Tratamentos dispendiosos contra o cancro

Dos tratamentos dispendiosos à perda de salários e mais, o custo do cancro pode ser financeiramente devastador para muitos doentes, e os factores que contribuem nem sempre são óbvios.

Partilhar no PinterestO verdadeiro custo do cancro é maior do que muitas pessoas imaginam e pode afectar muito mais do que apenas a sua carteira. Imagens de Ruth Basagoitia

Os custos do cancro vão muito além do tratamento da doença.

Um custo não tão oculto é a perda de vidas.

Um novo inquérito estudo publicado na revista JAMA Oncology descobriu que o cancro levou 8 anos a desenvolver-se.7 milhões de anos de vida em 2015 nos Estados Unidos, onde é a principal causa de mortes por cancro segunda principal causa de morte.

A American Cancer Society (ACS) estima que o cancro irá causar mais de 606,880 mortes em 2019.

Existe também um encargo económico significativo devido à perda de salários, tratamento e custos gerais.

Ganhos perdidos

O estudo mostrou que o cancro custou 94 mil milhões de dólares em rendimentos perdidos entre pessoas com idades compreendidas entre os 16 e os 84 anos em 2015.

O cancro do pulmão resultou na maior perda de rendimento, seguido dos cancros colorrectal, da mama feminina e do pâncreas.

Entre as pessoas com idades compreendidas entre os 16 e os 39 anos, os rendimentos perdidos foram os mais elevados para a leucemia. Para pessoas com mais de 40 anos, o cancro do pulmão era mais elevado.

Estas são perdas de receitas estimadas devido a morte prematura. Estes números não incluem a perda de rendimentos para os sobreviventes do cancro.

Algumas pessoas podem continuar a trabalhar a tempo inteiro durante o tratamento. Mas alguns tipos e fases do cancro requerem tempo livre para tratamento e recuperação.

Um anterior estudo sobre as perdas de emprego e de rendimentos entre os sobreviventes de cancro utilizaram dados de 1990 a 2009. Os investigadores descobriram que as horas de trabalho diminuíram até 200 horas no primeiro ano após o diagnóstico, e que a probabilidade de uma pessoa com cancro ser empregada diminuiu em quase 10 pontos percentuais. .

Isso significa menos dinheiro à medida que os custos aumentam. A perda do seu emprego pode também pôr em risco o seu seguro de saúde.

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Custos de tratamento fora do bolso

Karen Selby, uma enfermeira registada em O centro do mesotelioma, Ele disse à Healthline que o custo real de certos tratamentos é muito elevado.

"Por exemplo, a cirurgia do cancro do pulmão custa em média $40.000, e um curso de radioterapia custa geralmente cerca de $9.000", disse.

Os doentes com cancro ficam com co-pagamentos e co-seguro com base nesses custos. Isso soma-se aos prémios e franquias de seguros.

"As consultas com especialistas fora da rede podem ser bastante caras, dependendo do plano de seguro do paciente", disse Selby.

"Isto é especialmente prevalecente para aqueles que enfrentam um cancro raro, uma vez que um doente terá muitas vezes de considerar um médico fora da sua rede de seguros para encontrar um especialista para o seu diagnóstico específico", continuação.

Selby apontou outras despesas relacionadas com o tratamento, tais como a necessidade de uma ambulância ou de uma viagem para a sala de emergência.

Saúde mental

De acordo com a ACS, um diagnóstico de cancro pode levar ao medo, ansiedade e depressão, sentimentos que podem afectar doentes, famílias e prestadores de cuidados.

Jennifer (que pediu que o seu apelido não fosse usado) é uma sobrevivente de cancro de 24 anos que vive na cidade de Nova Iorque. Aparentemente, estava saudável e não tinha antecedentes familiares de cancro quando lhe foi diagnosticada leucemia no ano passado.

"Obviamente, fiquei muito traumatizada porque tinha toda a minha vida pela frente”, disse ela", ela disse à Healthline.

“Quando o oncologista me deu a notícia, eu não sabia como compreendê-la. Fui apressado para o tratamento sem um especialista ou especialista em saúde mental para me acalmar. Oncologistas e enfermeiros fazem tudo o que podem para o manter vivo. Eles merecem muito crédito, mas não são especialistas em saúde mental”, disse ele.

No hospital, os amigos e familiares de Jennifer visitavam-no frequentemente. Mas ela notou outros pacientes que não podiam dizer a mesma coisa.

“Eu estava rodeado de pessoas com 60 e 70 anos, quase a faixa etária de muitos doentes com cancro. Vê-los-ia como solitários e a precisar de alguém lá”, disse ele.

Considera-se afortunada por o seu tipo específico de leucemia ter um bom prognóstico e uma boa taxa de cura, mas achou-a mentalmente esgotante.

“Tens emoções negativas e pensamentos ansiosos sobre o regresso do cancro. Eu era uma pessoa jovem, mas havia muitas coisas que não conseguia fazer, o que me fazia sentir isolado. É difícil. Vi um par de grandes terapeutas durante alguns meses. Ajudou muito, mas a longo prazo não tinha dinheiro para isso”, disse Jennifer.

"Os especialistas em saúde mental não aceitam muitos seguros, por isso jovens como eu ou pessoas mais velhas não têm acesso a especialistas experientes em saúde mental", explicou.

Embora ela aprecie que alguns sobreviventes do cancro se dão bem em grupos de apoio, Jennifer não quis fazer nada.

"Penso que os decisores políticos, legisladores e pessoas da indústria médica precisam de compreender que a saúde mental é uma questão enorme na comunidade do cancro", disse.

Ensaios clínicos

Abaixo Lei federal, a maioria dos planos de seguro de saúde deve cobrir os custos dos cuidados de saúde de rotina dos doentes em ensaios clínicos que satisfaçam determinadas condições.

Mesmo assim, pode ser responsável por muitas despesas sem dinheiro.

Dana L. Dornsife é fundadora e presidente do conselho de administração de Fundação Lazarex contra o Cancro, uma organização que oferece reembolso a doentes com cancro inscritos em ensaios clínicos.

"Os ensaios clínicos geralmente não são feitos no quintal de um paciente", Dornsife disse à Healthline.

"Cinquenta e seis por cento dos doentes têm de deixar o seu centro de tratamento local para procurar tratamento em ensaios clínicos. As pacientes querem maximizar o seu potencial resultado num ensaio clínico, portanto, se uma paciente com cancro da mama vive em Seattle, pode haver um teste dentro de uma hora de casa, mas esse pode não ser o melhor teste para ela. Esse doente pode acabar por ter de ir para o Texas”, explicou ele.

Embora o teste em si possa ser gratuito, os custos de viagem não são. Isso incluiria gás, bilhetes de avião, táxi, Uber, autocarro, hotel, etc.

“Os pacientes têm de cobrir estas despesas numa altura em que já estão financeiramente devastados pelo combate à sua doença. Torna-se realmente uma barreira séria para os pacientes tirarem partido de um avanço médico. Cada teste é diferente. Pode demorar duas vezes por mês ou uma vez por semana, por vezes durante vários dias. Isso acrescenta despesas como a guarda de crianças e o tempo de ausência do trabalho”, disse Dornsife.

"Quando se tem cancro avançado, não se está necessariamente a disparar sobre todos os cilindros e pode não ser possível viajar sozinho, pelo que também se precisa de um companheiro de viagem", continuação.

Também não se trata apenas dos itens de grande valor.

"Se é de um agregado familiar a pagar o ordenado e mal consegue pagar, mesmo o custo do gás, ferramentas e estacionamento pode ser uma barreira", Dornsife disse.

Para algumas famílias, isso significa decidir se se deve pôr comida na mesa ou participar num ensaio clínico.

"É por isso que Lazarex existe", disse Dornsife. “Ajudamos as pessoas a navegar pelas opções de ensaios clínicos para identificar a melhor oportunidade para elas. Se forem aceites num julgamento, escolherem participar e precisarem de assistência final, prestaremos assistência numa escala móvel para cobrir despesas fora do bolso ".

Lazarex ajuda doentes de todos os Estados Unidos, bem como doentes provenientes de outros países.

"A grande maioria dos legisladores a nível estadual e federal desconhece esta barreira", Dornsife disse.

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Diversos custos ocultos

"O custo adicional das despesas de viagem, tais como gasolina, desgaste de um veículo e manutenção do carro aumentam sempre que se tem de conduzir de e para os consultórios médicos, tratamentos de quimioterapia, consultas de radiação ou qualquer outro tratamento", disse Selby .

"Para além dos tratamentos prescritos por médicos, os pacientes podem procurar melhorar a sua ingestão nutricional através, por exemplo, de sumos e suplementos, o que pode aumentar os custos", acrescentado.

Outras despesas ocultas, tais como limpeza ou manutenção da relva, podem ocorrer quando os pacientes não conseguem realizar as suas actividades habituais, disse Selby.

Susan Brown é directora sénior de educação e apoio ao paciente na Dornsife Susan G. Komen. Entre outros custos ocultos do cancro, enumera perucas, próteses, equipamento médico, material de linfedema e mangas de compressão, algumas das quais podem não estar cobertas pelo seguro.

Brown disse à Healthline que os pacientes podem precisar de ajuda jurídica para coisas como escrever um testamento ou nomear uma procuração.

Despesas funerárias

"Um dos custos que as famílias ignoram frequentemente é o custo de um funeral se o doente com cancro não se safar", disse Alison Johnston, CEO e co-fundadora da Lazarex Sempre amado, um sítio web de planeamento funerário.

Isto para além das despesas já incorridas.

“As famílias enfrentam um custo médio de funeral de 9.000 dólares, que muitas vezes precisam de encontrar muito rapidamente. Descobrimos que cerca de 40% das nossas famílias lutam para arranjar o dinheiro”, disse ele à Healthline.

Infelizmente, Johnston disse que, quando alguém tem cancro, pode ser demasiado tarde para obter um seguro funerário acessível ou ter o dinheiro para pagar um funeral antecipadamente.

Planear um funeral pode ser difícil quando se está de luto, por isso Johnston recomenda que se investiguem previamente opções de baixo custo, incluindo a cremação. Observou também que as universidades e outras organizações podem cobrir os custos de transporte e cremação de corpos doados.

Pode também organizar uma angariação de fundos memorial.

"Cada vez mais pessoas estão a recorrer ao financiamento da multidão para ajudar com os custos do funeral", disse Johnston.

Planeamento dos custos do cancro.

A preparação é tudo, disse Selby.

“Veja as suas despesas mensais típicas e compare-as com os seus rendimentos actuais. Quanta flexibilidade tem? Quanto pode contribuir para os custos médicos futuros? Calcule quanto tempo de folga tem de ser pago para ajudar a descobrir quanto tempo se pode esperar que esse fluxo de rendimentos dure”, disse ela.

Os doentes e as suas famílias também podem falar com conselheiros financeiros, assistentes sociais ou defensores dos doentes, que podem ajudá-los a dirigir-se a programas de assistência, disse Selby.

É também uma boa ideia falar com o seu médico sobre a sua situação financeira.

"Podem ajudar a encontrar opções de tratamento menos dispendiosas ou talvez um ensaio clínico", Selby disse.

Para além desses recursos, a Brown sugere que consulte a sua seguradora de saúde e o departamento de recursos humanos no seu local de trabalho. Susan G. Komen também oferece informação sobre recursos para ajudar com problemas financeiros.

Mais recursos financeiros podem ser encontrados através de Sociedade Americana contra o Cancro.

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