Quantos anos tem realmente? Um novo teste poderá ser capaz de dizer

Você toma as suas vitaminas, faz Sudoku e faz exercício cardiovascular, mas por vezes, é o velho lançamento dos dados genéticos que lhe traz uma série de doenças associadas ao envelhecimento e ao declínio cognitivo.

Contudo, uma equipa de cientistas descobriu recentemente uma forma de determinar se os processos de envelhecimento do seu corpo e cérebro são normais ou se existem anomalias subjacentes que indicam um risco acrescido de doenças como a doença de Alzheimer.

Um simples teste de sangue pode ser utilizado para analisar uma combinação única de 150 genes associados ao que James Timmons e uma equipa de investigadores chamam de “défice cognitivo” "envelhecimento saudável".

"Este é o primeiro teste sanguíneo do seu género a mostrar que o mesmo conjunto de moléculas é upregulado nas regiões do sangue e do cérebro associadas à demência, e pode ajudar a contribuir para um diagnóstico de demência", disse Timmons, professor de precisão. medicina no King's College London, disse num comunicado de imprensa.

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Genes antigos mas bons

Enquanto a investigação anterior procurava genes específicos de certas doenças, tais como Alzheimer, diabetes ou cancro, este estudo procurou identificar genes associados a um envelhecimento normal e saudável.

Os investigadores analisaram o ARN de um grupo de sedentários, mas de resto saudáveis, com 65 anos de idade, para descobrir o "assinatura genética" de 150 genes associados a tecido saudável no cérebro, músculos e pele.

Esta assinatura foi então comparada com o RNA de pessoas saudáveis nos seus 70 anos, a quem foi dada uma análise do RNA "resultado genético" e seguiu-se durante um período de 20 anos.

Os participantes com escores genéticos mais elevados demonstraram melhor função cognitiva, maior longevidade e melhor função renal (um bom preditor da saúde global a longo prazo).

Utilizando genes identificados com o envelhecimento saudável, os investigadores podem procurar aberrações ou escores genéticos mais baixos. Estas pontuações baixas poderiam ser utilizadas como uma espécie de indicador de alerta para o risco de desenvolvimento de deficiências cognitivas e possivelmente de outras doenças associadas ao envelhecimento.

"O nosso teste não é um teste de cancro", Timmons esclarecido num e-mail para a Healthline. “Contudo, se tiver uma pontuação baixa de idade, poderá querer fazer o rastreio específico do cancro numa idade mais jovem. Por exemplo, ser testado aos 40 em vez de esperar até aos 50 anos.

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As análises ao sangue são os novos scanners do cérebro

Os investigadores também descobriram que os resultados genéticos das pessoas com doença de Alzheimer eram muito inferiores aos das pessoas idosas saudáveis.

O estudo teve o cuidado de controlar doenças como a diabetes e as doenças vasculares, que estão frequentemente associadas ao envelhecimento, mas são causadas por uma combinação muito mais complexa de estilo de vida e genética.

"Não queríamos encontrar algo que fosse um correlato do estilo de vida porque isso não é ' envelhecimento'", Timmons explicado. “Podemos agora avaliar os factores de risco no estilo de vida, e era importante descobrir um novo factor de risco. … Precisamos de saber que não estamos a ser enganados por outras doenças que existem nas pessoas idosas ".

Escores genéticos mais baixos não foram associados a amostras de sangue de pessoas com diabetes e doenças vasculares, mas mesmo nestas amostras, o teste foi capaz de identificar uma deficiência cognitiva.

Esta descoberta sugere que um cérebro anormalmente envelhecido poderia ainda ser detectado num indivíduo com outros problemas de saúde.

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Quantos anos tem realmente?

“Uma das partes mais marcantes do projecto foi que fomos capazes de medir os 150 RNAs na região do cérebro humano mais associada à doença de Alzheimer e demência, e mostrar que em humanos saudáveis o ' assinatura genética' foi activado exactamente como o vemos. em músculo ", Timmons disse. "Ao relacionar isso com a medição dos mesmos genes no sangue, foi defendido que se tratava de uma resposta sistémica ao envelhecimento".

Em suma, o teste de sangue dá uma imagem da idade de muitos tipos diferentes de tecido, uma espécie de análise global da idade biológica de um indivíduo.

Na parte da experiência que se seguiu aos homens nos seus 70 anos, por exemplo, o teste encontrou uma gama de quatro vezes no score genético. Embora os homens tivessem menos de um ano de diferença cronológica, as suas idades biológicas eram muito diferentes.

Embora o teste não seja diagnóstico da doença de Alzheimer ou do declínio cognitivo, é um desenvolvimento promissor para uma sociedade em rápido envelhecimento.

Mais de 5 milhões de americanos sofrem actualmente de Alzheimer Doença de Alzheimer e o custo estimado das despesas relacionadas com a demência para 2015 é de 226 mil milhões de dólares.

O Alzheimer não pode ser prevenido ou curado, mas alguns tratamentos mais recentes podem atrasar os sintomas da doença. O diagnóstico precoce é crucial para preservar o funcionamento normal durante o máximo de tempo possível.

Com o teste de envelhecimento saudável, uma pontuação genética baixa poderia encontrar pessoas em risco de demência. Mais investigação poderia dizer-nos mais sobre quando e como um indivíduo passa da categoria de risco para a categoria de doença.

Mas, talvez mais importante, uma pontuação genética baixa poderia ser usada para inscrever um indivíduo num ensaio clínico que procura prevenir ou atrasar a progressão da doença, algo que poderia mudar significativamente a vida desse indivíduo.

"Não existem actualmente testes genéticos [para a doença de Alzheimer], e o rastreio com imagens do cérebro só funciona quando a doença está bem estabelecida", Timmons disse. “Portanto, o que precisamos é de um simples teste de sangue para pessoas na casa dos 60 anos, para nos dizer o seu risco futuro. Acreditamos que a nossa classificação etária pode ajudar em ambos os objectivos. Não diagnostica Alzheimer, mas pode ser uma ferramenta poderosa para ajudar na investigação da doença de Alzheimer ".

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