Padrões de sono e antepassados pré-históricos?

Da próxima vez que tiver insónias, olhe para o lado positivo.

Podem estar simplesmente a modelar comportamentos concebidos para impedir que os seus antepassados primitivos sejam comidos por um tigre dente-de-sabre.

Investigadores estudaram recentemente a tribo Hadza da Tanzânia: caçadores-colectores que vivem em campos de cerca de 30 pessoas e enfrentam ameaças de animais predadores e tribos rivais.

Durante as suas observações, os investigadores disseram ter descoberto que pelo menos um membro do grupo esteve sempre acordado durante a noite.

Disseram que este comportamento "sentinel" poderia ajudar a explicar porque é que os adolescentes tendem a ficar acordados até tarde, enquanto os mais velhos têm mais probabilidades de acordar cedo pela manhã.

"A flexibilidade e variabilidade nos padrões de sono pode ser uma adaptação do nosso passado ancestral", disse David Samson, PhD, um investigador do sono na Duke University, que conduziu o estudo enquanto esteve na Universidade de Toronto. "Os grupos que tiveram esta variação natural provavelmente sobreviveram mais tempo do que outros".

Outros peritos salientam que uma visão nocturna superior pode ter sido outra vantagem de ter os jovens mais despertos quando escurece.

O nosso relógio interno

A teoria da vigilância nocturna não é nova.

O psicólogo Frederick Snyder observou o mesmo comportamento sentinela entre grupos de animais há mais de meio século atrás.

Mas o estudo de Sansão, publicado nos Anais da Royal Society B, foi o primeiro a observar o sono assíncrono entre um grupo de pessoas cujo ambiente e estilo de vida se assemelha muito ao dos seres humanos pré-históricos.

"Quarenta a 72 por cento da variabilidade que vemos na cronotipagem", o relógio interno de cada indivíduo, que determina o comportamento do sono com base em ritmos circadianos, "é explicado pela genética", Sansão disse à Healthline. "O resto é variável de acordo com o ambiente, cultura, factores sociais e agora factores tecnológicos".

A maior parte da investigação do sono é conduzida num laboratório, disse Samson, "não num contexto evolutivamente relevante".

A tecnologia tem permitido ao homem moderno controlar alguns dos factores-chave envolvidos na regulação do sono, como a luz e a temperatura”, disse Samson à Healthline.

Hadza, por outro lado, "têm uma exposição de 24 horas ao ambiente onde os nossos antepassados se adaptaram e evoluíram, e uma que tem alguns dos níveis mais baixos de poluição luminosa do mundo", disse Sansão.

O factor idade

Sansão descobriu que a idade era o único factor que impulsionava a variabilidade do cronótipo entre os sujeitos de estudo.

E embora os resultados, por si só, possam não fornecer uma solução para insónia ou problemas percebidos como a vigília precoce entre os adultos mais velhos, o conhecimento de que este comportamento não é anormal poderia ajudar a aliviar a ansiedade como parte da terapia cognitiva comportamental.

"Ao longo da vida, a noite biológica das crianças começa mais cedo e depois muda mais tarde à medida que chegam à adolescência", disse Michael A. Grandner, PhD, director do Programa de Investigação sobre Sono e Saúde na Faculdade de Medicina da Universidade do Arizona e membro do conselho de revisão científica da Sociedade de Investigação do Sono.

"À medida que envelhecemos, ele muda mais cedo, por isso os mais velhos tendem a abrir os olhos ao primeiro sinal de luz", Grandner disse à Healthline. “Eles não são insoníacos. Pode pensar que a noite ainda não acabou, mas acabou ".

Porque é que o nosso sono é diferente?

Os humanos são aberrantes em termos de sono entre os primatas, disse Samson.

"Dormimos o mínimo e o mais profundo", disse.

O padrão de vigilância observado entre os Hadza, juntamente com a capacidade de regular a temperatura com o fogo, pode ter ajudado os primeiros seres humanos a criar o tipo de ambiente de sono de alta qualidade que permitiu que mais tempo de vigília fosse gasto em criatividade e inovação em vez de caça e recolha.

"Este é um pré-requisito para um pensamento superior e algumas das outras características da nossa espécie que consideramos únicas", disse Sansão.

"Temos tendência a ver o sono como tempo improdutivo e isso é realmente um erro", Grandner disse. "É uma exigência biológica da vida".

Mesmo os organismos primitivos que vivem apenas durante alguns dias têm períodos de sono.

"Desempenhar todas as funções fisiológicas a todo o momento com a máxima eficiência não melhora a sobrevivência", disse Grandner.

O sol e a lua

Alguns dos nossos comportamentos de sono têm raízes profundas no nosso passado evolutivo.

O relógio do corpo humano está ajustado à rotação da Terra à volta do Sol, com um ciclo sono-vigília que reinicia algures entre cada 24 e 25 horas.

A luz solar ascendente, por exemplo, desencadeia a vigília.

"Ao longo de milhões de anos, a única coisa que nunca mudou foi o ciclo dia-noite, por isso faz sentido que certos processos tenham sido atribuídos ao dia ou à noite", Grandner disse.

A aprendizagem é mais eficiente quando se está acordado, por exemplo, enquanto a consolidação da memória é mais eficiente quando se está a dormir.

Iluminar uma luz

Samson disse que a noção de que a iluminação eléctrica é a raiz dos problemas do sono moderno é uma simplificação excessiva.

Ele observou que os humanos têm vindo a iluminar o seu ambiente com fogo controlado há mais de um milhão de anos.

Contudo, a luz artificial azul-verde, do tipo emitida por ecrãs de telefone e de computador, é conhecida por deprimir a produção de melatonina.

"Há uma investigação muito clara mostrando que a exposição a esta luz dentro de uma hora antes de se deitar inibirá o seu tempo de sono", disse Sansão.

Curiosamente, estudos também mostram que a ausência de luz à noite não é tão crítica para um bom sono como a exposição à luz natural durante o dia.

"Se estiver dentro de casa o dia todo, é importante ir lá fora e ter 20 a 30 minutos de luz", Sansão aconselha.

O comprimento de onda específico de luz necessário para desencadear a vigília (a luz de fogo não tem efeito, por exemplo) aponta para as origens antigas dos nossos padrões de sono, disse Grandner.

"A cor da luz através da água do mar revela-se a cor que o nosso sistema circadiano utiliza", observado.

Disse que isso indica um sistema que se desenvolveu muito antes de os nossos antepassados evolutivos terem emergido do mar.

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