Poderia Lucid Dreaming ser o próximo tratamento para o PTSD??

Embora filósofos e cientistas tenham escrito sobre sonhos durante séculos, a ciência está apenas a começar a compreender como funcionam os sonhos no cérebro. O sonho lúcido (LD), no qual o sonhador tem consciência de que está a sonhar e é capaz de manipular o sonho, é ainda menos compreendido.

"Muitas vezes, durante um LD, pode controlar eventos de sonho voluntariamente, por exemplo, voar, ou pode aceder a capacidades cognitivas acordadas que normalmente não estão disponíveis, tais como recordar eventos do dia anterior", explicou Tore Nielsen, director do Laboratório Dream and Nightmare no Hospital Sacre-Coeur (Sagrado Coração) em Montreal e professor de psiquiatria na Universidade de Montreal, numa entrevista com a Healthline. "Nos sonhos regulares, não se tem consciência de que se está a sonhar, não se está normalmente no controlo voluntário de eventos de sonho, e geralmente não se tem acesso a todas as suas capacidades cognitivas de despertar ".

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Um novo campo de batalha: sonhos

Este controlo dos sonhos poderia ajudar as pessoas com transtorno de stress pós-traumático (PTSD) a superar pesadelos. Isto pode ser assustador e avassalador para qualquer pessoa, mas para as pessoas com TEPT os pesadelos podem ser uma forma de reviver os acontecimentos que primeiro os traumatizaram. Cada sonho parece perigoso, e o sono torna-se uma provação em vez de um refúgio.

"Os pesadelos são experiências aterradoras porque durante os pesadelos regulares (como os sonhos normais) não podemos produzir um julgamento racional sobre a sua estranheza, por isso acreditamos firmemente que o que acontece durante o pesadelo é real", disse o Dr. Sérgio Mota-Rolim, Ph.D .D., Da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, no Brasil, disse à Healthline.

Mota-Rolim espera que o sonho lúcido pode ajudar. Ele explicou: "As psicoterapias baseadas na indução do TEPT poderiam ser uma forma eficaz de tratar os pesadelos recorrentes dos pacientes com TEPT, porque, estando lúcidos durante o pesadelo, poderiam: um, perder naturalmente o medo ao perceberem a ausência de ameaças reais, ou seja, a falta de realidade da experiência perceptiva; dois, tentar simplesmente acordar durante o pesadelo; e, três, mudar o contexto dos sonhos, para transformar o pesadelo num sonho neutro ou mesmo agradável”.

Há provas que apoiam esta ideia. Um conjunto de estudos de caso mostrou que pessoas com pesadelos recorrentes viram os seus pesadelos desaparecer depois de terem aprendido a sonhar lúcido.

Outro estudo co-autor com Victor Spoormaker, Ph.D.D., descobriu que o sonho lúcido reduz a frequência e intensidade dos pesadelos, mas nada faz para tratar os distúrbios do sono, ansiedade e depressão que frequentemente acompanham o PTSD. "Descobrimos que o LD foi eficaz na redução da frequência dos pesadelos, mas existem alguns" mas ", Spoormaker, um cientista do Instituto Max Planck de Psiquiatria em Munique, disse numa entrevista à Healthline. “Uma delas é que nem todos podem aprender. Trata-se de um tratamento complexo, para o qual estão disponíveis tratamentos mais fáceis ".

Spoormaker recomenda tratamento alternativo para pesadelos. "A terapia de ensaio de imagens é um tratamento em que pessoas com pesadelos escrevem os seus pesadelos e, a dada altura, escreverão um novo final, farão uma mudança no pesadelo", disse. “Então eles vão tentar este novo pesadelo”, disse Spoormaker, um cientista do staff. Quando se imagina o novo pesadelo, o pesadelo tem uma frequência mais baixa depois. Existe alguma investigação promissora em várias populações de PTSD. É muito mais eficaz nos dados do que um tratamento de sonho lúcido ".

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Desencadear um sonho lúcido

O sonho lúcido pode ser difícil de dominar. Mas se estiver a pensar se existe um atalho, Ursula Voss, um professor da Universidade JW Goethe em Frankfurt, Alemanha, pode ter encontrado uma forma de o fazer. num estudo publicado no início deste mês, a equipa da Voss descobriu como criar sonhos lúcidos aplicando uma corrente eléctrica aos cérebros dos participantes no estudo enquanto dormiam.

Pesquisas anteriores identificaram um tipo de actividade cerebral chamada ondas gama como importante para o sonho lúcido, especialmente nos lobos frontal e temporal do cérebro. “A gama é normalmente fortemente reduzida nos sonhos de sono REM normais. É fortemente aumentado em sonhos lúcidos ", Voss disse numa entrevista com a Healthline. "Acompanha a consciência de ordem superior que nos permite ser auto-reflexivos, planear com antecedência e tomar decisões lógicas".

Voss utilizou um método chamado estimulação transcraniana de corrente alternada (tACS), que pode alterar as ondas cerebrais sem produzir efeitos secundários de estimular o cérebro, tais como contracções musculares ou ver explosões de cor. A sua equipa pegou num grupo de sujeitos sem treino em sonhos lúcidos e depois esperou que entrassem no sono REM, a fase do sono em que o sonho geralmente ocorre. Uma vez em REM, os investigadores aplicaram o tACS para criar ondas gama nos lobos frontal e temporal do cérebro. O resultado? A maior parte dos sujeitos do estudo tiveram sonhos lúcidos. O ponto doce para o tACS parecia ser a corrente eléctrica a 25 e 40 Hz.

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Nielsen de Montreal espera que o trabalho de Voss conduza a terapias de sonhos lúcidos mais eficazes. "Com aperfeiçoamentos, a abordagem poderia evoluir para um método que permitisse aos cientistas explorar sonhos mais rapidamente, de forma mais eficaz e fiável", disse. "Se os que sofrem de pesadelos podem ganhar algum controlo sobre o conteúdo negativo dos seus sonhos, isto pode ser terapeuticamente eficaz".

Mota-Rolim aprecia o trabalho de Voss mas tem dúvidas. Ele observa que outras pesquisas que usava um tipo semelhante de simulação cerebral tinha apenas um efeito fraco nos sonhos lúcidos, e funcionava apenas em sonhadores lúcidos experientes. Em actividade de ondas gama? Pode ser o resultado do movimento rápido dos olhos que dá o seu nome ao sono REM.

A sua própria investigação aponta para ondas alfa numa região diferente do cérebro, o lobo occipital. "O que descobrimos é que durante o DL, a actividade occipital alfa atinge um nível intermédio entre o sono não lúcido e a vigília, como se o DL fosse uma transição de fase entre o sono regular e a vigília", disse. "Descobrimos que para a maioria das pessoas, LD é uma experiência instável que normalmente dura pouco tempo, uma vez que as pessoas tendem a acordar assim que se tornam lúcidas".

Todos concordam que é necessária mais investigação para compreender como funciona o sonho lúcido. E por agora? "Não tente isto em casa!" adverte Nielsen. “A utilização da colocação errada de eléctrodos ou das quantidades ou tipos errados de corrente eléctrica pode ter consequências desastrosas. A terapia de ensaio de imagens é uma opção muito melhor para tratar pesadelos neste momento ".

"Interessante tornar-se lúcido num sonho", disse Spoormaker. “Pode ajudá-lo a ficar lúcido num pesadelo e depois mudá-lo. Mas se sofrer de transtorno de stress pós-traumático, é melhor procurar um tratamento alternativo: terapia de imagem ".

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