Picadas de piolhos do mar (erupção cutânea do banhista): imagem, tratamento, prevenção

Resumo

Os piolhos do mar são irritações da pele devido à armadilha de pequenas larvas de medusas sob disfarces de natação no oceano. A pressão sobre as larvas faz com que libertem células inflamatórias e picadas que causam comichão, irritação e inchaços vermelhos na pele. Os médicos também chamam a este banhista erupção cutânea ou comichão, o que significa "itchy-itchy" em inglês.

Embora chamadas piolhos do mar, estas larvas não estão relacionadas com os piolhos que causam os piolhos da cabeça. Nem sequer são piolhos do mar: os piolhos do mar só picam peixe. No entanto, o termo tem permanecido preso ao longo do tempo.

Embora a irritação cutânea seja geralmente leve a moderada, algumas pessoas podem experimentar efeitos secundários mais graves, tais como febre alta em crianças. Enquanto as picadas de piolhos do mar foram identificadas pela primeira vez em áreas ao largo da costa sul da Florida, também foram identificadas em áreas tropicais e subtropicais em todo o mundo. Os surtos costumam piorar de Março a Agosto.

Quais são os sintomas das picadas de piolhos do mar??

Pode sentir sintomas de picadas de piolhos do mar quase imediatamente após entrar na água. Pode descrever os sintomas iniciais como sensações de "comichão". Após este tempo, a pele começará normalmente a ter comichão. Os sintomas adicionais podem incluir:

  • dores de cabeça
  • letargia
  • náusea
  • erupção cutânea que aparece por baixo de onde estaria um fato de banho
  • inchaços vermelhos que podem coalescer e parecer uma grande massa vermelha

As larvas de medusas também têm um gosto particular pelo cabelo, pelo que muitas pessoas podem descobrir que as picadas começam na parte de trás do pescoço. No entanto, é de salientar que, embora se possam agarrar ao cabelo, não são piolhos.

A erupção cutânea dura geralmente dois a quatro dias. No entanto, algumas pessoas podem experimentar uma erupção cutânea causada por picadas de piolhos do mar durante até duas semanas. É especialmente provável que as crianças apresentem sintomas graves associados a picadas de piolhos do mar, tais como náuseas e febres altas.

Quais são as causas das picadas de piolhos do mar??

A erupção cutânea do banhista ocorre geralmente durante os meses quentes de Verão quando os ventos trazem medusas e larvas de anémonas dedalas perto da costa. As picadas de piolhos do mar parecem ser especialmente comuns nos condados de Palm Beach e Broward, na Florida, onde os ventos da Corrente do Golfo sopram correntes.

Quando se nada no oceano, as larvas ficam presas dentro do fato de banho. As larvas têm células que picam, conhecidas como nematocistos. Quando as larvas escovam contra a sua pele, experimenta a irritação da pele conhecida como picadas de piolhos do mar.

O uso de fatos de banho apertados torna as mordeduras ainda piores devido ao atrito extra. Depois, esfregue uma toalha contra a pele.

Também se pode obter picadas de piolhos do mar se se vestir um fato de banho que não se tenha lavado e secado. Como as células do ferrão não estão vivas, podem permanecer em vestuário.

Como se tratam as picadas de piolhos do mar??

Pode normalmente tratar piolhos do mar com tratamentos de venda livre. Exemplos incluem a aplicação de creme de 1 % de hidrocortisona nas áreas das picadas duas a três vezes por dia durante uma a duas semanas. Isto pode ajudar a reduzir a comichão e a inflamação. Outras medidas que pode tomar incluem:

  • aplicar vinagre diluído ou álcool de fricção em áreas irritadas para as acalmar
  • Aplicar sacos de gelo cobertos de pano nas áreas afectadas
  • tomar medicamentos anti-inflamatórios não esteróides (AINEs), tais como ibuprofeno e aspirina, para reduzir a dor e a inflamação (contudo, crianças com menos de 18 anos não devem tomar aspirina)

Por vezes, uma pessoa pode ter uma reacção severa a picadas de piolhos do mar e precisar de procurar cuidados médicos. Um médico pode prescrever corticosteróides orais, como a prednisona.

Com tratamento, os sintomas das picadas de piolhos do mar desaparecerão em quatro dias.

As picadas de piolhos do mar são contagiosas??

As picadas de piolhos do mar não são contagiosas. Uma vez que tenha uma erupção cutânea provocada por picadas de piolhos do mar, não pode espalhá-la a outra pessoa.

No entanto, é possível que se emprestar o seu fato de banho sem o lavar, outra pessoa possa ter uma erupção cutânea nas celas. É por isso que deve lavar o seu fato de banho e secá-lo com calor após a lavagem.

Podem ser evitadas as picadas de piolhos do mar??

Se as larvas de medusas estão presentes no oceano, há pouco que se possa fazer para evitar que elas o mordam a não ser ficar fora de água. Algumas pessoas tentaram aplicar cremes de barreira à pele ou usar fatos molhados para evitar picadas. No entanto, a maioria das pessoas continua a ser afectada.

Os médicos sabem que os nadadores e mergulhadores são mais vulneráveis aos efeitos das picadas de piolhos do mar porque as medusas parecem viver à superfície da água.

Preste atenção aos postos de salva-vidas e avisos antes de ir para o oceano. As praias emitem frequentemente avisos se as infestações por piolhos do mar afectarem as pessoas.

Além disso, mude rapidamente o seu fato de banho depois de sair da água. Lave a sua pele com água do mar que se saiba estar livre de larvas de medusas. (Lavar a pele em água doce ou vinagre imediatamente após deixar a água pode piorar as picadas).

Secar suavemente a pele (não esfregar) e lavar todos os fatos de banho após a sua utilização.

O takeaway

As picadas de piolhos do mar podem variar desde um incómodo nos adultos a causar náuseas, febre e sintomas mais graves nas crianças. Embora a erupção cutânea desapareça normalmente com o tempo e não seja contagiosa, pode querer experimentar tratamentos de venda livre, tais como cremes de hidrocortisona, para reduzir a comichão. Se isso não funcionar, verifique estes outros grandes remédios para a comichão.

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