Prescrição de estatinas: são médicos que recebem pagamentos da indústria?

Alguns dos custos mais excessivos dos cuidados de saúde envolvem a compra de estatinas que reduzem o colesterol. Mas a investigação emergente sugere que há uma razão para isso.

A investigação, que confirma as descobertas anteriores, sugere que se os médicos aceitam dinheiro das empresas farmacêuticas, mesmo apenas para um almoço gratuito, é mais provável que prescrevam medicamentos de marca mais caros.

Os investigadores do Brigham and Women's Hospital and Harvard Medical School analisaram os registos de cerca de 1.000 pessoas com gripe.6 milhões de prescrições de estatinas cobertas pelo Medicare Part D em Massachusetts em 2011.

Dos 2.444 médicos da base de dados de receitas médicas do Medicare, quase 37% receberam pagamentos da indústria.

Os investigadores descobriram que os médicos que não recebiam dinheiro da indústria receitavam estatinas de marca a uma taxa de quase 18 por cento. Aqueles que tomaram dinheiro receitaram medicamentos de marca a uma taxa de quase 23 por cento.

Globalmente, os investigadores descobriram que por cada 1000 dólares gastos em médicos, as prescrições de medicamentos de marca aumentaram 0 por cento.1 por cento.

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Alimentação e Formação

A forma mais comum de pagamento foi para refeições patrocinadas pela empresa, mas os pagamentos para formação educacional resultaram num aumento de quase 5 por cento nas receitas de marca.

“A nossa análise sugere que certos tipos de pagamento podem ser mais preocupantes do que outros. Dos vários tipos de pagamentos recebidos pelos médicos, os que apoiam a formação educacional foram associados a taxas mais elevadas de prescrição de marcas”, concluíram os investigadores. "Alguns argumentaram que tais pagamentos são essencialmente pagamentos de marketing e devem ser divulgados ou proibidos".

Os autores do estudo observaram limitações ao seu estudo, incluindo a exactidão das declarações de pagamentos e receitas cobertas fora do Medicare.

Também não puderam determinar "quais os médicos que receberam pagamentos de uma empresa específica e que analisaram a prescrição dos produtos dessa empresa".

No entanto, sugerem que as empresas farmacêuticas podem procurar médicos porque já prescrevem os seus medicamentos. As estatinas de marca mais comummente prescritas foram Lipitor e Crestor, como mostra o estudo.

Embora não seja uma arma fumegante de causa e efeito, o estudo, publicado na segunda-feira em JAMA Medicina Interna, faz eco das descobertas de um ProPublica investigação publicada em Março que liga o dinheiro da indústria a uma maior probabilidade de que um médico prescreva mais medicamentos de marca para gastos.

Esse estudo analisou as receitas do Medicare em 2014, que rendeu 2 dólares.5 mil milhões em despesas governamentais. Nos campos da cardiologia, psiquiatria, oftalmologia, medicina familiar e medicina interna, 70 a 90 por cento dos médicos declararam receber pagamentos.

Aqueles que receberam pagamentos, desde refeições a honorários de oradores, tinham duas a três vezes mais probabilidades de ter tarifas de prescrição de marca "muito alto" do que aqueles que não aceitaram dinheiro.

Esse estudo também não demonstrou uma relação de causa e efeito entre pagamentos e receitas médicas.

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Medicamentos genéricos e de marca

Os medicamentos genéricos são responsáveis por 88% de todas as receitas médicas preenchidas nos Estados Unidos.

Em comparação com o preço dos medicamentos de marca, representaram uma poupança estimada em 254 mil milhões de dólares em 2014.

Só os medicamentos genéricos para a hipertensão e o colesterol pouparam muito dinheiro ao sistema de saúde dos Estados Unidos. EUA. Cerca de 60 mil milhões de dólares nesse ano, de acordo com a Associação Farmacêutica Genérica relatório anual.

Para além de proporcionar economias ao sistema de saúde mais caro do mundo, os medicamentos são menos caros para os pacientes. O custo médio de uma estatina genérica é de $10 do bolso por mês. A média dos medicamentos com estatina de marca foi de 48 dólares.

A 2014 estudo verificou que, em comparação com as estatinas de marca, os doentes Medicare que tomavam medicamentos genéricos tinham mais probabilidades de aderir ao seu tratamento e, como resultado, tinham menos resultados adversos para a saúde. É de notar que a Teva Pharmaceuticals, que fabrica estatinas genéricas, financiou este estudo.

As empresas farmacêuticas estão a lançar cada vez mais medicamentos do que as que não tomaram "Também eu" quando os autores perdem a patente. Embora os medicamentos genéricos sejam igualmente eficazes, estas formulações mais recentes e actualizadas podem permanecer patenteadas e ajudar a manter os lucros da empresa.

"Muitos médicos prescrevem estes medicamentos a grande custo para o paciente e o sistema de saúde, mesmo quando há pouca ou nenhuma diferença com as alternativas genéricas", notou Drs. Joshua M. Sharfstein e Jeremy Greene, ambos da Universidade Johns Hopkins, escreveram num artigo publicado na segunda-feira no Jornal da Universidade Johns Hopkins JAMA editorial.

O seu editorial também observou que, embora os médicos em tempos tenham visto os medicamentos genéricos com grande cepticismo, apenas 1 em cada 10 médicos acredita agora que os genéricos são inferiores aos medicamentos de marca.

Um estudo separado publicado segunda-feira em JAMA Medicina Interna afirma que os medicamentos de marca representaram um gasto adicional de 73 mil milhões de dólares entre 2010 e 2012.

Durante esse tempo, os custos totais fora do bolso dos pacientes foram de 175 mil milhões de dólares, 14 por cento dos quais, quase 25 mil milhões de dólares, foram devidos ao uso excessivo de medicamentos de marca, de acordo com o estudo dos investigadores da Universidade do Estado de Ohio e da Universidade de Michigan

"Entre 2010 e 2012 houve um grande excesso de despesas com medicamentos de marca em classes que poderiam ter incorporado a substituição terapêutica", conclui o estudo. "Embora a substituição terapêutica seja controversa, oferece um mecanismo potencial para reduzir os custos dos medicamentos se puder ser implementada de uma forma que não afecte negativamente a qualidade dos cuidados".

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O seu médico está a tirar dinheiro de drogas?

Os pacientes que estão curiosos sobre se os seus médicos aceitam dinheiro das empresas farmacêuticas podem procurar Dólares para papéis, uma base de dados em linha que rastreia os pagamentos efectuados aos médicos.

O projecto, criado pela ProPublica, é uma base de dados pesquisável de pagamentos relacionados efectuados entre Agosto de 2013 e Dezembro de 2014. Esses pagamentos não incluem as bolsas de investigação e os interesses de propriedade.

As empresas farmacêuticas e de dispositivos médicos são obrigadas por lei a divulgar os pagamentos feitos a médicos e instituições médicas por coisas como refeições, despesas de viagem e honorários de oradores.

Os estudos observaram que um médico não prescreve necessariamente um medicamento por ter recebido dinheiro de uma empresa farmacêutica. Considerando que até 90 por cento dos médicos em alguns campos declaram receber dinheiro, também faz parte da forma como a medicina americana faz negócios.

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