Tratamento de fibrilação atrial: possível novo roteiro

Há uma nova esperança para os milhões de americanos que têm fibrilação atrial (AFib).

Uma equipa no Ohio State University Wexner Medical Center, utilizando corações de doadores de órgãos, foi capaz de conceber um método para mapear claramente o coração e, em última análise, perturbar a sua capacidade de produzir batimentos irregulares.

Um mapeamento claro do coração permite aos peritos encontrar novas áreas para ablações úteis.

Durante uma ablação, pequenos cortes ou queimaduras são feitos para formar tecido cicatrizado que pode perturbar os circuitos eléctricos do coração e parar os batimentos cardíacos irregulares.

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O que é AFib?

A fibrilação atrial é um ritmo cardíaco anormal ou arritmia que ocorre quando os sinais eléctricos desordenados ou rápidos causam uma contracção demasiado rápida e caótica das câmaras superiores (átrios) do coração (fibrilação).

Quando a fibrilação ocorre, faz com que o fluxo sanguíneo se torne irregular e o sangue se acumule nos átrios sem ser bombeado para as câmaras inferiores do coração, que é o que acontece num coração saudável.

De acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC), alguém vai ao hospital a cada 42 segundos por causa da AFib.

A fibrilação atrial pode levar a coágulos sanguíneos, insuficiência cardíaca, AVC e fadiga crónica.

Cerca de 2% dos americanos com menos de 65 anos de idade têm fibrilação atrial, enquanto cerca de 1% dos americanos com menos de 65 anos de idade têm fibrilação atrial, enquanto cerca de 1% têm fibrilação atrial 9% das pessoas com mais de 65 anos têm a condição.

Dr. GirlwithMS. Michael Miller, cardiologista do Centro Médico da Universidade de Maryland, disse à Healthline que os tratamentos tradicionais para a fibrilação atrial incluem choques de baixa tensão (cardioversão eléctrica) e medicamentos para converter o ritmo cardíaco anormal ou abrandar um ritmo cardíaco excessivamente rápido.

Apesar dos tratamentos, os sintomas podem persistir.

"Nesses casos, a actividade eléctrica anormal é mapeada e a região afectada é ablacionada ou destruída", disse. "A relação do cateter é bem sucedida em cerca de 75 por cento dos casos, mas até 10 por cento pode apresentar complicações".

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Um avanço da AFib?

É muitas vezes difícil para os médicos saberem onde remover o coração, uma vez que bate irregularmente 24 horas por dia.

Vadim Fedorov, Ph.D.D., professor associado que estuda tratamentos anti-arrítmicos e a sua equipa arranjou uma forma de obter uma melhor imagem do coração.

O órgão é injectado com corante e colocado num prato com quatro câmaras ópticas de alta velocidade à sua volta. Uma câmara pode normalmente captar cerca de 200 gravações, mas esta tecnologia regista 40.000 imagens em 3-D.

A melhoria da imagem permite aos médicos encontrar áreas ideais para ablações.

"Embora esta técnica possa preparar o caminho para procedimentos de ablação mais precisos para a fibrilação atrial e melhorar as suas taxas de sucesso, [actualmente em aproximadamente 70%] a abordagem não foi validada em humanos da vida real com fibrilação atrial", Dr. Regina Druz , uma médica de imagem cardíaca em Nova Iorque, disse à Healthline.

Observou que os corações utilizados no estudo foram doados por doentes que tinham recebido transplantes, e que provavelmente tinham problemas estruturais relacionados com doenças cardíacas.

Ela diz que a técnica de Fedorov pode encontrar menos aplicações clínicas em pacientes com AFib real porque os seus corações não estão estruturalmente danificados.

Fedorov não pôde ser contactado para comentários.

Druz salienta também que provas recentes indicam que a AFib é uma doença inflamatória que pode ser modificada com intervenções no estilo de vida.

"Ao longo dos anos, assistimos a uma redução dramática da fibrilação atrial causada por doenças cardíacas reumáticas, uma vez que os antibióticos e as vacinas trataram disso", Druz acrescentou. "Contudo, a carga de fibrilação atrial permanece elevada devido à explosão da obesidade, diabetes e estilos de vida sedentários".

"Os pacientes devem receber aconselhamento abrangente sobre o seu estilo de vida e ajudá-los a perder peso, baixar a pressão arterial, normalizar o colesterol e o açúcar no sangue, pois todos estes são factores desencadeantes e de risco de doenças cardíacas, incluindo a fibrilação atrial", disse.

Embora as ferramentas de imagem desenvolvidas no Estado de Ohio possam acrescentar grande precisão ao mapeamento de regiões para a ablação, é importante reconhecer que a ablação é utilizada apenas para tratar sintomas persistentes, observou Miller.

"Os doentes que têm factores de risco de AVC devem continuar com a terapia de anticoagulação [anticoagulantes] porque não foi demonstrado que o risco de AVC tenha sido reduzido após a terapia de ablação", disse.

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