Porque estou a tossir? Causas, prevenção e mais

O que saber sobre a sua tosse

A tosse é uma acção reflexiva comum que limpa a garganta do muco ou de irritantes estranhos. Enquanto todos tossem para limpar a garganta de vez em quando, uma série de condições pode causar tosse mais frequente.

Uma tosse que dura menos de três semanas é uma tosse aguda. A maioria dos episódios de tosse desaparecerá ou pelo menos melhorará significativamente dentro de duas semanas.

Se a sua tosse durar entre três e oito semanas, e melhorar no final desse período, é considerada uma tosse subaguda. Uma tosse persistente que dura mais de oito semanas é uma tosse crónica.

Deve consultar um médico se tossir sangue ou se tiver tosse "latido". Deve também contactá-los se a sua tosse não tiver melhorado em poucas semanas, pois isto poderia indicar algo mais sério.

O que causa a tosse?

A tosse pode ser causada por uma série de condições, tanto temporárias como permanentes.

Desobstruir a garganta

A tosse é uma forma padrão de limpar a garganta. Quando as vias respiratórias ficam obstruídas com muco ou partículas estranhas, tais como fumo ou pó, a tosse é uma reacção reflexa que tenta limpar as partículas e facilitar a respiração.

Este tipo de tosse é geralmente relativamente rara, mas a tosse aumentará com a exposição a irritantes como o fumo.

Vírus e bactérias

A causa mais comum de uma tosse é uma infecção do tracto respiratório, como uma constipação ou uma gripe.

As infecções do tracto respiratório são geralmente causadas por um vírus e podem durar de alguns dias a uma semana. As infecções causadas pela gripe podem demorar um pouco mais a desaparecer e podem, por vezes, requerer antibióticos.

De fumar

O tabagismo é uma causa comum de tosse. Uma tosse causada pelo fumo é quase sempre uma tosse crónica com um som distinto. Frequentemente referido como tosse de fumador.

Asma

Uma causa comum de tosse em crianças pequenas é a asma. A tosse asmática envolve normalmente sibilos, o que facilita a sua identificação.

As exacerbações da asma devem ser tratadas com um inalador. As crianças podem crescer mais do que a asma à medida que envelhecem.

medicamentos

Alguns medicamentos causarão tosse, embora este seja geralmente um efeito secundário raro. Os inibidores da enzima conversora da angiotensina (ECA), comummente utilizados para tratar a tensão arterial elevada e condições cardíacas, podem causar tosse.

Duas das mais comuns são:

  • Zestril (lisinopril)
  • Vasotec (enalapril)

A tosse pára quando se pára a medicação.

Outras condições

Outras condições que podem causar a tosse incluem:

  • danos nas cordas vocais
  • gotejamento pós-nasal
  • infecções bacterianas tais como pneumonia, tosse convulsa e garupa
  • condições graves tais como embolia pulmonar e insuficiência cardíaca

Outra condição comum que pode causar tosse crónica é a doença do refluxo gastroesofágico (DRGE). Nesta condição, o conteúdo estomacal volta para o esófago. Este refluxo estimula um reflexo na traqueia e faz com que a pessoa tussa.

Quando a tosse é uma emergência?

A maioria das tosses irá desaparecer, ou pelo menos melhorar significativamente, dentro de duas semanas. Se tiver uma tosse que não tenha melhorado neste período de tempo, consulte um médico, pois pode ser um sintoma de um problema mais grave.

Se surgirem sintomas adicionais, contacte o seu médico o mais rapidamente possível. Os sintomas a ter em conta incluem:

  • febre
  • dores no peito
  • dores de cabeça
  • sonolência
  • confusão

Tossir sangue ou ter dificuldade em respirar requer atenção médica de emergência imediata.

Como é tratada uma tosse??

A tosse pode ser tratada de várias maneiras, dependendo da causa. Para adultos saudáveis, a maioria dos tratamentos envolverá autocuidado.

Tratamento domiciliário

Uma tosse resultante de um vírus não pode ser tratada com antibióticos. No entanto, pode acalmá-lo das seguintes formas:

  • Manter-se hidratado bebendo muita água.
  • Elevar a cabeça com almofadas extra quando dorme.
  • Usar pastilhas para a tosse para acalmar a garganta.
  • Gargarejar com água salgada quente regularmente para limpar o muco e acalmar a garganta.
  • Evitar irritantes, incluindo fumo e poeira.
  • Adicionar mel ou gengibre ao chá quente para aliviar a tosse e desobstruir as vias respiratórias.
  • Use sprays descongestionantes para desbloquear o seu nariz e facilitar a respiração.

Veja mais remédios para a tosse aqui.

Atenção médica

Os cuidados médicos envolverão normalmente o seu médico a examinar a sua garganta, ouvir a sua tosse e perguntar sobre quaisquer outros sintomas.

Se a sua tosse for provavelmente devida a bactérias, o seu médico prescreverá antibióticos orais. Normalmente terá de tomar o medicamento durante uma semana para curar completamente a tosse. Podem também ser prescritos xaropes expectorantes para a tosse ou supressores da tosse contendo codeína.

Se o seu médico não conseguir encontrar a causa da sua tosse, ele ou ela pode encomendar testes adicionais. Isto poderia incluir:

  • uma radiografia ao tórax para verificar se os pulmões estão limpos
  • testes sanguíneos e cutâneos se houver suspeita de uma resposta alérgica
  • análise de catarro ou muco para sinais de bactérias ou tuberculose

É muito raro que uma tosse seja o único sintoma de problemas cardíacos, mas um médico pode encomendar um ecocardiograma para se certificar de que o seu coração está a funcionar correctamente e não está a causar a tosse.

Os casos difíceis podem exigir testes adicionais:

  • Varrimento CT. Um scan CT oferece uma visão mais profunda das vias respiratórias e do peito. pode ser útil para determinar a causa da tosse.
  • Monitorização do pH esofágico. Se o TAC não mostrar a causa, o seu médico pode encaminhá-lo para um especialista gastrointestinal ou um especialista pulmonar (pulmonar). Um dos testes que estes especialistas podem utilizar é a monitorização do pH do esófago, que procura provas de GORD.

Nos casos em que os tratamentos acima mencionados não são possíveis ou têm grandes probabilidades de ser bem sucedidos, ou em que se espera que a tosse se resolva sem intervenção, os médicos podem prescrever supressores de tosse.

Qual é o resultado se não for tratado?

Na maioria dos casos, a tosse desaparece naturalmente dentro de uma ou duas semanas após o seu primeiro desenvolvimento. A tosse não costuma causar quaisquer danos ou sintomas duradouros.

Em alguns casos, uma tosse grave pode causar complicações temporárias como, por exemplo:

  • cansaço
  • enjoos de movimento
  • dores de cabeça
  • costelas partidas

Estas são muito raras, e normalmente param quando a tosse desaparece.

Uma tosse que é um sintoma de uma condição mais grave é pouco provável que desapareça por si só. Se não for tratada, a condição pode agravar-se e causar outros sintomas.

Que medidas preventivas podem ser tomadas para prevenir a tosse?

Embora a tosse pouco frequente seja necessária para limpar as vias respiratórias, existem formas de prevenir outras tosses.

Cessação do tabagismo

O tabagismo é um contribuinte comum para a tosse crónica. Pode ser muito difícil curar a tosse de um fumador.

Há uma grande variedade de métodos disponíveis para o ajudar a deixar de fumar, desde dispositivos a grupos de aconselhamento e redes de apoio. Depois de deixar de fumar, será muito menos provável que apanhe constipações ou que experimente uma tosse crónica.

Alterações dietéticas

Um estudo anterior em 2004 descobriram que as pessoas que comiam dietas ricas em frutas, fibras e flavonóides tinham menos probabilidades de experimentar sintomas respiratórios crónicos, tais como a tosse.

Se precisar de ajuda para ajustar a sua dieta, o seu médico pode aconselhá-lo ou encaminhá-lo para um dietista.

Condições médicas

Se puder, deve evitar qualquer pessoa com uma doença contagiosa, como a bronquite, para evitar o contacto com germes.

Lave as mãos frequentemente e não partilhe utensílios, toalhas ou almofadas.

Se tem condições médicas existentes que aumentam as suas hipóteses de desenvolver uma tosse, tais como DRGE ou asma, fale com o seu médico sobre diferentes estratégias de gestão. Uma vez a condição gerida, a sua tosse pode desaparecer ou tornar-se muito menos frequente.

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