Xeljanz porque, segundo a organização, os estudos não demonstraram um benefício significativo para Xeljanz em relação a outros medicamentos RA. O medicamento também tem graves efeitos secundários. Os efeitos secundários podem incluir infecções graves, danos hepáticos, hemorragia gastrointestinal, aumento da pressão arterial e do colesterol, e um risco acrescido de cancro.

Heidi Schroeder de Pittsburgh, Pennsylvania, disse estar preocupada com a segurança de Xeljanz. “O meu médico não me vai pôr a tratar disso. Ele disse que é demasiado perigoso com a minha combinação de condições reumáticas e auto-imunes ". A sua preocupação não é invulgar: a natureza imunossupressora de muitos medicamentos de AR é frequentemente motivo de preocupação para doentes e médicos.

Todos os medicamentos implicam riscos, e só um médico pode decidir o que é correcto para um paciente individual. Ainda assim, novos medicamentos específicos como Xeljanz continuam a oferecer aos pacientes de AR uma variedade de opções para gerir a sua doença, aliviar a dor e melhorar a sua qualidade de vida.

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