Trabalhar com a sua equipa de saúde para a hepatite C

A hepatite C é uma doença causada pela inflamação do fígado em resultado do vírus da hepatite C (HCV). O vírus é transmitido quando sangue de uma pessoa que vive com hepatite C entra no corpo de outra pessoa.

Como a hepatite C afecta o fígado, será encaminhado para um hepatologista. Um hepatologista é um médico especializado no diagnóstico e tratamento de doenças hepáticas. Também pode trabalhar com vários outros prestadores de cuidados de saúde, incluindo especialistas em doenças infecciosas, radiologistas, cirurgiões e enfermeiros especialmente treinados. Juntos, estes especialistas formarão a sua equipa de saúde.

Ao educar-se sobre a hepatite C e ao fazer perguntas específicas, pode ter um papel activo no seu tratamento. Aqui estão algumas questões a considerar discutir com a sua equipa de saúde durante as suas consultas.

Opções de tratamento

A infecção crónica por hepatite C precisa frequentemente de ser tratada para evitar a ocorrência de potenciais danos hepáticos.

Duas drogas comummente utilizadas, o interferão e a ribavirina, eram tradicionalmente utilizadas para tratar a hepatite C com diferentes graus de sucesso e muitos efeitos secundários. Estes medicamentos foram administrados como injecções durante um período de 48 semanas, e muitas pessoas deixaram de tomar os medicamentos devido a efeitos secundários.

Os medicamentos mais recentes, chamados antivirais de acção directa (DAAs), substituíram o interferão como a terapia preferida para a hepatite C. Estes medicamentos têm taxas de cura mais elevadas e são melhor tolerados pelos pacientes. Os DAA requerem apenas 8-24 semanas de tratamento.

Em alguns casos, o tratamento pode não ser dado suficientemente cedo para evitar danos permanentes no fígado. Se for este o caso, o seu médico pode sugerir um transplante de fígado.

Aqui estão algumas perguntas de tratamento a considerar fazer à sua equipa de saúde:

  • Que opções de tratamento estão disponíveis para mim??
  • Quanto tempo durará o meu tratamento??
  • Como me posso preparar para os meus tratamentos??
  • Que efeitos secundários devo esperar??
  • Há alguma coisa que possa fazer para evitar efeitos secundários??
  • Quais são as hipóteses de o meu tratamento não ser eficaz??
  • Devo evitar o uso de medicamentos ou substâncias, tais como o álcool??
  • Precisarei eventualmente de um transplante de fígado??

Sintomas

Sobre nós 80% de pessoas com hepatite C podem não ter sintomas. Os sintomas agudos (ou de curto prazo) podem ocorrer quatro a seis semanas após a contracção do vírus.

Os sintomas de hepatite C aguda podem incluir:

  • fadiga geral ou sintomas "Sintomas semelhantes aos da gripe"
  • febre de baixo grau (101.5° F ou inferior)
  • diminuição do apetite
  • náuseas, vómitos e dores abdominais
  • urina de cor escura
  • fezes de cor cinzenta
  • dores articulares
  • icterícia (amarelamento dos olhos e da pele)

Deve perguntar à sua equipa de saúde como melhor gerir os sintomas que está a sentir e como pode melhorar a forma como se sente. Os sintomas agudos podem durar até seis meses. Após esse tempo, o seu corpo ou se livra do vírus ou o vírus permanece na sua corrente sanguínea.

Se o seu corpo não se conseguir livrar do vírus, pode transformar-se numa infecção crónica (ou a longo prazo). A hepatite C crónica pode causar danos no fígado e cancro do fígado. Aproximadamente 75 a 80 por cento de pessoas nos Estados Unidos com hepatite C desenvolverá uma infecção crónica.

Mudanças no estilo de vida

Para além do tratamento médico, mudanças positivas no estilo de vida podem também ajudá-lo a tratar a sua condição. Fale com a sua equipa de saúde sobre o que pode fazer para melhorar os seus sintomas. Pergunte também sobre recomendações específicas de dieta e exercício.

Por vezes as pessoas que estão a ser tratadas para a hepatite C experimentam mudanças no seu humor ou na sua saúde mental. Estas alterações podem ser causadas por medicamentos, mas saber que tem hepatite C pode também afectar a sua saúde mental.

Algumas alterações a ter em conta incluem:

  • sentir-se deprimido
  • estar ansioso ou irritável
  • sentir-se mais emocional
  • têm dificuldade em concentrar-se ou concentrar-se
  • a ter dificuldade em dormir

Embora possa ser difícil, fale com a sua equipa de saúde sobre quaisquer mudanças na sua saúde mental. A sua equipa pode fornecer recomendações e prescrever medicamentos que podem ajudar. Pode também considerar a procura de grupos de apoio. Falar com outras pessoas que têm hepatite C pode ajudá-lo a manter-se positivo.

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