Tratar a cegueira diabética com lentes de contacto

Se viver com diabetes tipo 1 ou tipo 2, tem um exame aos olhos todos os anos para verificar sinais de danos na retina devido a níveis elevados e flutuantes de açúcar no sangue.

Para muitos, mesmo uma gestão razoavelmente boa da diabetes não pode evitar danos contínuos nos vasos sanguíneos dos olhos. Nos casos mais avançados (mas bastante comuns), a cegueira é uma realidade devastadora.

No entanto, o futuro da tecnologia da diabetes parece mais brilhante, com uma lente de contacto "genial" especificamente concebido para evitar mais danos nos vasos sanguíneos da retina.

As lentes são usadas apenas à noite e os investigadores dizem que poderiam oferecer uma solução a longo prazo para um problema a longo prazo.

As lentes foram desenvolvidas por Colin Cook, um licenciado do Instituto de Tecnologia da Califórnia, e uma equipa de investigação liderada por Yu-Chong Tai, professor de engenharia eléctrica e médica de Anna L. Rosen na Caltech.

Evitar tratamentos

As lentes de contacto seriam mais fáceis para os pacientes em comparação com os métodos de tratamento invasivos e muitas vezes dolorosos de hoje em dia.

"Os tratamentos existentes, embora eficazes, são dolorosos e invasivos, com lasers e injecções no olho", disseram os investigadores num recente COMUNICADO DE IMPRENSA.

Devido aos aspectos dolorosos destes tratamentos, os pacientes evitam frequentemente procurar tratamento, não agendam exames oftalmológicos anuais e suportam a progressão da sua doença até ser demasiado tarde para intervir para salvar a sua visão.

Stacey Divone, uma paciente com diabetes tipo 1, consultava o seu oftalmologista há mais de 20 anos como parte da rotina de cuidados oftalmológicos da diabetes.

"Comecei a vê-lo de seis em seis meses porque tinha visto algumas ligeiras alterações nos meus vasos oculares e queria ser mantido no circuito", Divone disse à Healthline.

As imagens dos seus olhos mostravam inchaço perto da mácula (as costas) do seu olho, o que significava que Divone precisava de ver rapidamente um especialista em retina.

Após mais testes, descobriu-se que os vasos sanguíneos no seu olho esquerdo estavam a vazar e que era necessário um tratamento imediato.

“Recebi uma injecção intravitreal de Lucentis algumas semanas mais tarde. Eles injectam este medicamento directamente no seu globo ocular”, disse Divone. "Enquanto eles colocam muitas gotas anestesiantes no seu olho de antemão, quando vê a agulha entrar no seu olho e o fluido fluir realmente no seu globo ocular, é uma sensação muito desagradável”, disse Divone à Healthline".

Mesmo durante os dois dias seguintes ao procedimento, Divone disse que a dor nos seus olhos era como "lâminas de barbear".

Potencial tratamento revolucionário

Criar um método mais suave e menos invasivo para tratar uma das principais causas de cegueira nos Estados Unidos seria inovador para os quase 30 milhões de pessoas que vivem com diabetes.

Uma vez que a retinopatia é em grande parte o resultado de muito pouco oxigénio chegar às células nervosas da retina, a chave para o desenho de Cook é que reduz as necessidades de oxigénio da retina enquanto um paciente dorme, fornecendo uma pequena quantidade de luz através da luminosidade da lente.

"Acontece que as células da sua cana consomem cerca do dobro de oxigénio no escuro do que consomem na luz", Cook explicou.

Esta realização explica uma hipótese antiga de que os danos da retinopatia progridem mais rapidamente durante a noite, quando as exigências de oxigénio são elevadas.

"Se reduzirmos o metabolismo na retina, devemos ser capazes de evitar a ocorrência de alguns dos danos", Adicionado cozinheiro.

A fonte de luz na lente é semelhante ao brilho utilizado nos rostos dos relógios. Contém uma forma radioactiva de hidrogénio gasoso que pode fornecer luz durante aproximadamente 10 anos.

As lentes em si, disse Cook à Healthline, durariam cerca de um ano antes de um paciente precisar de as substituir, à semelhança do tempo de vida útil dos contactos de vestuário prolongado actualmente no mercado.

"Sinto-me incrivelmente abençoado por os meus olhos terem sido estáveis desde esse tratamento", disse Divone.

Apesar de saber como os seus exames oftalmológicos são críticos para a sua visão a longo prazo, Divone disse que agora experimenta grande ansiedade antes e durante os seus exames com o oftalmologista e especialista em retina.

“Tenho medo absoluto de precisar de outra injecção. Em contraste, a ideia de uma lente de contacto ", disse," faria uma enorme diferença para mim e para outras pessoas com diabetes ".

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.