Varicela em adultos: factores de risco, sintomas e complicações

Resumo

Embora muitas pessoas pensem na varicela como uma doença infantil, os adultos ainda são susceptíveis.

Também conhecida como varicela, a varicela é causada pelo vírus da varicela-zoster (VZV). É mais frequentemente reconhecido por uma erupção de bolhas vermelhas comichosas que aparecem no rosto, pescoço, corpo, braços e pernas.

As pessoas que já tiveram varicela têm geralmente imunidade à doença. Por conseguinte, se teve varicela em criança, é pouco provável que a obtenha como adulto.

Sintomas de varicela em adultos

Os sintomas da varicela nos adultos assemelham-se frequentemente aos das crianças, mas podem tornar-se mais graves. A doença progride através de sintomas que começam uma a três semanas após a exposição ao vírus, o que inclui

  • sintomas semelhantes aos da gripe, tais como febre, fadiga, perda de apetite, dores no corpo e dores de cabeça. Estes sintomas começam geralmente um ou dois dias antes do aparecimento de uma erupção cutânea.
  • aparecem manchas vermelhas no rosto e no peito, que acabam por se espalhar por todo o corpo. Manchas vermelhas transformam-se em bolhas cheias de fluido, com comichão.
  • As bolhas choram, transformam-se em úlceras, crostas e cicatrizam. Uma vez que algumas das bolhas apresentam crosta, não é raro aparecerem mais manchas vermelhas, num total de 250 a 500 bolhas.

Imagens

Tempo de recuperação da varicela

Para adultos, as novas manchas de varicela deixam frequentemente de aparecer até ao sétimo dia. Após 10-14 dias, as bolhas acabam. Uma vez cobertas as bolhas, já não é contagioso.

Está em risco?

Como adulto, corre o risco de contrair varicela se não tiver tido varicela em criança ou se não tiver tomado a vacina contra a varicela. Outros factores de risco incluem:

  • viver com crianças não vacinadas com menos de 12 anos de idade
  • trabalhar numa escola ou num estabelecimento de cuidados infantis
  • passar mais de 15 minutos numa sala com uma pessoa infectada
  • tocou a erupção cutânea de uma pessoa infectada com varicela ou herpes zóster
  • tocar em algo recentemente utilizado por uma pessoa infectada, tal como roupa ou roupa de cama

Se o tiver, corre um risco acrescido de complicações da doença:

  • uma mulher grávida que não tenha tido varicela receberá duas doses com cerca de um mês de intervalo
  • uma pessoa que está a tomar medicamentos que suprimem o seu sistema imunitário, como a quimioterapia
  • uma pessoa cujo sistema imunitário esteja comprometido por outra doença, tal como o VIH
  • uma pessoa que toma medicamentos esteróides para outra condição, tal como artrite reumatóide
  • uma pessoa com um sistema imunitário enfraquecido de um transplante anterior de órgãos ou medula óssea

Complicações

A varicela é geralmente uma doença ligeira mas desconfortável. Contudo, esta condição pode levar a sérias complicações, hospitalização e mesmo à morte. Algumas complicações incluem:

  • infecções bacterianas da pele, tecidos moles e/ou ossos
  • sepsis, ou uma infecção bacteriana da corrente sanguínea
  • problemas de hemorragia
  • desidratação
  • encefalite ou inflamação do cérebro
  • pneumonia
  • Síndrome de Reye, particularmente se uma criança toma aspirina enquanto está infectada com varicela
  • síndrome do choque tóxico

Varicela e gravidez

Se uma mulher grávida desenvolver varicela, ela e o seu filho por nascer correm o risco de complicações graves, incluindo

  • pneumonia
  • baixo peso à nascença
  • defeitos congénitos tais como membros anormais e desenvolvimento cerebral
  • infecção com risco de vida

Tratamento da varicela para adultos

Se tiver varicela, o seu médico tratará os sintomas e deixará a doença correr o seu curso. As recomendações incluem geralmente:

  • loção de calamina e banhos de farinha de aveia coloidal para aliviar a comichão
  • um analgésico para reduzir a febre

Em certas circunstâncias, o seu médico pode também prescrever medicamentos como o aciclovir ou o valaciclovir para combater o vírus e prevenir complicações.

Vacina contra a varíola do frango

Existe uma vacina contra a varicela (Varivax) de duas doses que trata a varicela 94 por cento eficaz na prevenção da doença para toda a vida. Os adultos que não tiveram varicela receberão duas doses com cerca de um mês de intervalo.

O seu médico pode desaconselhar a obtenção desta vacina, se o fizer:

  • ter uma doença moderada ou grave
  • planear ficar grávida nos próximos 30 dias
  • ter uma alergia a qualquer ingrediente da vacina, tal como gelatina ou neomicina, ou se teve uma reacção alérgica grave a uma dose anterior de vacina contra a varicela.
  • tenham recebido quimioterapia ou radioterapia para o cancro.
  • tem estado a tomar esteróides
  • Tem uma doença que compromete o seu sistema imunitário, tal como o VIH.
  • recebeu recentemente uma transfusão de sangue

Existem riscos com a vacina contra a varicela??

O seu prestador de cuidados de saúde recomendará a vacina contra a varicela se acreditar que os riscos a ela associados são muito inferiores aos riscos associados à própria doença.

Embora algumas pessoas possam desenvolver uma febre ou erupção cutânea ligeira após terem recebido a vacina contra a varicela, os efeitos secundários mais comuns são vermelhidão, inchaço ou dor no local de vacinação. Outros efeitos secundários graves muito raros incluem:

  • anafilaxia
  • ataxia ou perda de equilíbrio
  • celulite
  • encefalite
  • crises não febris ou convulsões sem febre
  • pneumonia

Varicela e herpes-zóster

Se teve varicela, ainda tem o vírus da varicela-zoster nas suas células nervosas. Nunca desaparece e pode ficar adormecido durante anos. Embora seja agora mais provável que seja imune à reinfecção com o vírus da varicela, corre o risco de contrair outra doença: herpes-zóster.

A herpes zóster é uma infecção viral dolorosa caracterizada por uma erupção cutânea que se forma numa faixa num local específico do corpo. Aparece mais frequentemente no lado esquerdo ou direito do tronco, por vezes à volta de um olho ou do lado da cara ou do pescoço.

É mais provável que o Shingles apareça em adultos mais velhos e pessoas com sistemas imunitários enfraquecidos. Existem duas vacinas contra a telha, Zostavax e Shingrix, e muitos médicos recomendam-nas aos seus pacientes que tenham tido varicela e tenham 50 anos de idade ou mais.

Perspectivas

Já comeu varicela? Já tomou a vacina contra a varicela?? Responder a estas perguntas e seguir estas recomendações:

  • Se já teve varicela ou a vacina contra a varicela, deve ser imune e ter pouco com que se preocupar em relação à vacina contra a varicela.
  • Se não tiver tido varicela, deve falar com o seu médico sobre a vacina.
  • Se tiver tido varicela, deve falar com o seu médico sobre a vacina das telhas, especialmente se tiver mais de 50 anos de idade.
  • Se pensa que tem varicela, contacte o seu médico para um diagnóstico completo e recomendações de tratamento.

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