Perseguir o sonho de se tornar um piloto com diabetes

Alguma vez sonhou em trabalhar na aviação ou tornar-se um piloto com diabetes tipo 1, mas pensa que isso pode não ser possível??

Hoje estamos entusiasmados por apresentar Angela Lautner, há muito tempo do tipo 1 no Kentucky, que está a contrariar essa tendência; é titular de uma licença de piloto privado e trabalha na indústria da aviação, o que significa que tem conhecimentos internos sobre como navegar nos céus com diabetes tanto a nível pessoal como profissional. No passado, relatámos como os EUA estão por trás de muitos outros países que permitem que os T1 tenham uma licença de piloto comercial. Um processo judicial federal continua a pressionar por esta certificação para os pilotos americanos com diabetes, mas por agora continua proibido.

Eis o que Angela tem a dizer sobre esse obstáculo e como ela gere a sua própria diabetes enquanto pode pilotar aviões privados mais pequenos …

Sobre carreiras de aviação e tornar-se piloto com DT1, por Angela Lautner

Desde que me lembro, tenho sempre olhado para o céu com admiração e alegria. Podia ter sido um olhar rápido para um avião em movimento sobre a superfície, ou podia ter parado tudo para ver alegremente como um foguetão lançado para o espaço.

Para aqueles de nós que têm o coração no céu, sabemos que não há nada como a alegria que sentimos quando um avião finalmente diz à gravidade para fazer uma caminhada, os pneus deixam lentamente a pista e o voo torna-se uma realidade.

Tornar-me piloto era tudo o que eu sempre quis fazer.

No Verão de 2000, quando eu era uma jovem na casa dos 20 anos e aspirava ser piloto de uma companhia aérea comercial, estava a trabalhar no meu treino de voo como piloto privado para iniciar a minha viagem até à cabine de pilotagem de um avião. Nessa altura, trabalhei a tempo inteiro como bagageiro e agente de serviço ao cliente de uma companhia aérea como uma forma de me rodear de pessoas com os mesmos interesses e que eram apaixonadas por uma coisa: os aviões.

Depois, a diabetes entrou na fotografia.

Tinha acabado de regressar de Memphis, onde tinha completado uma missão temporária de curto prazo para operações de apoio em terra no centro da companhia aérea. Durante esta missão de duas semanas, eu tinha perdido muito peso, reparei num aumento significativo da quantidade de água que tinha de consumir e estava simplesmente fatigado. Nas 48 horas seguintes ao meu regresso a casa, eu estava tão fraco e doente que não conseguia sair de casa. Eu sabia que algo estava terrivelmente errado, mas não fazia ideia de que estava prestes a ser diagnosticado com algo que iria mudar para sempre o caminho da minha vida.

Um domingo à tarde, a minha mãe levou-me a um centro de cuidados urgentes. Com base nos sintomas que eu estava a dar à enfermeira, verificaram imediatamente o meu açúcar no sangue e começaram a injectar insulina para baixar o meu açúcar no sangue. Não me lembro da leitura exacta, mas lembro-me que está perto dos 600 mg/dL.

Nesse dia, nos cuidados de emergência, foi-me diagnosticada a diabetes tipo 2. Mas à medida que as semanas foram passando, os comprimidos que me tinham dado para baixar o meu açúcar no sangue não estavam a ajudar em nada. Finalmente, outro médico diagnosticou-me com o tipo 1.

Uma vez que, na altura, tinha estado a trabalhar na minha licença de piloto privado, já tinha revisto os regulamentos e requisitos para manter uma exigência médica de voo da FAA para todos os pilotos privados e comerciais nos Estados Unidos. Os regulamentos federais definem três requisitos de classe médica diferentes com base no tipo de voo que faz, e recentemente foi adicionada uma quarta opção para pilotos de recreio.

Para alguém como eu, que aspirava ser piloto comercial, se estiver a tomar insulina, não pode obter uma designação de voo de Classe 1 – a mais alta que um piloto pode obter e a designação necessária para ser comercial. piloto.

Infelizmente, no meu futuro, já não há pilhagem comercial.

Para aqueles com T1D que desejam tornar-se pilotos privados ou instrutores de voo, devem candidatar-se a um designação médica especial de voo emitido pela FAA. Isto significa que deve fornecer documentação que mostre o seguinte:

  • Nos últimos cinco anos não tive mais de dois episódios de hipoglicémia;
  • Não tive soluços no ano passado que tenham levado à inconsciência ou prejudicado a função cognitiva, o que exigiu intervenção;
  • Fornecer cópias de todos os registos médicos relacionados com a diabetes;
  • Incluir um relatório completo do seu endocrinologista de tratamento abrangendo todos os resultados do laboratório A1C, requisitos de dosagem de insulina, e verificação de que o candidato foi educado na gestão da diabetes e compreende as medidas a tomar para uma hipoglicemia grave;
  • Forneça uma carta do seu oftalmologista assistente sobre quaisquer complicações, incluindo a neuropatia, que possam ocorrer e afectar potencialmente o voo.

Se aprovado, o FAA dá orientações específicas para a gestão da glicemia antes do voo e durante o voo.

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Para mim, a utilização de monitores contínuos de glucose (CGM) permite um funcionamento muito mais seguro das aeronaves durante os períodos em que a FAA afirma que devemos monitorizar os nossos níveis de açúcar no sangue, assegurando que não estamos a operar a níveis demasiado baixos ou demasiado altos. . É um desafio tirar um medidor, picar e gerir a contaminação segura de agulhas e tiras de teste num único ambiente piloto. É também um desafio com outro piloto na cabine de pilotagem que pode estar nervoso por ver agulhas e sangue.

Sempre que prevejo um voo com outros membros da tripulação, tenho de explicar a minha condição antes do voo para assegurar a educação e sensibilização. Nenhum piloto ou instrutor de voo concordou em voar comigo devido aos meus requisitos para manter níveis seguros de açúcar no sangue.

Felizmente, tudo isso me levou a obter a minha emissão médica especial que precisava para ser piloto e instrutor de um avião privado. Embora tenha continuado a minha formação e recebido uma classificação de instrumento FAA e um certificado de piloto comercial, não posso ser piloto comercial uma vez que o sistema está agora configurado para gerir o açúcar no sangue antes do voo.

Sim, ainda tenciono terminar a minha formação de instrutor de voo (que não está sujeita às mesmas restrições médicas que os pilotos comerciais), uma vez que me dá a oportunidade de continuar a pilotar aviões enquanto posso ganhar algum dinheiro à parte.

Honestamente, a única razão pela qual ainda não terminei essa formação deve-se à quantidade de despedimentos e perdas de postos de trabalho nos últimos anos, em grande parte devido a fusões e volatilidade no sector aéreo.

Depois de ter sido diagnosticado com T1D e de ter percebido que não ia conseguir realizar o meu sonho de ser um piloto comercial, tive bastantes pilotos no meu círculo interno que me aconselharam sobre outra posição que poderia não ser tão espantosa. como piloto de linha aérea, mas ainda assim excitante. É algo conhecido como um "despachante de voo"- pessoas cuja função é planear rotas e necessidades de combustível para todos os voos que operam em nome de uma companhia aérea. Estes despachantes de voo atribuíram voos e na realidade têm responsabilidades que só o comandante de voo partilha – mantendo o controlo e o conhecimento de cada voo, mesmo após a fase de planeamento estar concluída, antes da partida e até o avião estar estacionado de volta ao seu destino.

Gosto muito de trabalhar ao lado dos múltiplos grupos de pessoas que são necessárias para recuperar um avião da porta de embarque, e das pessoas com quem temos de trabalhar (e por vezes negociar) durante a duração do voo para garantir a sua conclusão em segurança.

Felizmente, a FAA não emite quaisquer requisitos médicos para a posição de despachante, e permitir-me-ia manter o meu coração na cabina de pilotagem da aeronave ao longo das muitas decisões que tomamos diariamente. Ser um T1D ainda apresenta desafios na minha carreira, tal como em qualquer outra carreira, principalmente no que diz respeito ao desafio permanente de manter níveis equilibrados de açúcar no sangue com mudanças que atravessam cada hora do relógio, dependendo de para onde estamos a voar .

Espero que em breve os Estados Unidos alcancem outros lugares do mundo, permitindo aos pilotos de T1D obterem licenças de piloto comercial. A partir do Outono de 2016, ou seja permitido no Canadá e no Reino Unido e é uma luta aqui nos EUA. EUA.

A American Diabetes Association (ADA) é uma organização que trabalha com a Aircraft Owners and Pilots Association (AOPA) e a American Airline Allied Pilots Union para obter orientações actualizadas da FAA para pilotos com diabetes e também para apresentar argumentos legais em processos judiciais envolvendo pilotos comerciais com diabetes. Especificamente, a AA está actualmente envolvida no caso do antigo piloto de aviação comercial Eric Friedman, que tem o T1D e processou a FAA em relação à negação do seu pedido para manter o estatuto de voo médico como piloto comercial. Em 2016, levou o seu caso ao Tribunal de Recurso da Circunscrição dos EUA para o Tribunal de Recurso da Circunscrição dos EUA. UU. Em Washington DC, e esse processo ainda está pendente (as actualizações sobre esse caso estão online no "Pilotos e discriminação da diabetes" da ADA website).

Pela minha própria experiência pessoal, as coisas estão a mudar muito na aviação. Mas a luta contínua pode ajudar a nossa próxima geração com o T1D a realizar um sonho que eu não consegui realizar.

Por agora, mesmo com as restrições de voo comercial para aqueles que usam insulina, penso que é importante que os pilotos com diabetes partilhem as suas histórias. Nunca desista dos seus sonhos. Só porque a resposta é negativa no momento, não significa que será sempre assim. E mesmo que se mantenha o mesmo, há oportunidades para encontrar uma maneira de deixar a sua paixão brilhar, trazer o melhor de si, e colocar o seu olhar nos céus onde o seu coração está.

Obrigado por partilhar a sua história, Angela! Estou contente por ter encontrado um caminho de carreira relacionado para o manter envolvido na aviação, e aguardo com expectativa o dia em que os D-peeps que usam insulina possam tornar-se pilotos comerciais.

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