Vinagre Branco: Ingredientes, Usos e Benefícios

O vinagre branco, por vezes chamado vinagre destilado ou vinagre espirituoso, tem sido um pilar fundamental nas casas em todo o mundo durante milhares de anos. É fácil de entender porquê.

Este versátil líquido apresenta um tesouro de usos para a limpeza, jardinagem e cozinha. Tem até aplicações medicinais, também.

Este artigo analisa alguns dos usos mais populares do vinagre branco e as formas mais seguras e eficazes de o utilizar em sua casa.

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O que é e como é feito?

O vinagre branco padrão é uma solução límpida que contém geralmente 4-7% de ácido acético e 93-96% de água (1).

Alguns tipos de vinagre branco podem conter até 20% de ácido acético, mas estes são estritamente para fins agrícolas ou de limpeza e não se destinam ao consumo humano.

Historicamente, o vinagre branco tem sido produzido a partir da fermentação de alimentos como beterraba sacarina, batata, melaço ou leitelho. Geralmente, a receita específica dependia de qual dos alimentos estava mais prontamente disponível numa determinada região (3)1).

Actualmente, a maior parte do vinagre branco é feito a partir da fermentação de álcool de cereais (etanol). Este tipo de álcool não contém naturalmente muitos nutrientes, pelo que outros ingredientes, como leveduras ou fosfatos, podem ser adicionados para iniciar o processo de fermentação bacteriana.

Grampos na sua cozinha

As numerosas aplicações culinárias possíveis para o vinagre branco facilitam a sua venda como um grampo de cozinha.

Tem um sabor mais forte e um pouco mais duro do que outros tipos de vinagre bebível, por isso provavelmente não vai querer bebê-lo puro. No entanto, pode ser um ingrediente útil a ter à mão como parte de uma receita.

Alguns dos usos mais populares do vinagre branco na cozinha são:

  • Pickling: quando combinado com especiarias e água, o vinagre branco é uma base ideal para fazer uma vasta gama de pickles rápidos, incluindo vegetais, frutas e ovos.
  • Saladas: Um toque de vinagre branco pode alegrar o sabor de alguns tipos de saladas tradicionais e mistas. Comece sempre com uma pequena quantidade e teste de sabor antes de adicionar mais – é fácil exagerar e arruinar o prato!!
  • Marinadas e molhos: o vinagre branco acrescenta um sabor extra às marinadas e molhos. Nas marinadas, o ácido em vinagre também funciona como um agente amaciante para carnes, mariscos e legumes.
  • Panificação: o vinagre branco pode ser utilizado juntamente com bicarbonato de sódio como fermento para produtos de panificação. O vinagre ácido reage com bicarbonato de sódio alcalino e liberta gás de dióxido de carbono que ajuda a fermentar os produtos cozidos.
  • Fabrico de queijos: Alguns queijos podem ser feitos com leite e vinagre branco. Quando adicionado ao leite, o vinagre ácido altera as proteínas do leite, permitindo que a coalhada e o soro de leite se separem. O resultado é um queijo suave e macio.

Oferece benefícios de saúde impressionantes

O vinagre branco também pode produzir efeitos positivos para a saúde que vão muito além da adição de sabor às suas receitas favoritas.

O vinagre tem sido utilizado para fins medicinais há milhares de anos. A investigação mais moderna sobre os seus benefícios para a saúde centra-se na componente de ácido acético do vinagre.

Como muitos tipos de vinagre contêm ácido acético, os potenciais benefícios para a saúde não são necessariamente exclusivos do vinagre branco.

Alguns dos potenciais benefícios para a saúde do vinagre incluem:

  • Controlo do açúcar no sangue: alguns estudos humanos descobriram que a ingestão de vinagre pode baixar os níveis de açúcar no sangue e de insulina após uma refeição (ver abaixo)2, 3).
  • Controlo de peso: Alguns estudos sugerem que o consumo de vinagre pode aumentar a plenitude ao abrandar o ritmo a que o estômago se esvazia, levando possivelmente à redução da ingestão calórica e subsequente perda de peso4).
  • Redução do colesterol: estudos com animais mostraram que o colesterol foi reduzido em ratos aos quais foi dado vinagre. Em última análise, é necessária mais investigação para determinar uma relação de causa e efeito entre o vinagre e o colesterol (5).
  • Antimicrobiano: devido às suas propriedades antimicrobianas, o vinagre pode ser útil para tratar doenças físicas, tais como fungos nas unhas, verrugas e infecções dos ouvidos. É também um tratamento tópico eficaz para infecções e queimaduras cutâneas (6, 7, 8).

Pode aumentar as tarefas domésticas

O vinagre branco tem uma variedade de aplicações práticas domésticas, nenhuma das quais tem nada a ver com alimentos.

Porque o vinagre branco tem propriedades antimicrobianas, é um desinfectante e limpador útil para uma vasta gama de superfícies e aparelhos.

É também significativamente mais barato do que outros agentes de limpeza doméstica disponíveis comercialmente.

Os artigos que são facilmente limpos com vinagre branco incluem:

  • Bancadas
  • Duches e banhos
  • Banhos
  • Andares
  • Pratos
  • Janelas e espelhos
  • Cafeteiras
  • Lavandaria (como tira-nódoas)

O vinagre branco também tem aplicações de jardinagem. Pode ser usado para matar ervas daninhas e pode ajudar as flores cortadas a permanecerem mais frescas por mais tempo.

Quando utilizado para projectos de limpeza doméstica, é melhor uma proporção 50/50 de vinagre para água. Para se livrar das ervas daninhas, usar vinagre puro.

Uma palavra de prudência

Embora o vinagre branco seja geralmente seguro, demasiadas coisas boas podem ser prejudiciais.

Consumir demasiado vinagre pode exacerbar sintomas de condições inflamatórias no tracto gastrointestinal superior (IG), tais como azia ou indigestão.

O consumo excessivo de alimentos ácidos como o vinagre pode contribuir para a quebra do esmalte dos dentes. Algumas investigações indicam que o vinagre branco pode ser mais prejudicial aos dentes do que outros tipos de vinagre (9).

Além disso, algumas investigações sugerem um potencial para efeitos adversos quando certos medicamentos para o açúcar no sangue e o coração são suplementados com vinagre. Estes podem incluir baixos níveis de açúcar no sangue ou baixos níveis de potássio ( 2)4).

Verifique sempre com o seu médico antes de fazer mudanças drásticas na sua dieta ou regime de suplementos.

O Ponto é…

O vinagre branco consiste geralmente em 4-7% de ácido acético e 93-96% de água.

Pode ser utilizado para cozinhar, cozer, limpar e controlar ervas daninhas e pode ajudar na perda de peso e na redução do açúcar no sangue e do colesterol ( 2 ).

O consumo é seguro em moderação, mas pode ser perigoso em quantidades excessivas ou em conjunto com certos medicamentos.

Se mantiver uma garrafa de vinagre branco na sua despensa, é provável que lhe seja útil em mais do que uma forma.

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