Vacina contra o VIH: quando é que vamos receber uma??

Introdução

Alguns dos mais importantes avanços médicos do século passado envolveram o desenvolvimento de vacinas para proteger contra vírus como o VIH:

Mas um vírus continua a frustrar aqueles que desejam criar uma vacina para se protegerem contra ele: VIH.

O VIH foi identificado pela primeira vez em 1984. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) dos EUA descobriu que o VIH não se enquadra nas abordagens vacinais típicas. EUA. Na altura, anunciou que esperavam ter uma vacina pronta dentro de dois anos.

No entanto, apesar de muitos ensaios de possíveis vacinas, uma vacina verdadeiramente eficaz ainda não está disponível. Porque é que é tão difícil conquistar esta doença?? E onde estamos nós no processo??

Obstáculos a uma vacina contra o VIH

É muito difícil desenvolver uma vacina contra o VIH porque é diferente de outros tipos de vírus. O VIH não se enquadra nas abordagens típicas de vacinas de várias maneiras:

1. O sistema imunitário de quase todas as pessoas é "cego" VIH

O sistema imunitário, que luta contra a doença, não responde ao vírus HIV. Produzem anticorpos contra o VIH, mas apenas retardam a doença. Eles não o impedem.

2. As vacinas são tipicamente feitas para imitar a reacção imunitária dos indivíduos recuperados.

No entanto, quase ninguém recuperou após ter contraído o VIH. Como resultado, não existe uma reacção imunitária que as vacinas possam imitar.

3. As vacinas protegem contra as doenças, não contra as infecções.

O VIH é uma infecção até progredir para a fase 3, ou SIDA. Com a maioria das infecções, as vacinas dão ao corpo mais tempo para limpar a infecção por si só antes de a doença ocorrer.

No entanto, o VIH tem um longo período de latência antes de progredir para a SIDA. Durante este período, o vírus esconde-se no ADN da pessoa com o vírus. O corpo não consegue encontrar e destruir todas as cópias escondidas do vírus para se curar a si próprio. Assim, uma vacina para ganhar mais tempo não funcionará com o VIH.

4. Os vírus HIV mortos ou enfraquecidos não podem ser utilizados numa vacina

A maioria das vacinas são feitas com vírus mortos ou enfraquecidos. No entanto, o VIH morto não funciona bem para produzir uma resposta imunitária no corpo. Qualquer forma viva do vírus é demasiado perigosa para ser utilizada.

5. As vacinas são frequentemente eficazes contra doenças que raramente são encontradas nos Estados Unidos da América

Estes incluem difteria y Hepatite B. Mas as pessoas com factores de risco conhecidos para o VIH podem ter uma exposição diária ao VIH. Isto significa que há mais hipóteses de infecção do que uma vacina pode evitar.

6. A maioria das vacinas protege contra vírus que entram no corpo através do sistema respiratório ou gastrointestinal.

Mais vírus entram no corpo destas duas formas, por isso temos mais experiência para os combater. Mas o VIH entra com mais frequência no corpo através de superfícies genitais ou sangue. Temos menos experiência na protecção contra vírus que entram no corpo desta forma.

7. A maioria das vacinas são testadas extensivamente em modelos animais.

Isto ajuda a garantir a sua segurança e eficácia antes de serem testados em humanos. No entanto, não existe um bom modelo animal para o VIH. Quaisquer testes que tenham sido feitos em animais não demonstraram como os humanos reagiriam à vacina testada.

8. O vírus HIV sofre uma rápida mutação

Uma vacina visa um vírus de uma determinada forma. Se o vírus mudar, a vacina pode já não funcionar. O VIH muta-se rapidamente, tornando difícil a criação de uma vacina para o combater.

Vacinas profilácticas vs. terapêutica

Apesar destes obstáculos, os investigadores continuam a tentar encontrar uma vacina. Existem dois tipos principais de vacinas: profilácticas e terapêuticas. Os investigadores estão a persegui-los em ambos os casos por VIH.

A maioria das vacinas são profilácticas, o que significa que impedem uma pessoa de contrair uma doença. As vacinas terapêuticas, por outro lado, são utilizadas para aumentar a resposta imunitária do corpo para combater a doença que uma pessoa já tem. As vacinas terapêuticas são também consideradas tratamentos.

As vacinas terapêuticas estão a ser investigadas para uma série de condições, incluindo o VIH:

Uma vacina contra o VIH teria, teoricamente, dois objectivos. Em primeiro lugar, poderia ser dado às pessoas que não têm VIH para as impedir de contrair o vírus. Isto faria dela uma vacina profiláctica.

Mas o VIH é também um bom candidato a uma vacina terapêutica. Os investigadores esperam que uma vacina terapêutica contra o VIH possa reduzir a carga viral de uma pessoa.

Tipos de vacinas experimentais.

Os investigadores estão a testar muitas abordagens diferentes para desenvolver uma vacina contra o VIH. As potenciais vacinas estão a ser exploradas para usos profilácticos e terapêuticos.

Os investigadores estão actualmente a trabalhar nos seguintes tipos de vacinas:

  • As vacinas contra o peptídeo utilizam pequenas proteínas do VIH para desencadear uma resposta imunitária.
  • As vacinas recombinantes das subunidades proteicas utilizam pedaços maiores de proteínas HIV.
  • As vacinas vectoriais vivas utilizam vírus não-HIV para transportar genes do VIH para o corpo e desencadear uma resposta imunológica. A vacina contra a varíola utiliza este método (a vacina contra a varíola ALVAC).
  • Combinações de vacinas, ou combinações de vacinas "impulsionador principal", utilizar duas vacinas costas-com-costas para criar uma resposta imunitária mais forte.
  • As vacinas de partículas semelhantes a vírus utilizam um aspecto não infeccioso do VIH que tem algumas, mas não todas, as proteínas do VIH.
  • As vacinas baseadas no ADN utilizam o ADN do VIH para desencadear uma resposta imunitária.

O ensaio clínico tropeça

Um estudo de vacina contra o VIH, conhecido como vacina contra a SIDAVAX B/E HVTN 505 estudo, terminou em Outubro 2017. Estudou uma abordagem profiláctica utilizando uma vacina vectorial viva em comparação com uma injecção de placebo.

Um vírus frio enfraquecido chamado Ad5 foi utilizado para desencadear o sistema imunitário para reconhecer (e, portanto, ser capaz de combater) as proteínas do VIH. Mais de 2.500 pessoas foram recrutadas para participar no estudo.

O estudo foi interrompido quando os investigadores descobriram que a vacina não impedia a transmissão do VIH nem reduzia a carga viral. De facto, 41 pessoas com a vacina contraíram VIH, enquanto apenas 30 pessoas com um placebo contraíram VIH.

Não há provas de que a vacina tenha tornado as pessoas mais propensas a contrair o VIH. Contudo, com o fracasso anterior em 2007 da Ad5, num estudo chamado PASSO, os investigadores receavam que tudo o que causasse células imunitárias a atacar o VIH pudesse aumentar o risco de contrair o vírus.

Tailândia e África do Sul

Um dos ensaios clínicos mais bem sucedidos até à data foi um ensaio de investigação militar dos EUA sobre o VIH na Tailândia em 2009. O julgamento, conhecido como o RV144 ensaio, utilizou uma combinação de vacinas profilácticas. Usou um "primeiro" (a vacina ALVAC) e uma "impulso" (a vacina AIDSVAX B/E).

Uma tal vacina combinada foi considerada segura e de certa forma eficaz. A combinação reduziu a taxa de transmissão em 31% em comparação com uma injecção de placebo.

Uma redução de 31 por cento não é suficiente para estimular a utilização generalizada desta combinação de vacinas. No entanto, este sucesso permite aos investigadores estudar a razão pela qual houve qualquer efeito preventivo.

A Estudo de acompanhamento chamada HVTN 100 testou uma versão modificada do regime RV144 na África do Sul. HVTN 100 utilizou um reforço diferente para reforçar a vacina. Os participantes do ensaio também receberam mais uma dose da vacina em comparação com as pessoas no RV144.

Num grupo de aproximadamente 200 participantes, o ensaio HVTN 100 descobriu que a vacina melhorou a resposta imunitária das pessoas em relação ao risco de VIH. Com base nestes resultados promissores, será realizado nos próximos dois anos um estudo de acompanhamento de maior envergadura denominado HVTN 702 HVTN 702 Agora em curso. HVTN 702 avaliará se a vacina realmente previne a transmissão do VIH.

HVTN 702 terá também lugar na África do Sul e envolverá cerca de 5.400 pessoas. O HVTN 702 é excitante porque é o primeiro grande ensaio de vacina contra o VIH em sete anos. Muitas pessoas esperam que conduza à nossa primeira vacina contra o VIH. Resultados esperados em 2021.

Outros ensaios actuais

A ensaio actual de vacinas que teve início em 2015 envolve a Iniciativa Internacional para a Vacina da SIDA (IAVI). Este ensaio de uma vacina profiláctica está a estudar as pessoas:

  • Estados Unidos da América
  • Ruanda
  • Uganda
  • Tailândia
  • África do Sul

O ensaio adopta uma estratégia de vacina de vectores vivos, utilizando o vírus Sendai para transportar genes do VIH. Também utiliza uma estratégia de combinação, com uma segunda vacina para impulsionar a resposta imunitária do corpo. A recolha de dados para este estudo está completa. Resultados esperados em 2022.

Outra abordagem importante actualmente a ser explorada é a utilização da imunoprofilaxia transmitida por vectores.

Com esta abordagem, um vírus não-HIV é enviado para o corpo para entrar nas células e produzir o que é conhecido como anticorpos amplamente neutralizantes. Isto significa que a resposta imunitária visará todas as estirpes do VIH. A maioria das outras vacinas visam apenas uma estirpe.

A IAVI está actualmente a realizar um estudo como este chamado IAVI A003 no Reino Unido. O estudo foi concluído em 2018 e os resultados são esperados para breve.

O futuro das vacinas contra o VIH.

De acordo com um relatório de 2018, 845 milhões foi gasto na investigação de vacinas contra o VIH em 2017. E até à data, mais de 40 As potenciais vacinas foram testadas.

Tem havido um progresso lento no sentido de uma vacina viável. Mas com cada falha, aprende-se mais que pode ser usado em novos ensaios.

Para respostas a perguntas sobre uma vacina contra o VIH ou informações sobre como participar num ensaio clínico, um prestador de cuidados de saúde é o melhor local para começar. Podem responder a perguntas e fornecer detalhes sobre quaisquer ensaios clínicos que possam ser um bom ajuste.

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