Tratamento do melanoma da doença de pele

As pessoas com melanoma que desenvolvem vitiligo, uma condição caracterizada por manchas brancas na pele, têm frequentemente um prognóstico melhor do que as pessoas sem vitiligo.

Novas investigações descobrem que isto pode ser devido a uma maior abundância de células T de memória de combate ao cancro na sua pele.

Uma tal descoberta poderia levar a novos tratamentos para o melanoma.

Mary Jo Turk, Ph.D.D., do Centro Médico Dartmouth-Hitchcock em New Hampshire e líder do estudo, e colegas. publicado as suas descobertas hoje na revista Science Immunology.

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As características do melanoma.

O melanoma é um cancro que começa nas células da pele chamadas melanócitos.

Estas células são responsáveis pela produção de melanina, o pigmento que protege as camadas mais profundas da pele dos efeitos nocivos da exposição solar.

Embora o melanoma não seja o cancro de pele mais comum nos Estados Unidos, é um dos mais mortais. Este ano, estima-se que (9.730) indivíduos XNUMX nos Estados Unidos morrerá da doença.

No entanto, estudos estudos demonstraram que as pessoas com melanoma metastático – melanoma que se propagou a outras áreas do corpo – podem sobreviver mais tempo se também tiverem vitiligo.

Vitiligo é uma doença de pele que os investigadores acreditam ser desencadeada por um ataque do sistema imunitário aos melanócitos, fazendo aparecer manchas brancas na pele, particularmente no rosto, lábios, braços, mãos e pés.

Para o seu estudo, o Turco e os seus colegas propuseram-se a determinar porque é que o vitiligo parece melhorar o prognóstico dos doentes com melanoma.

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Descoberta de células T de combate ao cancro

Os investigadores chegaram às suas conclusões analisando a pele de modelos de ratos com vitiligo e melanoma.

A equipa descobriu que a pele afectada pelo vitiligo consiste em células T de memória residente, que são células imunes que fornecem uma resposta inicial contra infecções na superfície dos tecidos.

Embora se saiba que as células T de memória residente previnem infecções virais na pele, os investigadores ficaram surpreendidos ao descobrir que também têm capacidade de lutar contra o cancro.

Turk e colegas salientam que se pensava que as células T de combate ao cancro estavam presentes apenas no sangue, baço, gânglios linfáticos e outros órgãos do sistema imunitário, e que lançam um ataque contra invasores estrangeiros quando entram na corrente sanguínea.

"Os nossos estudos desafiam esta crença há muito defendida, mostrando que as células T já residem na pele, onde podem responder rapidamente e matar células de melanoma", diz Turk.

Embora este estudo tenha sido realizado em modelos de ratos, os investigadores acreditam que as suas descobertas podem ajudar a explicar porque é que o vitiligo parece prolongar a vida dos doentes com melanoma.

O passo seguinte para o turco e colegas é o dos estudos humanos.

"Embora tenhamos demonstrado que estas células T podem matar o melanoma na pele, ainda precisamos de determinar se elas existem noutros órgãos como o pulmão, onde o melanoma metastático cresce", diz Turk.

A esperança é que as suas descobertas preparem o caminho para novos tratamentos para o melanoma.

"Dado que o nosso estudo identifica que as células T da memória residente são críticas para a protecção contra os tumores, e que as células T da pele fornecem imunidade a longo prazo contra o melanoma, a geração de tais células deve ser o alvo de futuras terapias contra o cancro", O turco acrescenta.

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