Quais são os benefícios de beber chá com leite?

O chá é uma das bebidas mais populares do mundo, e acredita-se que beber chá proporciona vários benefícios para a saúde.

Na Grã-Bretanha e em algumas outras partes do mundo, o chá é normalmente consumido com leite.

Contudo, não é claro se a adição de leite ao chá proporciona benefícios adicionais, ou se interfere com a actividade dos compostos do chá no seu corpo.

Este artigo fornece uma visão geral dos efeitos da adição de leite ao chá.

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Tanto o chá como o leite trazem benefícios

Embora vários tipos de chá possam proporcionar benefícios para a saúde, os chás verdes e pretos são os mais pesquisados.

Ambos são feitos a partir das folhas da planta Camellia sinensis mas passam por diferentes métodos de transformação (1).

Os chás verdes e pretos são ricos em compostos vegetais chamados flavonóides. Estes compostos actuam como antioxidantes para ajudar a combater os danos celulares subjacentes causados pelas moléculas reactivas conhecidas como radicais livres. Níveis elevados de radicais livres contribuem para doenças cardíacas, cancro e outros problemas (1, 2).

Especificamente, os chás verdes são ricos em flavonóides chamados catechins, enquanto os chás pretos têm altas quantidades de teaflavinas (teaflavones)3).

Devido a estes compostos, beber chá verde e chá preto tem sido associado a uma pressão sanguínea mais baixa, efeitos anticancerígenos e redução dos níveis de colesterol em estudos com animais e humanos (4, 5, 6, 7).

O leite, por outro lado, é rico em nutrientes, tais como proteínas, cálcio e potássio, que são vitais para um crescimento óptimo, composição corporal e saúde óssea (8, 9).

As proteínas do leite podem interferir com os compostos do chá, mas a investigação é mista

Dado que tanto o chá como o leite contêm compostos promotores de saúde e nutrientes, pentear os dois pode parecer benéfico.

De facto, um estudo realizado com mais de 1.800 adultos na China revelou que tanto o consumo de chá como de leite estavam independentemente ligados a um menor risco de cancro oral e podem ter um efeito particularmente benéfico quando consumidos em conjunto (10).

No entanto, alguns estudos sugerem que as proteínas no leite podem interferir com a absorção e a actividade antioxidante dos compostos de chá (11).

Um estudo realizado em 16 mulheres adultas revelou que beber 2 chávenas (500 ml) de chá preto simples aumentou significativamente o fluxo sanguíneo, o que pode ajudar a melhorar o funcionamento do coração, em comparação com a água potável. Entretanto, beber chá preto com leite desnatado não teve estes efeitos (11).

Os investigadores concluíram que a caseína, um tipo de proteína no leite, pode ligar-se aos flavonóides no chá e impedir a sua actividade no organismo (11).

Contudo, outro pequeno estudo realizado em 9 adultos descobriu que beber chá preto aumentou os níveis sanguíneos de flavonóides antioxidantes e que a adição de leite ao chá não inibiu este efeito (12).

Curiosamente, os investigadores sugeriram que tempos de fabrico mais longos podem levar a uma melhor absorção de antioxidantes no chá, independentemente da adição de leite (12).

De acordo com os resultados contraditórios destes estudos, o leite pode interferir em certa medida com a actividade dos antioxidantes nos chás, mas pode não ter o mesmo efeito com chás que foram infundidos durante longos períodos de tempo.

Contudo, é necessária mais investigação para compreender melhor os potenciais benefícios e desvantagens de adicionar leite ao chá.

O tipo de chá pode fazer a diferença.

O efeito da adição de leite ao chá pode também depender do tipo de chá, mas os poucos estudos sobre este tópico têm-se centrado principalmente no chá preto.

Uma vez que os chás verdes também são ricos em flavonóides, o leite pode teoricamente afectar os compostos do chá verde de uma forma semelhante à forma como afecta os compostos do chá preto.

De facto, um estudo realizado com 18 adultos descobriu que beber leite com cápsulas de chá verde inibia o aumento da quantidade de calorias queimadas que normalmente resulta de tomar apenas as cápsulas de chá verde (13).

Embora estes resultados sejam interessantes, é necessária mais investigação para compreender melhor o efeito da combinação de leite com chá verde em vez de suplementos de chá verde.

Além disso, nenhum estudo se debruçou sobre os efeitos da adição de leite a chás que não as variedades pretas e verdes.

O resultado final

O chá, especialmente as variedades preta e verde, é rico em compostos que actuam como antioxidantes e podem ajudar a baixar a pressão arterial e os níveis de colesterol, entre outros benefícios.

Alguns estudos sugerem que a adição de leite ao chá pode inibir a actividade destes compostos, enquanto outros observaram o efeito oposto.

Além disso, a maioria dos estudos sobre o consumo de leite e chá envolvem pequenas amostras e não incluíram participantes que bebem chá com leite regularmente durante longos períodos de tempo.

Por conseguinte, não é claro se a combinação de leite e chá é benéfica, embora o consumo de chá em geral tenha sido mais claramente ligado a potenciais benefícios.

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