Vacina contra a doença celíaca

A vacina está agora em ensaios clínicos. Os investigadores esperam permitir que um dia as pessoas com doença celíaca tenham glúten nas suas dietas.

Partilhar no PinterestNão existem actualmente muitos tratamentos para pessoas com doença celíaca que estejam expostas ao glúten. IMAGENS FALHADAS

Os investigadores estão a estudar uma vacina que poderia proteger as pessoas com doença celíaca contra a exposição acidental ao glúten.

A esperança é que um dia a vacina permita às pessoas com a doença regressar a uma dieta que inclua cereais como o trigo, o centeio e a cevada.

A vacina Nexvax2 passou nos testes de segurança iniciais e 150 pessoas estão a inscrever-se num ensaio clínico fase II aleatório, duplo-cego e controlado por placebo, para avaliar a eficácia do tratamento.

desenvolvedor de vacinas ImmusanT Inc. realizará testes nos Estados Unidos, Austrália e Nova Zelândia.

Doença celíaca É uma doença auto-imune em que as células T do organismo atacam tecidos e órgãos em resposta à presença de proteínas de glúten encontradas nos grãos.

O resultado é inflamação no intestino e em todo o corpo, causando sintomas digestivos agudos tais como diarreia, obstipação e inchaço, bem como fadiga, náuseas e perda de peso.

"Uma vez activadas pelo glúten, estas células T provocam a destruição de vários sistemas de órgãos do corpo, incluindo o intestino, a pele e o sistema hematológico, aumentando o risco de desenvolvimento de linfoma", disse o Dr. Tania Elliott, porta-voz do American College of Allergy, Asthma and Immunology, disse à Healthline.

A doença celíaca também aumenta o risco de osteoporose, anemia, cancro e outros problemas de saúde.

A doença celíaca é por vezes chamada alergia ao glúten, mas ao contrário das alergias a animais de estimação ou ao pólen, a doença celíaca é herdada geneticamente.

Até 90 por cento das pessoas com a doença têm uma variante genética chamada HLA-DQ2.5, que está envolvida na resposta imunitária.

Cerca de 3 milhões de pessoas nos Estados Unidos estão a viver com a doença celíaca.

"A doença celíaca é única na medida em que conhecemos os peptídeos de glúten específicos que desencadeiam a inflamação intestinal, o que faz dela uma doença modelo para testar esta terapia", disse o Dr. Carol Semrad, gastroenterologista do Centro de Doenças Celíacas da Universidade de Chicago e pesquisadora do NexVax2. Healthline

"Se for bem sucedida, esta vacina irá mudar a vida das pessoas com doença celíaca, permitindo-lhes tolerar o glúten, e é prometedora para a terapia de outras doenças auto-imunes como a diabetes mellitus tipo 1 e a artrite reumatóide".

"Existe uma grande necessidade não satisfeita de tratamento", Leslie Williams, directora executiva da ImmusanT, disse à Healthline. "Inicialmente, queremos proteger as pessoas da exposição acidental ao glúten e, em última análise, esperamos permitir-lhes regressar a uma dieta sem restrições".

Ensinar as células T para relaxar

A vacina "reprogramar" Células T, expondo-as a peptídeos de glúten isolados.

No ensaio clínico, a dosagem será gradualmente aumentada ao longo de quatro meses.

Os investigadores utilizarão tanto biomarcadores para inflamação como exame endoscópico para monitorizar a resposta imunológica nos participantes.

No ensaio da fase I, a dose de peptídeos de glúten atingiu o equivalente máximo do consumo de dois pães sem efeitos adversos para os pacientes, disse Williams.

Os sujeitos do estudo, todos eles portadores da variante genética HLA-DQ2.5, continuará a auto-administrar reforços semanais de Nexvax2 após o tratamento inicial para determinar se o efeito imunossupressor pode ser sustentado a longo prazo.

"Acreditamos que, com o tempo, tal tolerância duradoura irá acontecer com os doentes", Williams disse.

Ele observou que o processo pode muitas vezes levar anos com alergias e transplantes de órgãos.

Se o Nexvax2 limpar todas as três fases dos testes, tal como está actualmente programado, e receber a aprovação da US Food and Drug Administration (FDA), poderá chegar ao mercado como tratamento para a doença celíaca já em 2023, disseram os funcionários do ImmusanT.

A abordagem de "dessensibilização" A abordagem adoptada com Nexvax2 é semelhante à comummente utilizada para restaurar a tolerância a outros tipos de alergénios.

"Ao impedir que as células T continuem a causar inflamação no intestino delgado, os tecidos lesionados curam e os pacientes podem ser capazes de retomar uma dieta sem restrições e gozar de melhor saúde", de acordo com uma declaração da ImmusanT. "As injecções de reforço Nexvax2 ofereceriam aumentos periódicos de tratamento para estabelecer uma tolerância prolongada ao glúten".

Williams disse que embora a supressão da resposta imunitária deva ser gerida com cuidado, Nexvax2 é uma resposta imunitária muito específica para antigénios "supressão altamente específica de uma resposta imunitária específica de antigénios".

Ir além da dieta

Os sujeitos do estudo manterão uma dieta sem glúten antes e durante toda a duração do estudo.

"A dieta sem glúten é o único tratamento actual para a doença celíaca, mas é cara, complexa e nem sempre eficaz", disse Jason Tye-Din, PhD, investigador sénior no Royal Melbourne Hospital e chefe da investigação celíaca no Walter and Eliza Hall Institute of Medical Research em Melbourne, Austrália.

Mesmo os pacientes mais diligentes podem sofrer os efeitos adversos da exposição acidental”, disse Stephen Morse, um autor sénior do estudo, à Healthline. Este estudo irá avaliar se Nexvax2 pode especificamente visar a resposta imunológica ao glúten em pessoas com doença celíaca e modificar os sintomas associados ".

Os especialistas em doenças dizem que muitas pessoas com doença celíaca têm acompanhado de perto o desenvolvimento da vacina Nexvax2.

"Ao contrário da crença pública de que a dieta sem glúten é tudo o que é necessário para tratar a doença celíaca, os doentes celíacos querem tratamentos terapêuticos para ajudar a gerir o risco grave de contacto cruzado de glúten", Marilyn G. Geller, director executivo da Fundação para a Doença Celíaca, disse à Healthline.

Ele observou que os doentes do registo iCureCeliac da fundação faltam anualmente uma média de 23 dias de trabalho ou escola devido à ingestão acidental de glúten.

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