Reacção do Secretário dos Veteranos ao Tiroteio

Partilhar no PinterestFoto: Alex Wong | Imagens Falsas

Após várias semanas de ansiedade e ambiguidade no Departamento de Assuntos de Veteranos, o Presidente Donald Trump despediu esta semana o incansável mas incansável Secretário da VA, David Shulkin.

E agora Shulkin, um médico e antigo administrador hospitalar público, está a responder.

Num New York Times op-ed publicado apenas um dia após o seu despedimento, Shulkin não criticou o presidente pelo nome, mas descreveu sem rodeios os nomeados políticos como "tóxico" que, disse ele, o expulsou de um emprego.

Shulkin disse que estes nomeados, com quem se confrontava regularmente enquanto dirigia a agência encarregada dos cuidados de saúde dos veteranos, eram motivados pelas suas próprias agendas, em vez de mostrarem uma preocupação genuína pelos veteranos.

O substituto de Trump para Shulkin, pendente de aprovação do Senado, é o Contra-Almirante da Marinha Ronny Jackson, nomeado médico da Casa Branca de Trump, que é respeitado mas tem pouca experiência de gestão.

Jackson gerou manchetes e monólogos de comédia no final da noite após o presidente descrevendo o presidente após o seu exame físico anual em Janeiro como alguém com "genes incrivelmente bons".

Trump chamado Robert Wilkie, actualmente subsecretário de Defesa do Pentágono para o pessoal e prontidão, como secretário de VA em exercício.

Shulkin, que durante o seu mandato na VA contou com o apoio de membros do Congresso de ambos os lados do corredor e de praticamente todas as maiores organizações de serviços veteranos da América, escreveu no Times que estava envolvido num "luta brutal pelo poder" contra os esforços de Trump para privatizar os cuidados de saúde dos veteranos, o que, disse ele, iria.

"Os defensores na administração da privatização dos cuidados de saúde VA viram-me como um obstáculo à privatização que teve de ser removido", Shulkin escreveu. "Isto porque estou convencido de que a privatização é uma questão política destinada a recompensar indivíduos e empresas seleccionados com lucros, mesmo que isso prejudique o cuidado com os veteranos".

Numa entrevista com a Healthline na sexta-feira, Shulkin reiterou o que tinha escrito esta semana.

"O sucesso da VA durante o meu mandato tem sido o alinhamento de interesses entre grupos de veteranos, ambos os lados do corredor no Congresso e a administração", Shulkin disse. "No entanto, alguns nomeados políticos que estão a pressionar para uma mudança mais agressiva para o sector privado têm desafiado este alinhamento".

Há quinze dias, numa entrevista exclusiva à Healthline, Shulkin disse que embora mais parcerias público-privadas sejam uma boa ideia para os veteranos, o tipo de privatização radical dos cuidados de saúde dos veteranos preferido por Trump e os do seu círculo interno simplesmente não funcionariam.

"Seria um desastre", disse Shulkin.

Ele citou vários estudos recentes, incluindo um da RAND Corporation Reportar utilizador intitulado "Pronto ou não?" em que os investigadores analisaram se os profissionais de saúde do sector privado do estado de Nova Iorque tinham capacidade e vontade de responder às necessidades dos 800.000 veteranos do estado.

Tais pacientes, explicou o estudo, são em média mais velhos, mais doentes, mais pobres e têm problemas físicos e emocionais específicos que são muito mais complexos do que os pacientes do sector civil comum.

O estudo concluiu que apenas 2 por cento dos fornecedores em Nova Iorque cumpriram o "definição final de RAND como pronto para fornecer cuidados de qualidade e atempados aos veteranos da comunidade".

Controvérsia de Viagens Haunts Shulkin

Shulkin foi alvo de intenso escrutínio depois de um inspector-geral de VA ter descoberto que aceitou indevidamente bilhetes de Wimbledon e bilhetes de avião financiados pelos contribuintes para a sua esposa para uma viagem à Europa no Verão passado.

Na entrevista da Healthline há quinze dias, Shulkin pediu desculpa pelos incidentes, mas insistiu que não fez nada de errado e não cometeu nenhuma violação ética.

Esta semana, na sua primeira entrevista à imprensa desde aquela conversa na Healthline, Shulkin disse NPR, "Não houve nada de impróprio nesta viagem, e a Casa Branca não me permitiu fazer uma declaração oficial ou mesmo responder a esta … penso que isto estava realmente a ser utilizado num contexto político para tentar garantir que eu não fosse tão eficaz como um líder no futuro ".

Shulkin acrescentou que as controvérsias que o afligiram durante o seu mandato na VA foram "completamente descaracterizado".

Shulkin disse à NPR que as despesas de viagem foram aprovadas antecipadamente por uma comissão de ética interna e que quando o inspector-geral mais tarde não gostou das despesas, Shulkin passou um cheque ao governo.

"Nunca ninguém mencionou qual foi o objectivo desta viagem", disse. “Esta foi a conferência dos cinco aliados, uma viagem em que o secretário da VA participou durante 43 anos com aliados-chave. Tivemos mais de 40 horas de reuniões directas. Dei três conferências separadas. Este é o nosso único fórum onde partilhamos entre todos os nossos aliados a forma de cuidar dos nossos veteranos ".

"Isto estava a ser caracterizado como um feriado europeu, estava longe disso", acrescentado. “Saí, nunca usei dinheiro do governo para isso. A única despesa que gastei foi com um bilhete de autocarro de avião para a minha mulher, que era convidada oficial. Tudo foi pré-aprovado pelo nosso comité de ética. Quando o inspector-geral não gostou da forma como o meu pessoal tinha tratado a aprovação, passei um cheque ao governo”.

Shulkin desfrutou de apoio … até ser despedido

Apesar das controvérsias, vários membros proeminentes do Congresso de ambos os lados do corredor permaneceram a favor de Shulkin.

O Deputado Phil Roe, o republicano do Tennessee que preside ao Comité de Assuntos Veteranos da Câmara, disse o seu apoio Esta semana para Shulkin.

"Tive o prazer de me encontrar com o Secretário Shulkin, e tive o prazer de chamar David de amigo", Roe disse, numa declaração. “Penso que ele fez um trabalho fantástico e detesto vê-lo partir. Dito isto, respeito a decisão do Presidente Trump, apoio a agenda do Presidente e continuo disposto a trabalhar com qualquer pessoa empenhada em fazer a coisa certa em nome dos veteranos da nossa nação ".

O Sen. Jon Tester, o democrata de Montana que é o membro da Comissão de Assuntos Veteranos do Senado, disse numa declaração que Shulkin tinha feito verdadeiros progressos em "melhorar a prestação de cuidados de saúde e os benefícios da VA aos nossos veteranos", e aguarda com expectativa "para ver se [Jackson] está pronto para o trabalho".

A maior parte da maior nação. organizações de serviço aos veteranos – como The American Legion, Veterans of Foreign Wars, Disabled American Veterans, AMVETS, Vietnam Veterans of America e Paralyzed Veterans of America – encurralados por Shulkin durante os seus 13 meses turbulentos a correr a VA e não o queriam ver despedido.

Oficiais com os Veteranos Paralisados da América disseram esta semana que a organização é "profundamente desapontado" para a expulsão de Shulkin.

“Dado o vazio que já existe em posições de liderança sénior na VA, esta decisão só irá exacerbar os desafios que a VA enfrenta ao trabalhar para implementar reformas significativas”, disse Roe numa declaração. Estamos ansiosos por compreender mais sobre as qualificações do Almirante Ronny L. Jackson, MD, para liderar a VA durante este tempo crítico”, declarou a organização num comunicado de imprensa.

A organização observou que, sob a liderança de Shulkin, “assistimos a reformas nos cuidados de saúde da VA, necessitámos de melhorias no processo de apelos e reclamações de benefícios, e de uma verdadeira responsabilização dos trabalhadores. Os veteranos devem ao Dr. Shulkin uma dívida de gratidão pelo seu serviço a este país enquanto dirigia a VA”.

Joe Chenelly, director executivo nacional da AMVETS, disse numa declaração: “Estamos decepcionados e já bastante preocupados com este nomeado [Jackson]. A administração precisa de estar pronta para demonstrar que está qualificada para gerir uma agência tão maciça, uma burocracia de 200 mil milhões de dólares”.

Oficiais com Deficientes Veteranos Americanos afirmaram numa declaração esta semana que a organização é "extremamente preocupado com o vácuo de liderança na VA. Numa altura de negociações críticas sobre o futuro da reforma dos cuidados de saúde dos veteranos, a VA não tem hoje nenhum secretário, nenhum subsecretário de saúde, e o secretário interino nomeado não tem qualquer experiência de cuidados de saúde e nenhuma experiência aparente de trabalho no departamento ou com o departamento ".

Nem todos têm pena de ver Shulkin partir

O Deputado Mike Coffman (R-Colorado), um veterano do Corpo de Fuzileiros Navais, disse numa declaração que Shulkin "nada fez para limpar a cultura de incompetência burocrática que definiu a liderança na VA".

Veteranos Preocupados pela América, um grupo conservador financiado pelo bilionário Koch Brothers, ficou claramente satisfeito com a demissão de Shulkin.

"Esperamos que esta mudança ponha fim às recentes distracções na VA e se concentre novamente em avançar com uma política que garanta aos veteranos os cuidados de saúde e outros benefícios que ganharam", disse a organização numa declaração.

O defensor dos veteranos diz que disparar é um erro

Robert Walsh, um defensor de longa data de veteranos e advogado de veteranos que têm uma reclamação de invalidez VA, disse que a mudança para despedir Shulkin é um mau sinal.

"Dr. Shulkin foi trazido para gerir o sistema de cuidados de saúde VA. Ele era e continua a ser uma autoridade em grandes redes de cuidados de saúde”, disse Walsh à Healthline. "Muitas mudanças precisam de ser feitas no sistema de reclamações de benefícios patéticos da VA, mas a privatização total não servirá as populações de pacientes especiais servidas pela VA".

De acordo com Walsh, os veteranos com lesões cerebrais traumáticas (TCE), transtorno de stress pós-traumático (TEPT) e amputados não podem ser adequadamente tratados pelo sistema de saúde do sector privado nos Estados Unidos.

"Não podem e não querem", disse Walsh. "Serão ignorados até à morte pelos contadores de feijões que arrecadam dinheiro no sector privado".

Senador e veterano de combate chateado com os tiroteios

A senadora Tammy Duckworth (D-Ill.), concorda.

Duckworth, uma veterana que perdeu ambas as pernas enquanto pilotava o seu helicóptero numa missão de combate no Iraque, é uma antiga secretária adjunta na VA.

Ela disse ter profundas preocupações sobre o despedimento.

“Os bons líderes vêem os problemas e tentam resolvê-los. Donald Trump vê problemas e agrava-os. Ao escolher mais uma vez o caos em vez de uma liderança estável, Donald Trump está a prejudicar veteranos em todo o país”, disse Duckworth numa declaração fornecida à Healthline.

Duckworth acrescentou: "Ao contrário de tantos nomeados Trump, o Secretário Shulkin foi qualificado e preparado para o trabalho para o qual foi seleccionado: liderar o maior sistema de saúde integrado da América e supervisionar a administração de benefícios para os nossos veteranos e os seus familiares".

Duckworth reconheceu que Shulkin "cometeu erros, pelos quais pediu publicamente desculpa, mas também demonstrou o seu empenho nos nossos veteranos e na melhoria da qualidade dos serviços de VA, o que é mais do que posso dizer sobre o presidente ou os extremistas da privatização que fizeram lobby junto do Dr. Shulkin para fora.

Duckworth disse que, nas próximas semanas, irá rever cuidadosamente as qualificações de Jackson "para determinar se ele tem no coração os melhores interesses dos nossos veteranos ou se, como muitos na administração Trump, quer empurrar a VA para o caminho perigoso da privatização . "

Duckworth disse que o próximo secretário da VA deve ser capaz de proteger o departamento de ser consumido pela política partidária.

"Espero que o Dr. Jackson seja alguém disposto e capaz de o fazer, dando continuidade à importante tradição dos secretários de VA que trabalham de forma bipartidária", disse.

Prevendo o futuro da VA sob Trump

Thomas Bandzul, um veterano e defensor legislativo dos veteranos e das famílias militares pelo progresso, falou muitas vezes perante o Congresso em nome dos veteranos.

Ele disse ter ouvido esta semana várias pessoas que têm conhecimento interno do que Trump pretende fazer com os cuidados de saúde dos veteranos.

"Penso que a administração receberá um grande orçamento do próximo secretário, seja ele quem for, e o que não foi privatizado nos próximos 8 a 10 meses será depois desse pedido de orçamento", Bandzul disse à Healthline.

“Os benefícios da VA deficiência, cuidados de saúde, educação e tudo o mais serão eliminados como medida de poupança de custos. Os futuros veteranos receberão verificações, dependendo do seu tempo de serviço e posto, se estiveram em combate, que outras realizações alcançaram, e se lhes é dito que estão por conta própria. O fim da VA”, acrescentou Bandzul.

O consenso geral, disse Bandzul, "é que esta demissão é um movimento político para que os amigos das pessoas dentro desta administração possam lucrar com a externalização dos cuidados de saúde, e muito provavelmente todos os outros aspectos da VA, para organizações privadas, com fins lucrativos. "

Bandzul disse que isto se traduzirá em "nenhum serviço aos nossos veteranos e nenhum futuro a ajudar os nossos deficientes, e as pessoas do sector privado tornar-se-ão muito ricas". Suponho que o processamento de reclamações de deficiência irá desaparecer e um novo será acrescentado ao VA "Bem, sabia o que lhe aconteceria se fosse para o serviço militar”, disse Bandzul à Healthline" abrangerá todos os aspectos dos benefícios dos veteranos ".

Bandzul disse que as reclamações de incapacidade dos novos veteranos serão suspensas da consideração num futuro previsível até que uma nova direcção possa reunir-se para rever o processo de reclamações.

"Isto irá provavelmente resultar no pagamento de menos ou mesmo nenhumas indemnizações no futuro por um período de tempo indeterminado", disse. "Entristece-me que isto tenha acontecido, e embora este seja um julgamento rápido da situação, penso que tudo isto se tornará cada vez mais claro nos dias, semanas e meses vindouros".

Shulkin deseja felicidades ao seu provável sucessor

Entretanto, em "Anderson Cooper 360" Shulkin da CNN na quinta-feira à noite reiterado que o debate sobre a privatização o fez cair.

"Havia alguns nomeados políticos dentro da minha administração que não viam as coisas dessa forma e queriam realmente que tomássemos uma posição muito mais dura sobre a privatização", Shulkin disse. “Eu não estava disposto a fazer isso. Não creio que seja a coisa certa a fazer pelos veteranos, e eu enfrentei-os ".

Shulkin também teve palavras amáveis e um pouco de conselhos para o seu provável sucessor.

“Também conheço o Dr. Jackson. Ele é um amigo meu. Tenho um respeito considerável por ele”, disse Shulkin à Cooper. "Farei tudo o que estiver ao meu alcance para ajudar o Dr. Jackson para ter sucesso nesta posição".

Shulkin disse que o trabalho de Jackson não vai ser fácil.

“Esta é uma posição difícil. Há 375.000 empregados e um orçamento de cerca de 200 mil milhões de dólares no próximo ano. Vai ser um desafio para qualquer um aceitar [este trabalho]”, disse ele. "Tenho confiança que o Dr. Jackson é uma pessoa honrada que se preocupa com os nossos veteranos".

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