Suplementos podem combater o coronavírus (COVID-19)? 15 reforçadores imunitários

Uma nota importante

Nenhum suplemento irá curar ou prevenir doenças.

Com a pandemia do coronavírus COVID-2019 de 19, é especialmente importante compreender que nenhum suplemento, dieta, ou outras modificações no estilo de vida além do distanciamento físico, também conhecido como distanciamento social, e práticas adequadas de higiene podem protegê-lo da COVID-19.

Actualmente, nenhuma investigação apoia a utilização de quaisquer suplementos para proteger especificamente contra a COVID-19.

O seu sistema imunitário consiste numa colecção complexa de células, processos e produtos químicos que defendem constantemente o seu corpo contra agentes patogénicos invasores, incluindo vírus, toxinas e bactérias (1, 2).

Manter o seu sistema imunitário saudável durante todo o ano é fundamental para prevenir infecções e doenças. Fazer escolhas de estilo de vida saudável comendo alimentos nutritivos e dormindo e exercitando o suficiente são as formas mais importantes para fortalecer o seu sistema imunitário.

Além disso, a investigação demonstrou que a complementação com certas vitaminas, minerais, ervas e outras substâncias pode aumentar a resposta imunológica e potencialmente proteger contra doenças.

No entanto, esteja ciente de que alguns suplementos podem interagir com a prescrição ou os medicamentos de venda livre que está a tomar. Alguns podem não ser apropriados para pessoas com determinadas condições de saúde. Não se esqueça de falar com o seu prestador de cuidados de saúde antes de iniciar qualquer suplemento.

Aqui estão 15 suplementos que são conhecidos pelo seu potencial de reforço da imunidade.

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1. Vitamina D

A vitamina D é um nutriente lipossolúvel essencial para a saúde e o funcionamento do seu sistema imunitário.

A vitamina D aumenta os efeitos dos monócitos e macrófagos patogénicos (glóbulos brancos que são partes importantes da sua defesa imunitária) e diminui a inflamação, o que ajuda a promover a resposta imunitária (3).

Muitas pessoas são deficientes nesta importante vitamina, que pode afectar negativamente a função imunológica. De facto, baixos níveis de vitamina D estão associados a um risco acrescido de infecções das vias respiratórias superiores, incluindo gripe e asma alérgica (4).

Alguns estudos mostram que a suplementação com vitamina D pode melhorar a resposta imunitária. De facto, investigações recentes sugerem que a ingestão desta vitamina pode proteger contra infecções das vias respiratórias.

Numa revisão de 2019 de estudos de controlo aleatórios em 11.321 pessoas, a suplementação com vitamina D diminuiu significativamente o risco de infecções respiratórias em pessoas com deficiência de vitamina D e diminuiu o risco de infecção nas pessoas com níveis adequados de vitamina D. (5).

Isto sugere um efeito protector global.

Outros estudos sugerem que a suplementação com vitamina D pode melhorar a resposta aos tratamentos antivirais em pessoas com determinadas infecções, tais como a hepatite C e o VIH (6, 7, 8).

Dependendo dos níveis sanguíneos, entre 1.000 e 4.000 UI de vitamina D suplementar por dia é suficiente para a maioria das pessoas, embora aquelas com deficiências mais graves exijam frequentemente doses muito mais elevadas (ver abaixo)4).

2. Zinco

O zinco é um mineral normalmente adicionado a suplementos e outros produtos de saúde, tais como comprimidos, que se destinam a impulsionar o seu sistema imunitário. Isto porque o zinco é essencial para o funcionamento do sistema imunitário.

O zinco é necessário para o desenvolvimento e comunicação das células imunitárias e desempenha um papel importante na resposta inflamatória.

Uma deficiência deste nutriente afecta significativamente a capacidade do seu sistema imunitário funcionar correctamente, resultando num aumento do risco de infecção e doença, incluindo pneumonia (9, 10).

A deficiência de zinco afecta cerca de 2 mil milhões de pessoas em todo o mundo e é muito comum em adultos mais velhos. De facto, até 30% dos adultos mais velhos são considerados deficitários neste nutriente (ver página 6)11).

Numerosos estudos mostram que os suplementos de zinco podem proteger contra infecções das vias respiratórias, tais como a constipação comum (12, 13).

Além disso, a adição com zinco pode ser benéfica para aqueles que já estão doentes.

Num estudo realizado em 2019 com 64 crianças hospitalizadas com infecções agudas das vias respiratórias inferiores (ALRI), a toma de 30 mg de zinco por dia diminuiu a duração total da infecção e a duração da hospitalização numa média de 2 dias, em comparação com um grupo placebo (14).

O zinco suplementar também pode ajudar a reduzir a duração do frio comum (15).

A toma de zinco a longo prazo é geralmente segura para adultos saudáveis, desde que a dose diária seja inferior ao limite superior estabelecido de 40 mg de zinco elementar (9).

Doses excessivas podem interferir com a absorção de cobre, o que pode aumentar o seu risco de infecção.

3. Vitamina C

A vitamina C é talvez o suplemento mais popular tomado para proteger contra infecções devido ao seu importante papel na saúde imunitária.

Esta vitamina apoia a função de várias células imunitárias e aumenta a sua capacidade de protecção contra infecções. É também necessário para a morte celular, o que ajuda a manter o seu sistema imunitário saudável ao limpar as células antigas e substituí-las por novas (16, 17).

A vitamina C também funciona como um poderoso antioxidante, protegendo contra danos induzidos pelo stress oxidativo, que ocorre com a acumulação de moléculas reactivas conhecidas como radicais livres ( 16 ).

O stress oxidativo pode afectar negativamente a saúde imunitária e está ligado a numerosas doenças (18).

A suplementação com vitamina C demonstrou reduzir a duração e a gravidade das infecções das vias respiratórias superiores, incluindo a constipação comum (19).

Uma grande revisão de 29 estudos em 11.306 pessoas mostrou que a suplementação regular com vitamina C numa dose média de 1 a 2 gramas por dia reduziu a duração das constipações em 8% nos adultos e 14% nas crianças (ver Quadro 1)20).

Curiosamente, a revisão também mostrou que a toma regular de suplementos de vitamina C reduziu a ocorrência do frio comum em pessoas com elevado stress físico, incluindo maratonistas e soldados, em até 50% (20, 21).

Além disso, o tratamento com doses elevadas de vitamina C intravenosa mostrou melhorar significativamente os sintomas em pessoas com infecções graves, tais como sepse e síndrome de angústia respiratória aguda (SDRA), como resultado de infecções virais (22).

Contudo, outros estudos sugeriram que o papel da vitamina C neste contexto ainda está a ser investigado (23, 24).

Globalmente, estes resultados confirmam que a suplementação com vitamina C pode afectar significativamente a saúde imunitária, especialmente naqueles que não se fartam da vitamina através da sua dieta.

O limite superior para a vitamina C é de 2.000 mg. As doses diárias suplementares variam geralmente entre 250 e 1.000 mg (25).

4. Elderberry

O sabugueiro negro (Sambucus nigra), que há muito é utilizado no tratamento de infecções, está agora a ser investigado pelos seus efeitos na saúde imunitária.

Em estudos com tubos de ensaio, o extracto de bagas de sabugueiro demonstra um potente potencial antibacteriano e antiviral contra agentes patogénicos bacterianos responsáveis por infecções das vias respiratórias superiores e estirpes do vírus da gripe (26, 27),

Além disso, ficou demonstrado que melhora a resposta do sistema imunitário e pode ajudar a encurtar a duração e gravidade das constipações, bem como a reduzir os sintomas relacionados com infecções virais (27 )28, 29).

Uma revisão de 4 estudos de controlo aleatórios em 180 pessoas constatou que os suplementos de bagas de sabugueiro reduziram significativamente os sintomas das vias respiratórias superiores causados por infecções virais (30).

Um estudo anterior de 5 dias de 2004 mostrou que as pessoas com gripe que suplementaram com 1 colher de sopa (15 ml) de xarope de baga de sabugueiro 4 vezes por dia experimentaram alívio dos sintomas 4 dias antes do que as que não tomaram o xarope e estavam menos dependentes de medicação (ver Quadro 1)31).

Contudo, este estudo está desactualizado e foi patrocinado pelo fabricante de xarope de bagas de sabugueiro, o que pode ter resultados tendenciosos ( )31).

Os suplementos de bagas de sabugueiro são mais frequentemente vendidos sob a forma líquida ou em cápsulas.

5. Cogumelos medicinais

Os cogumelos medicinais têm sido utilizados desde a antiguidade para prevenir e tratar infecções e doenças. Muitos tipos de cogumelos medicinais têm sido estudados pelo seu potencial de reforço imunitário.

Sabe-se que mais de 270 espécies reconhecidas de cogumelos medicinais têm propriedades imuno-estimulantes (32).

Cordyceps, crina de leão, maitake, shitake, reishi e cauda de peru são todos os tipos que demonstraram beneficiar a saúde imunitária (33).

Algumas investigações mostram que a suplementação com tipos específicos de cogumelos medicinais pode melhorar a saúde imunitária de várias maneiras, bem como reduzir os sintomas de certas condições, incluindo asma e infecções pulmonares ( ).

Por exemplo, um estudo em ratos com tuberculose, uma doença bacteriana grave, descobriu que o tratamento com cordyceps reduziu significativamente a carga bacteriana nos pulmões, melhorou a resposta imunitária e reduziu a inflamação, em comparação com um grupo placebo (34).

Num estudo randomizado de 8 semanas em 79 adultos, que foi complementado com 1.7 gramas de extracto de cultura de micélio de cordyceps levaram a um aumento significativo de 38% na actividade das células assassinas naturais (NK), um tipo de glóbulo branco que protege contra infecções (35).

A cauda de peru é outro cogumelo medicinal que tem efeitos poderosos na saúde imunitária. A investigação humana indica que a cauda de peru pode melhorar a resposta imunológica, especialmente em pessoas com certos tipos de cancro (36, 37).

Muitos outros cogumelos medicinais foram também estudados pelos seus efeitos benéficos para a saúde imunitária. Os produtos medicinais à base de cogumelos podem ser encontrados sob a forma de tinturas, chás e suplementos (38, 39, 40, 41).

6-15. Outros suplementos com potencial imuno-estimulador

Para além dos elementos listados acima, muitos suplementos podem ajudar a melhorar a resposta imunitária:

  • Astragalus. O Astragalus é uma erva comummente utilizada na medicina tradicional chinesa (MTC). A investigação animal sugere que o seu extracto pode melhorar significativamente as respostas relacionadas com a imunidade (42).
  • Selénio. O selénio é um mineral essencial para a saúde imunitária. A investigação animal mostra que os suplementos de selénio podem melhorar a defesa antiviral contra as estirpes da gripe, incluindo o H1N1 (43, 44, 45).
  • Alho. O alho tem poderosas propriedades anti-inflamatórias e antivirais. Foi demonstrado que melhora a saúde imunitária estimulando os glóbulos brancos protectores, como as células NK e os macrófagos. No entanto, a investigação humana é limitada (46, 47).
  • Andrographis. Esta erva contém andrographolide, um composto terpenóide que tem efeitos antivirais contra vírus que causam doenças respiratórias, incluindo o enterovírus D68 e a gripe A (48, 49, 50).
  • Licorice. O alcaçuz contém muitas substâncias, incluindo glicirrizina, que podem ajudar a proteger contra infecções virais. De acordo com a investigação do tubo de ensaio, a glicirrizina exibe actividade antiviral contra o coronavírus relacionado com a síndrome respiratória aguda grave (SRA-CoV) (51).
  • Pelargonium sidoides. Algumas investigações humanas apoiam a utilização deste extracto vegetal para aliviar os sintomas de infecções respiratórias virais agudas, incluindo a constipação e bronquite comuns. Ainda assim, os resultados são mistos e é necessária mais investigação (52).
  • Vitaminas B-complexas. As vitaminas B, incluindo B12 e B6, são importantes para uma resposta imunitária saudável. No entanto, muitos adultos são deficientes neles, o que pode afectar negativamente a saúde imunitária (53, 54).
  • Curcumina A curcumina é o principal composto activo no curcuma. Tem propriedades anti-inflamatórias poderosas, e estudos com animais indicam que pode ajudar a melhorar a função imunológica (55).
  • Echinacea Echinacea é um género de plantas da família das margaridas. Determinadas espécies demonstraram melhorar a saúde imunitária e podem ter efeitos antivirais contra vários vírus respiratórios, incluindo vírus respiratórios sincíticos e rinovírus (56).
  • Própolis. Própolis é um material semelhante à resina produzido por abelhas para utilização como selante em colmeias. Embora tenha efeitos imunológicos impressionantes e também possa ter propriedades antivirais, é necessária mais investigação no ser humano (57).

Com base nos resultados da investigação científica, os suplementos acima listados podem oferecer propriedades imuno-estimuladoras.

Note-se, contudo, que muitos dos possíveis efeitos destes suplementos sobre a saúde imunitária não foram extensivamente testados em humanos, salientando a necessidade de estudos futuros.

O resultado final

Muitos suplementos no mercado podem ajudar a melhorar a saúde imunitária. Zinco, bagas de sabugueiro e vitaminas C e D são apenas algumas das substâncias que têm sido investigadas pelo seu potencial imunológico.

No entanto, embora estes suplementos possam oferecer um pequeno benefício para a saúde imunitária, não devem e não podem ser utilizados como um substituto para um estilo de vida saudável.

Manter uma dieta equilibrada, dormir o suficiente, actividade física regular e não fumar são algumas das formas mais importantes para ajudar a manter o seu sistema imunitário saudável e reduzir as suas hipóteses de infecção e doença.

Se decidir experimentar um suplemento, fale primeiro com o seu prestador de cuidados de saúde, pois alguns suplementos podem interagir com certos medicamentos ou são inadequados para algumas pessoas.

Lembre-se também que não há provas científicas que sugiram que qualquer um deles possa proteger contra a COVID-19, embora alguns deles possam ter propriedades antivirais.

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