Pode comer atum durante a gravidez??

O atum é considerado uma grande fonte de nutrientes, muitos dos quais são especialmente importantes durante a gravidez.

Por exemplo, é normalmente elogiado pelo seu conteúdo de ácido eicosapentaenóico (EPA) e ácido docosahexaenóico (DHA), duas gorduras de cadeia longa ómega 3 que desempenham um papel crucial no desenvolvimento do cérebro e do sistema nervoso do seu bebé (1).

Contudo, a maioria dos tipos de atum também contém níveis elevados de mercúrio, um composto ligado a vários problemas de saúde e de desenvolvimento em bebés. É por isso que as mulheres são frequentemente avisadas para limitar a quantidade de atum que comem durante a gravidez.

Este artigo analisa se é seguro comer atum durante a gravidez e, em caso afirmativo, em que quantidades.

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O atum contém nutrientes importantes para uma gravidez saudável.

O atum é rico numa variedade de nutrientes, muitos dos quais são importantes durante a gravidez. Os presentes nos montantes mais elevados incluem (2):

  • Proteína. Este nutriente é importante para todos os aspectos do crescimento. Comer muito pouca proteína durante a gravidez pode levar ao aborto espontâneo, restrição do crescimento intra-uterino e baixo peso à nascença. Dito isto, o excesso de proteínas pode ter efeitos negativos semelhantes (3).
  • EPA e DHA. Estes ómega-3 de cadeia longa são cruciais para o desenvolvimento dos olhos e do cérebro do seu bebé. Os ómega-3 de cadeia longa podem também reduzir o risco de nascimento prematuro, crescimento fetal prejudicado, depressão materna e alergias infantis (1, 4, 5, 6).
  • Vitamina D. O atum contém pequenas quantidades de vitamina D, o que é importante para a imunidade e a saúde óssea. Níveis adequados podem também reduzir o risco de aborto espontâneo e pré-eclâmpsia, uma complicação marcada pela hipertensão arterial durante a gravidez (7, 8, 9, 10).
  • Ferro de engomar. Este mineral é importante para o desenvolvimento saudável do cérebro e do sistema nervoso do seu bebé. Níveis adequados durante a gravidez podem também reduzir o risco de baixo peso à nascença, parto prematuro e mortalidade materna (11, 12).
  • Vitamina B12. Este nutriente ajuda a optimizar o funcionamento do sistema nervoso e ajuda a produzir glóbulos vermelhos que transportam proteínas e oxigénio. Níveis baixos durante a gravidez podem aumentar o risco de aborto, parto prematuro, defeitos de nascença e outras complicações na gravidez (12, 13, 14).

Uma dose de 3.5 onças (100 gramas) de atum enlatado claro fornece cerca de 32% do Consumo Diário de Referência (IDR) para proteínas, 9% do Valor Diário (DV) para ferro e 107% do DV para vitamina B12 (2, 12, 15, 16).

Esta dose contém também cerca de 25 mg de EPA e 197 mg de DHA, o que representa cerca de 63-100% da quantidade diária que a maioria dos especialistas recomenda que as mulheres grávidas consumam (2, 17, 18).

As mulheres grávidas que não comem atum devido a alergias alimentares, bem como por razões religiosas ou éticas, devem certificar-se de obter nutrientes suficientes de outras fontes.

Podem também beneficiar da toma de um suplemento diário que fornece pelo menos 200 mg de DHA ou 250 mg de EPA mais DHA por dia (18).

Porque é que o atum pode ser perigoso durante a gravidez?

A maioria dos profissionais de saúde recomenda que as mulheres que normalmente comem atum continuem a fazê-lo durante a gravidez. Dito isto, devido ao seu teor de mercúrio, avisam as mulheres grávidas para evitarem comer em demasia.

Embora seja um composto natural, a maior parte do mercúrio encontrado no peixe é o resultado da poluição industrial, e os seus níveis no peixe parecem estar a aumentar todos os anos (19).

Todos os peixes contêm algum mercúrio, mas quanto maior, mais velho e mais acima na cadeia alimentar um peixe é, mais mercúrio é susceptível de conter (. O atum é um peixe predador que pode crescer grande e velho. Portanto, a maioria dos tipos acumula quantidades significativas de mercúrio na sua carne ( )20).

O consumo elevado de mercúrio durante a gravidez pode prejudicar o desenvolvimento do cérebro e do sistema nervoso do seu bebé. Isto pode levar a uma série de problemas, os mais comuns dos quais incluem (21, 22, 23):

  • dificuldades de aprendizagem
  • desenvolvimento atrasado das capacidades motoras
  • défices de fala, memória e atenção
  • fracas capacidades visuais-espaciais
  • Quocientes de inteligência mais baixos (QI)
  • tensão arterial elevada ou problemas cardíacos na idade adulta

Em casos graves, a ingestão elevada de mercúrio durante a gravidez resulta por vezes em perda de olfacto, visão ou audição no bebé, bem como defeitos congénitos, convulsões, coma e mesmo morte infantil (21).

Curiosamente, algumas investigações sugerem que a exposição ao mercúrio no início da gravidez pode não ter efeitos negativos no comportamento, desenvolvimento ou função cerebral de uma criança, desde que a mãe tenha comido peixe durante a gravidez (24).

Isto sugere que certos compostos nos peixes podem neutralizar os efeitos negativos do mercúrio. No entanto, é necessária mais investigação antes de se poderem tirar conclusões definitivas.

Além disso, as mulheres grávidas devem evitar comer atum cru para minimizar o risco de infecção com Listeria monocytogenes, uma bactéria que pode ter efeitos devastadores no crescimento e desenvolvimento de uma criança (25).

Quanta quantidade de atum é considerada segura durante a gravidez?

O risco de mercúrio é cumulativo, e diferentes tipos de peixes contêm diferentes quantidades de mercúrio.

Como tal, a Food and Drug Administration (FDA) sugere que as mulheres grávidas consumam 8 a 12 onças (225 a 340 gramas) de peixe e marisco por semana, incluindo não mais dos seguintes (26):

  • 12 onças (340 gramas) de atum claro enlatado ou outros peixes de baixo teor de mercúrio, tais como anchovas, bacalhau, tilápia, ou truta

ou

  • 4 onças (112 gramas) de albacora, branco, albacora ou outros peixes de tamanho médio com mercúrio, tais como peixe azul, alabote, mahi-mahi, tilefish ou snapper

Além disso, as mulheres grávidas são encorajadas a evitar completamente o atum patudo e outros peixes ricos em mercúrio, tais como espadarte, tubarão, espadim, olho-de-vidro laranja, carapau e peixe de baleia.

Muitas autoridades alimentares internacionais também emitiram recomendações sobre o consumo de atum durante a gravidez. Muitos são muito semelhantes às directrizes da FDA, embora o tipo de atum considerado seguro para consumo varie de país para país (27).

O resultado final

O atum é uma fonte conveniente de nutrientes, muitos dos quais são especialmente importantes durante a gravidez.

Contudo, certas variedades de atum podem conter níveis elevados de mercúrio, um composto que pode prejudicar a saúde do seu bebé e causar uma variedade de problemas de desenvolvimento. Além disso, o consumo de atum cru pode aumentar o risco de infecção por Listeria.

Para maximizar os benefícios de comer atum e minimizar os riscos, recomenda-se que as mulheres grávidas evitem comer atum cru. Devem também favorecer os tipos de atum e outros peixes com baixo teor de mercúrio, evitando aqueles com altos níveis de mercúrio.

As mulheres que evitam comer atum devido a alergias ou razões religiosas ou éticas provavelmente beneficiariam de adicionar um suplemento de cadeia longa ómega 3 à sua dieta.

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