Poupe dias de ar: porque precisa de ficar dentro de casa

As alegrias do verão estão aqui: dias quentes e ensolarados, fogo de artifício e … smog?

Sim, algumas das coisas que desfrutamos durante os meses de Verão geram níveis potentes e potencialmente perigosos de poluição atmosférica.

Isso porque a poluição não é uma única coisa. É uma mistura de gases e partículas no ar, algumas das quais são mais afectadas pelas condições atmosféricas e actividades humanas nesta época do ano.

A matéria particulada pode incluir pó, cinzas e outros subprodutos da combustão, tais como o que sai do tubo de escape do seu carro.

Os gases potencialmente nocivos incluem o ozono, dióxido de azoto e monóxido de carbono.

Mas espere, o ozono não é bom?

Sim, mas depende de onde se encontra.

A poluição pelo ozono, em particular, torna-se mais problemática durante o Verão, à medida que os dias se tornam mais quentes e ensolarados. Produção de ozono aumenta com temperaturas mais elevadas. Outras condições meteorológicas, incluindo vento, podem também afectar a poluição pelo ozono.

“O ozono protege a terra quando está na estratosfera, muito, muito acima do céu na estratosfera, onde o ozono serve de camada para absorver a luz UV e proteger a terra da radiação UV. Ao nível do solo, o ozono tem um impacto na saúde humana ", Yifang Zhu, PhD, professor no departamento de ciências da saúde ambiental da UCLA Fielding School of Public Health, disse à Healthline.

Ozono troposférico ou "troposférico" é na realidade o principal ingrediente no que constitui smog.

Zhu explicou que existe um ditado no domínio da saúde ambiental: "O ozono bom é elevado, o ozono mau está perto".

Os dias quentes não só afectam os níveis de poluição pelo ozono, como o próprio calor também pode ser motivo de preocupação, especialmente em dias de nevoeiro.

“Há provas emergentes que mostram a sinergia e a ligação entre o calor e a poluição. Quando a temperatura é elevada, o nível de poluentes também pode ser elevado”, disse Zhu.

Tanto os elevados níveis de smog como as elevadas temperaturas de calor ambiente foram ligados a aumento do risco de mortalidade em populações susceptíveis, tais como os adultos mais velhos. Juntos, os investigadores teorizam que a poluição e as altas temperaturas podem ter um efeito sinergético que é mais prejudicial do que o ozono que é produzido na atmosfera.

A pergunta que muitos investigadores estão agora a fazer é como o aquecimento global pode desempenhar um papel em na relação entre as temperaturas ambientes e os níveis de poluição.

Outras causas de névoa de Verão

Mas os problemas de poluição no Verão não estão apenas relacionados com o tempo mais quente. A actividade humana tem um grande impacto.

Se o XNUMX de Julho teve uma grande explosão, provavelmente contribuiu grandemente para a poluição do ar.

De acordo com uma história no Los Angeles TimesO 4 de Julho é um dos piores do ano, com níveis de partículas em suspensão bem acima dos níveis de exposição segura.

A razão: fogo-de-artifício.

Também não é só em Los Angeles, descobriram que a poluição por partículas finas em 4 e 5 de Julho é em média 42% mais elevada do que no resto do ano.

Os incêndios florestais de Verão também afectam a qualidade do ar em grandes áreas geográficas, agravando as doenças cardiovasculares existentes.

As pequenas partículas causadas pelos incêndios “são as partículas que podem percorrer distâncias bastante longas através dos continentes”. Pode-se esperar um impacto regional bastante grande quando há um incêndio algures na Califórnia”, disse Zhu.

A melhor maneira de permanecer saudável durante os meses de Verão é manter-se informado.

Existem muitos recursos em linha, tais como AirNow, um serviço da EPA, que fornece actualizações em tempo real sobre a qualidade do ar e a poluição.

As máscaras de poluição também podem ser úteis, mas, avisa Zhu, muitas delas fornecem apenas “protecção mínima”. As máscaras de poluição devem receber uma classificação especial de quer seja N95 ou N99, o que significa que filtram 95% ou 99% das partículas, para serem eficazes contra a poluição.

Os poluentes atmosféricos nos Estados Unidos têm um efeito adverso na saúde humana nível de segurança aceite estabelecido pela Agência de Protecção Ambiental. Quando a quantidade de um determinado gás ou particulado aumenta acima desse limiar, sabe-se que tem efeitos adversos na saúde humana.

Os efeitos agudos para a saúde dos dias de elevada poluição são pouco prováveis de serem graves em pessoas saudáveis, mas podem incluir:

  • dificuldade em respirar
  • Aumento do stress no coração e pulmões
  • agravando as doenças cardiovasculares existentes

Os problemas de saúde crónicos relacionados com a poluição pesada incluem o aumento do risco de morte, problemas cardiovasculares tais como asma e bronquite, e diminuição da função pulmonar.

Populações suspeitas, tais como crianças, idosos e pessoas com condições cardiovasculares pré-existentes, devem estar conscientes dos dias de alta poluição, especialmente se estiver calor.

"É melhor evitar actividades ao ar livre e exercício quando a concentração de poluentes é elevada no exterior", Zhu disse.

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