Vaginite atrófica pós-menopausa: sintomas, tratamentos e causas

Resumo

A vaginite atrófica pós-menopausa, ou atrofia vaginal, é o desbaste das paredes vaginais causado pela diminuição dos níveis de estrogénio. Isto ocorre mais frequentemente após a menopausa.

Menopausa é o tempo na vida de uma mulher, geralmente entre os 45 e 55 anos de idade, em que os seus ovários já não libertam óvulos. Ela também deixa de ter períodos menstruais. Uma mulher é pós-menopausada quando não teve um período de 12 meses ou mais.

As mulheres com atrofia vaginal são mais propensas a ter infecções vaginais crónicas e problemas de função urinária. Pode também tornar as relações sexuais dolorosas.

De acordo com a Associação Americana de Médicos de Família, até 40 por cento das mulheres na pós-menopausa têm sintomas de vaginite atrófica.

Sintomas de atrofia vaginal.

Embora a atrofia vaginal seja comum, apenas 20 a 25 por cento das mulheres sintomáticas procuram atenção médica do seu médico.

Em algumas mulheres, os sintomas ocorrem durante a perimenopausa ou nos anos anteriores à menopausa. Noutras mulheres, os sintomas podem não aparecer até anos mais tarde, se é que alguma vez apareceram.

Os sintomas podem incluir:

  • desbaste das paredes vaginais
  • encurtamento e endurecimento do canal vaginal
  • falta de humidade vaginal (secura vaginal)
  • queimadura vaginal (inflamação)
  • mancha após relação sexual
  • desconforto ou dor durante o coito
  • dor ou ardor durante a micção
  • infecções mais frequentes do tracto urinário
  • incontinência urinária (fugas involuntárias)

Causas da atrofia vaginal.

A vaginite atrófica é causada por uma diminuição do estrogénio. Sem estrogénio, o tecido vaginal afina e seca. Tornar-se menos elástico, mais frágil e mais facilmente ferido.

Uma diminuição do estrogénio pode ocorrer noutras alturas para além da menopausa, incluindo a menopausa:

  • durante o aleitamento materno
  • após a remoção dos ovários (menopausa cirúrgica)
  • após quimioterapia para tratamento do cancro
  • após radioterapia pélvica para tratamento do cancro
  • após terapia hormonal para o tratamento do cancro da mama

A actividade sexual regular ajuda a manter os tecidos vaginais saudáveis. Uma vida sexual saudável também beneficia o sistema circulatório e melhora a saúde do coração.

Factores de risco de atrofia vaginal

Algumas mulheres são mais susceptíveis do que outras de desenvolver vaginite atrófica. As mulheres que nunca deram à luz vaginalmente são mais propensas à atrofia vaginal do que as mulheres que deram à luz os seus bebés vaginalmente.

O fumo prejudica a circulação sanguínea, privando a vagina e outros tecidos de oxigénio. O desbaste de tecido ocorre quando o fluxo sanguíneo diminui ou se torna restrito. Os fumadores também são menos sensíveis à terapia com estrogénios sob a forma de comprimidos.

Potenciais complicações

A vaginite atrófica aumenta o risco de infecções vaginais da mulher. Atrofia provoca alterações no ambiente ácido da vagina, o que facilita o crescimento de bactérias, leveduras e outros organismos.

Também aumenta o risco de atrofia do sistema urinário (atrofia geniturinária). Os sintomas associados a problemas urinários relacionados com a atrofia incluem urinação mais frequente ou mais urgente ou uma sensação de ardor ao urinar.

Algumas mulheres podem também ser incontinentes e ter mais infecções do tracto urinário.

Diagnóstico da atrofia vaginal

Consulte imediatamente o seu médico se as relações sexuais forem dolorosas, mesmo com lubrificação. Também deve consultar o seu médico se tiver uma hemorragia vaginal invulgar, corrimento, queimadura ou dor.

Algumas mulheres têm vergonha de falar com o seu médico sobre este problema íntimo. Se sentir estes sintomas, é importante procurar aconselhamento médico para evitar as possíveis complicações acima mencionadas.

O seu médico irá fazer-lhe perguntas sobre o seu historial de saúde. Eles vão querer saber quanto tempo passou desde que deixou de ter períodos e se alguma vez teve cancro. O seu médico pode perguntar que produtos comerciais ou de venda livre utiliza, se os utiliza. Alguns perfumes, sabonetes, produtos de banho, desodorizantes, lubrificantes e espermicidas podem agravar os órgãos sexuais sensíveis.

O seu médico pode encaminhá-lo para um ginecologista para testes e um exame físico. Durante um exame pélvico, eles irão sentir ou palpar os seus órgãos pélvicos. O seu médico também examinará os seus genitais externos para detectar sinais físicos de atrofia, como por exemplo:

  • revestimento vaginal pálido, liso e brilhante
  • perda de elasticidade
  • pêlos púbicos esparsos
  • genitália externa fina e lisa
  • aperto do tecido de suporte uterino
  • prolapso de órgãos pélvicos (caroços nas paredes da vagina)

O seu médico pode encomendar os seguintes testes:

  • Exame pélvico
  • teste de esfregaço vaginal
  • teste de acidez vaginal
  • análises de sangue
  • teste de urina

Um teste de esfregaço é um exame microscópico do tecido que foi raspado das paredes vaginais. Procura certos tipos de células e bactérias que são mais comuns com a atrofia vaginal.

Para testar a acidez, uma tira indicadora de papel é inserida na vagina. O seu médico também pode recolher secreções vaginais para este teste.

Poderá também ser-lhe pedido que forneça amostras de sangue e urina para testes e trabalho de laboratório. Estes testes verificam vários factores, incluindo os seus níveis de estrogénio.

Tratamento de atrofia vaginal

Com o tratamento, é possível melhorar a sua saúde vaginal e a sua qualidade de vida. O tratamento pode concentrar-se nos sintomas ou na causa subjacente.

Os hidratantes de venda livre ou lubrificantes à base de água podem ajudar a tratar a secura.

Se os sintomas forem graves, o seu médico pode recomendar a terapia de reposição de estrogénios. O estrogénio melhora a elasticidade vaginal e a humidade natural. Normalmente funciona em apenas algumas semanas. O estrogénio pode ser tomado por via tópica ou oral.

Estrogénio tópico

Tomar estrogénio através da pele limita a quantidade de estrogénio que entra na corrente sanguínea. Os estrogénios tópicos não tratam quaisquer sintomas sistémicos da menopausa, tais como afrontamentos. Estes tipos de tratamentos com estrogénio não demonstraram aumentar o risco de cancro endometrial. No entanto, chame imediatamente o seu médico se estiver a usar estrogénios tópicos e tiver uma hemorragia vaginal invulgar.

O estrogénio tópico está disponível em várias formas:

  • Um anel vaginal de estrogénio, como o Estring. Estring é um anel macio e flexível que você ou o seu médico introduzem na parte superior da sua vagina. Liberta uma dose constante de estrogénio e só precisa de ser substituído de três em três meses. Os anéis de estrogénio são preparados com doses mais elevadas de estrogénio e podem aumentar o risco de cancro endometrial da mulher. Deve também discutir o seu risco e possível necessidade de progestina com o seu médico.
  • Um creme vaginal de estrogénio, tal como Premarin ou Estrace. Estes tipos de medicamentos são inseridos na vagina com um aplicador à hora de dormir. O seu médico pode prescrever o creme diariamente durante algumas semanas, depois baixá-lo duas ou três vezes por semana.
  • Um comprimido vaginal de estrogénio, tal como o Vagifem, é inserido na vagina usando um aplicador descartável. Uma dose por dia é normalmente prescrita no início, depois reduzida para uma ou duas vezes por semana.

Mais informações: Medicamentos de Terapia Hormonal: Estradiol vs. Premarin “

Estrogénio oral

Durante a menopausa, o estrogénio oral é muitas vezes utilizado para tratar os fluxos de calor e a secura vaginal. Mas a utilização a longo prazo aumenta o risco de certos tipos de cancro. O estrogénio oral não é geralmente prescrito para pessoas que tenham tido cancro.

Se o seu historial de saúde não incluir cancro, a progesterona pode ser prescrita para além de estrogénio sob a forma de comprimidos ou adesivos. O seu médico irá trabalhar consigo para decidir qual a melhor opção para si.

As mulheres que tomam progesterona e estrogénio podem ter alguma hemorragia após a menopausa. Embora o risco de cancro para as mulheres que tomam progesterona e estrogénio seja mínimo, deve consultar o seu médico para avaliar quaisquer episódios de hemorragia pós-menopausa. Isto pode ser um sinal precoce de cancro endometrial.

Prevenção e estilo de vida.

Para além de tomar medicamentos, também pode fazer certas mudanças no estilo de vida.

O uso de roupa interior de algodão e de roupa solta pode melhorar os sintomas. O vestuário de algodão solto melhora a circulação de ar à volta dos genitais, tornando-os um ambiente menos ideal para o crescimento bacteriano.

Uma mulher com vaginite atrófica pode sentir dor durante o sexo. No entanto, ser sexualmente activo melhora a circulação sanguínea na vagina e estimula a humidade natural. A actividade sexual não tem qualquer efeito sobre os níveis de estrogénio. Mas ao melhorar a circulação sanguínea, mantém os seus órgãos sexuais mais saudáveis durante mais tempo. Permitir tempo para se excitar sexualmente pode tornar o sexo mais confortável.

O óleo de vitamina E também pode ser utilizado como lubrificante. Há também provas de que a vitamina D aumenta a humidade na vagina. A vitamina D também ajuda o corpo a absorver o cálcio. Isto ajuda a atrasar ou prevenir a perda óssea pós-menopausa, especialmente quando combinado com exercício regular.

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