Stress: contagioso, como evitá-lo

Partilhar no PinterestFoto: Ben White | Unsplash

O seu chefe cambaleia pelo corredor do escritório de mau humor e, de repente, também está no limite. Ou talvez depois de falar brevemente com o seu parceiro à mesa de jantar, repare que os seus filhos usam o mesmo tom uns com os outros.

Coincidência? Não

O stress, esse termo geral para emoções negativas tais como preocupação, ansiedade e frustração, é contagioso. Como a constipação comum, pode causar stress "apanhando" de outras pessoas. E tal como um vírus, pode fazer-nos sentir (emocionalmente) exterminados.

Como o stress se espalha

Como parte da sua investigação sobre stress e comportamento, Tony Buchanan, PhD, co-director do Programa de Neurociência da Universidade de Saint Louis em St. Louis, Missouri, tem vindo a estudar o stress e comportamento. O investigador de St. Louis, Missouri, recolheu dados de milhares de pessoas, num esforço chamado “O Stress do Ser” "Teste de stress social do Trier . "

Durante cada teste, os estudantes universitários são recrutados para se colocarem à frente de um grupo de estranhos e proferirem um discurso público, sendo-lhes depois pedido que calculem algo aritmeticamente difícil nas suas cabeças. Foi concebido para ser stressante, até às expressões impassas dos assistentes de investigação que observam.

Como resultado, os participantes ficam nervosos, diz Buchanan. Cometem erros com as suas contas. Esquecem-se das palavras "direita" eles querem usar. E embora para cada experiência, o seu papel seja apenas o de observador, Buchanan admite: "Comecei a sentir-me mal".

A sua reacção não é uma anomalia. Como seres humanos, sempre tivemos um grande interesse biológico em compreender como se sentem as pessoas à nossa volta.

"É necessária alguma coesão social em animais como nós que vivem em grupos", disse Buchanan. "Se um membro do grupo detecta uma ameaça, é vantajoso que os outros também o façam".

Os cavaleiros que ignoraram um dos seus saltos frenéticos para cima e para baixo e apontando para fora podem ter sido comidos por uma hiena do tamanho de um urso. Os que prestaram uma atenção rápida foram os que se mantiveram vivos.

"Somos criaturas sociais e a nossa sobrevivência, de um ponto de vista evolutivo, depende em grande medida da nossa capacidade de ler os outros, sejam eles amigos ou inimigos", concordou Dr. Sue Varma, PC, FAPA, professora assistente clínica de psiquiatria. no Centro Médico da NYU Langone. "As intenções dos outros são-nos dadas a conhecer de várias maneiras, particularmente através da forma como expressam as emoções e como lidam com o stress".

Quando investigadores da Universidade de British Columbia (UBC) recolheram amostras de saliva de mais de 400 estudantes do ensino básico, Buchanan admite: “Foi concebido para ser stressante”, diz ele, eles encontraram que nas salas de aula onde os professores estavam a sentir "esgotado", Os estudantes tinham níveis elevados de cortisol, também conhecido como cortisol "hormona de stress" do corpo.

Os investigadores do estudo não conseguiram descobrir o que veio primeiro: as crianças stressadas ou os professores stressados. Seja como for, as consequências são mais profundas do que apenas apanhar o mau humor de outra pessoa durante algumas horas. Neste caso particular, os investigadores da UBC notaram preocupações tais como dificuldades de aprendizagem e problemas de saúde mental.

E ninguém sabe quanto tempo os efeitos deste contágio de stress podem durar.

Durante outro experiência, Os investigadores da Universidade de Calgary expuseram os ratos a uma ligeira quantidade de stress. Depois de regressarem às suas jaulas, os companheiros dos ratos também ficaram zangados. Os cientistas ficaram surpreendidos ao descobrir que a actividade cerebral dos ratos sem stress reflectia aqueles que realmente viveram a experiência do nervo.

Como um dos investigadores colocá-lo: "As experiências ou tensões de outras pessoas podem estar a mudar-nos de uma forma que não compreendemos totalmente".

Como evitar "apanhar" stress

Até ao momento, ninguém apresenta todos os anos uma vacina contra o stress como uma vacina contra a gripe. Até que isso aconteça, o fardo de permanecer emocionalmente saudável recai principalmente sobre si. Felizmente, os peritos concordam que certas estratégias podem ajudar. A maioria é muito mais fácil do que se pensa.

Para evitar o stress:

1. Bloqueie o negativo

"Todos temos ' neurónios-espelho' uma colecção de células cerebrais que podem imitar qualquer emoção que encontramos automaticamente", disse o Dr. Cormier. Uma Naidoo, director de estilo de vida e psiquiatria nutricional no Massachusetts General Hospital. Assim, tal como pode bloquear um espelho para evitar que a luz reflicta dele, pode tentar bloquear os espelhos no seu cérebro.

Para o fazer, imagine algo que lhe agrade ou que o faça rir antes de entrar numa situação que preveja que será stressante. “Agora tem uma razão genuína para sorrir. Não é a pessoa que está à sua frente. É o que está na tua cabeça”, disse Naidoo.

Não tem tempo para se preparar mas quer ter a certeza de sair da troca emocional relativamente incólume? Apontar uma coisa positiva durante a interacção, sugere Naidoo. Até mesmo dizer em voz alta: "Adoro os vossos sapatos", embora possa não gostar de tudo o resto sobre esta pessoa em particular, dê o tom e permita que as suas emoções positivas tenham precedência.

2. Respire ar fresco

"Tente distanciar-se fisicamente da fonte do contágio negativo", sugerido pelo psiquiatra Dr. Cormier. Judith Orloff, autora de "O Guia de Sobrevivência Empath. " "Quanto mais se afastar da fonte, menores serão os efeitos".

Ir ao ar livre, ou simplesmente ver cenas inspiradas na natureza, pode ser a sua melhor opção. A investigação mostra que estar na natureza tem a capacidade de aumentar os sentimentos de bem-estar ao mesmo tempo que reduz a frequência cardíaca, a pressão sanguínea e a tensão muscular.

Não se pode fazer uma pausa? Mesmo mantendo uma planta por perto pode ajuda eficaz para absorver algum do seu stress.

3. Fale com alguém de confiança

Lembra-se da experiência acima referida, em que ratos nervosos stressaram os seus parceiros?? Os investigadores do estudo descobriram que este "efeito dominó" poderia ser revertida através de interacções sociais. Claro que só ajudou as mulheres, não os homens, mas outras pesquisas mostram que o apoio social reduz o stress nos seres humanos.

Não se esqueça de expressar as suas preocupações a alguém em quem confia.

4. Estabelecer limites claros

"Pense em separar-se fisicamente da pessoa [stressada] até ter a oportunidade de se acalmar ou desabafar com outra pessoa", aconselha o psicólogo Elizabeth Lombardo, PhD, autor de "Melhor do que perfeito: 7 estratégias para esmagar a sua crítica interior e criar uma vida que você ama".

"Se precisarem de desabafar, o e-mail ou o telefone é mais controlável do que estar na presença de alguém enquanto estão a desabafar".

5. Dê um passo atrás mental

Imagine-se como um observador independente, sugere Sherry Cormier, PhD, uma psicóloga, especialista certificada em traumas de luto e consultora em gestão de stress. “Pratique o desapego compassivo. Esteja atento, gentil e respeitoso, mas não tão emocionalmente envolvido que se sinta responsável pelo problema [de outra pessoa]”.

Esta estratégia ajuda, explicou o Cormier, porque "não se pressione para corrigir algo que está fora do seu controlo".

6. Lembre-se de respirar

Quando assumimos o stress dos outros, a nossa respiração torna-se mais rápida, disse o Cormier. Quando se sentir agitado, preste atenção à duração das suas exalações e inalações.

"Tente respirar menos de 12 respirações por minuto", aconselhou o Cormier. "Respirações mais lentas diminuem a resposta do corpo ao stress".

7. Construa o seu sistema imunitário emocional

Para isso, é necessário um regime saudável de autocuidado. "Invista tempo em encontrar coisas para o relaxar e recarregar, e que possa fazer rotineiramente", disse Alisha Powell, PhD, LCSW, uma terapeuta e assistente social. "Não tem de ser extravagante, mas tem de ter uma finalidade e um significado para si".

Quer seja yoga, trabalho em madeira, ou uma noite de jogo semanal com amigos, encontre algo que o satisfaça. Depois, de facto, prossegui-la regularmente. Se está exposto ao stress quando não tem estado a cuidar de si próprio, "acham-no mais irritável do que o habitual e têm menos tolerância à frustração", disse Powell.

8. Olhar em frente

Quando estiver no meio de uma interacção stressante, comece a planear o que pode fazer para descomprimir, sugeriu Lombardo.

Inscreva-se online para uma aula de fiação? Organizar um jantar com um amigo? Consegue imaginar como será bom ir para casa e abraçar os seus filhos?? Lembre-se que há realmente luz no fim do seu túnel de stress.

9. Exercício

Esforçou-se por se manter afastado, apesar dos seus melhores esforços? O exercício pode ser a forma mais rápida de sair do seu funk. A actividade física faz com que o seu corpo liberte endorfinas – produtos químicos que servem como analgésicos naturais do seu corpo. Mesmo cinco minutos da actividade aeróbica pode reduzir a sua ansiedade e ajudá-lo a lidar melhor com o stress.

10. Colocar a caneta no papel

Pôr as suas emoções em palavras também o pode ajudar a sair de um evento stressante. Não se preocupe com a criação de uma obra-prima literária. Em vez disso, tente escrever sem parar durante alguns minutos sobre os seus sentimentos.

Fazê-lo pode ajudá-lo a organizar os seus pensamentos e a lidar melhor com as suas emoções. Um teoria porquê? Uma vez no papel, estas reflexões já não brincam num loop infinito dentro da sua cabeça.

Nem todo o stress é mau.

Lembrem-se, por vezes stressar alguém pode ser uma coisa boa, mesmo que não seja um ser humano primitivo, eles estão simplesmente a tentar assegurar a sua própria sobrevivência.

Por exemplo, se estiver prestes a terminar um grande projecto de trabalho, pode beneficiar de passar a noite com os seus colegas de trabalho stressados em vez de tentar fazê-lo sozinho em casa.

"Há um tipo de stress chamado eustress que o mantém na tarefa, ajuda-o a evitar procrastinações e torna-o mais produtivo", disse Naidoo. "Quando isto significa urgência ou excitação, e é contagioso, pode ajudar o grupo como um todo".

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