Venda de tiras-teste de diabetes por dinheiro

Poderá ter visto o "Tiras para diabéticos" na berma da estrada no seu estado e também já se perguntou o que realmente acontece quando liga para um dos números indicados … Escrevemos sobre organizações que operam tiras-teste de baixo custo. no nosso posto "Caridades de Faixa de Teste" no ano passado, mas sem o benefício adicional de ter um "Comprador secreto" disfarçado para verificar o serviço. Agora o nosso talentoso cartoonista, D-Advocate e correspondente Mike Lawson ofereceu-se para que isso acontecesse, seguindo uma destas incríveis placas de sinalização rodoviária. Continue a ler para descobrir o que Mike descobriu!

Especial para o 'Mine do Sr. Mike Lawson

Senti-me como Woodward. Não … senti-me como Bernstein. Aguarde por ele. O que Robert Redford tocou em All The President's Men? Foi essa que me apeteceu.

Eu estava sentado num estacionamento McDonald's em Scottsdale, Arizona, à espera que um homem chamado Marcus se encontrasse comigo para que eu pudesse vender uma caixa de 50 tiras de teste. Marquei esta reunião ligando para um número de telefone que vi numa placa de beira de estrada em Phoenix que dizia "Ca $ h pagos por tiras de diabéticos".

Não é ilegal para as empresas comprar e vender tiras-teste como esta, embora as empresas devam registar-se na FDA e muitas não o façam, mas esta transacção ainda se sente um pouco sombria. Quando liguei para o número, por exemplo, não fui recebido com o nome de uma empresa, mas apenas por uma mulher que se identificou como "Stephanie". Stephanie disse-me que não havia nenhum edifício físico para eu deixar as tiras, mas que me enviariam uma mensagem.

Stephanie também me disse que o preço pago pelas tiras variava consoante a marca e a data de validade. Depois poderia vender esta caixa de tiras One Touch que comprei por $10 no meu seguro privado a esta empresa sem nome por $20. E esta mesma caixa de tiras será vendida por $40 ou mais online. Mas são os produtos de qualidade?

Para alguém não segurado ou subsegurado, $40 por uma caixa de tiras que vende por $50 ou mais soa como uma pechincha. Mas David Winmill, um enfermeiro praticante e educador certificado em diabetes que pratica em Ogden, Utah, diz que os pacientes devem ser cépticos ao comprar materiais de teste online a revendedores de materiais de teste.

"Os pacientes devem questionar a integridade dos produtos que compram online", disse moinho de vento. "É impossível garantir que as tiras compradas a terceiros sejam mantidas num determinado ambiente".

As tiras de teste que expiraram, foram expostas ao calor ou utilizadas num medidor diferente daquele para o qual foram feitas podem produzir resultados imprecisos. Apesar dos riscos de utilização de materiais em segunda mão, o elevado custo de ser um diabético saudável explica o desenvolvimento deste mercado negro.

As pessoas com diabetes (PWD) estão a receber tiras-teste gratuitamente ou com um desconto acentuado utilizando Medicare, Medicaid ou seguros privados e depois vendem-nas a empresas que as revendem a pessoas sem seguro ou com um seguro inferior a um preço ainda mais baixo do que o preço de retalho. O vendedor faz um pouco de dinheiro e o comprador recebe um bom desconto, por isso é um ganho para todos, certo??

Por exemplo, veja-se o caso de Jenn Wilder, uma mulher não segurada do Arizona que foi diagnosticada com pré-diabetes há seis meses. Ela compra os seus materiais de teste online por causa das poupanças. "Depois de fazer uma cuidadosa análise de custos, apercebi-me de que ainda podia comprar fornecimentos mais baratos do que o custo do seguro de saúde", disse.

Wilder gasta cerca de $75 por 100 tiras através de um retalhista online que encontrou através de uma pesquisa no Google. Se eu comprasse as mesmas tiras numa farmácia, pagaria cerca de $125. Ela disse-me que se descobrisse que o fornecedor tinha vendido as suas tiras defeituosas ou vencidas, encontraria simplesmente um novo fornecedor online, porque pagar o preço total das tiras não é uma opção.

E é esse pensamento que me leva de volta para onde eu estava, indo "disfarçado" para vender as minhas próprias tiras …

No escuro, no estacionamento McDonald's vazio, comecei a hesitar. Comecei a pensar que talvez não tivesse pensado nisto. Preciso de um pseudónimo? Preciso de um mackintosh ou de um fato? E se esta for uma configuração? Pouco antes de ser convencido a partir, um Honda Accord branco não marcado encostou-se ao meu lado. Aquele era Marcus, o mensageiro.

Aprendi que o Marcus não trabalha para a empresa que compra as tiras ou pendura os sinais. "Eu sou apenas um mensageiro", disse. O distribuidor de material para diabetes paga a uma empresa de correio Marcus que trabalha para a recolha de material. Marcus não conhece bupkis sobre suprimentos para diabetes; Ele é apenas o intermediário.

Quando assinei um recibo no porta-bagagens do carro do Marcus, ele puxou um maço de notas e tirou-me uma nota de 20 dólares. Marcou a caixa: comprar apenas caixas de tiras e lancetas seladas e não expiradas. Perguntei ao Marcus se a sua companhia de correio fazia muitas recolhas como esta. "Esta é a única coisa que eu apanho", disse. Uau.

Quando revelei ao Marcus que iria escrever um artigo sobre a compra/venda das tiras, ele disse que não tinha nada a acrescentar. E (não surpreendentemente) também tive dificuldade em conseguir que alguém dentro deste negócio falasse comigo. Quando tentei contactar cinco retalhistas em linha diferentes para discutir preocupações de segurança ou fazê-los explicar os seus processos, nenhum deles devolveu os meus e-mails ou telefonemas.

Uma economia lenta e uma elevada taxa de desemprego tem sido má para muitos americanos, e isso é verdade para as pessoas com deficiência. Winmill, o CDE de Utah, disse que suspeita que alguns dos seus pacientes têm usado tiras de teste em segunda mão e sabe que alguns dos seus pacientes cancelaram consultas porque não têm dinheiro para pagar os co-pagamentos. E teve de adiar os testes necessários, tais como os testes de colesterol, porque o paciente não os pode pagar na altura.

Winmill reconhece que é dispendioso para nós os deficientes permanecerem saudáveis, por isso não é culpado. "A maioria dos pacientes quer fazer a coisa certa. Eles querem ajudar-se a si próprios". Ele acredita que os pacientes que compram tiras em segunda mão estão simplesmente a fazer o que podem para obter o que precisam.

Mas o que muitos pacientes não sabem, diz Winmill, é que os seus médicos e enfermeiros podem ajudá-los a ultrapassar os tempos difíceis. Sugeriu que, antes de as pessoas com doenças sexualmente transmissíveis recorrerem a revendedores de tiras de teste na Internet, ou na berma da estrada, tentassem contactar os seus fornecedores de cuidados de saúde.

"Há muitos recursos a que temos acesso que podem ajudar os doentes a receber o equipamento e os fornecimentos de que necessitam de fontes fiáveis".

Os pacientes podem candidatar-se a programas de poupança de receitas, tais como Juntos Acesso Rx ou o nacional Aliança de assistência com receita médica que oferece descontos em muitos produtos genéricos e de receita médica genérica de marca na farmácia.

Para além das poupanças em tiras de teste, os pacientes necessitados podem também procurar a assistência de um punhado de empresas que fabricam os seus medicamentos. Estes incluem A Lilly preocupa-se para Humalog; Novo Nordisk's descontos de insulina Cornerstones4care programa de insulina Levemir e Novolog; e Ligação paciente Sanofi para Lantus e Apidra. Algumas outras opções para poupar em medicamentos para a diabetes podem ser encontradas abaixo aqui.

Note que estes programas de poupança requerem uma co-assinatura do seu prestador de cuidados de saúde, e a insulina ou os medicamentos fornecidos são enviados directamente para o escritório do prestador de cuidados de saúde para que possa levantar.

Então, ele pode não estar a poupar directamente em tiras de glucose, mas levaremos ajuda para onde a pudermos obter, certo??

Embora tenha sido uma espécie de aventura, tenciono pessoalmente falar com a minha equipa de saúde ou investigar alguns dos programas de assistência a medicamentos prescritos antes de regressar ao mundo maltrapilho das gabardines, dos correios e dos estacionamentos McDonald's novamente.

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