Paciente revisita os velhos tempos da diabetes

Que honra é hoje partilhar a história de um homem de Nova Iorque que está agora na sua sétima década de vida com diabetes tipo 1: Richard Vaughn, autor de Ultrapassar as probabilidades.

Richard foi diagnosticado em 1945, muito antes do advento das bombas de insulina, monitores contínuos de glucose e aplicações para smartphones. Raios, a insulina humana nem sequer estava disponível na altura!!

No espírito de #ThrowbackThursday Today, convidamo-lo a reflectir sobre a história da gestão da diabetes tal como a tem vivido durante décadas.

' nenhuma queixa' após sete décadas de diabetes

Fui diagnosticado com diabetes em Setembro de 1945, aos 6 anos de idade.

Não há registo da data real, mas eu e a minha mãe lembramo-nos que foi alguns dias após o meu aniversário a 10 de Setembro. Sempre quis ter um dia para o meu diagnóstico, por isso finalmente escolhi o dia 15 de Setembro como o dia em que reconheço o meu D-aniversário, pois não pode ser mais do que dois ou três dias a partir da data real.

O meu médico chamou-lhe "diabetes com açúcar". Não houve "malta" na altura, e todas as pessoas diagnosticadas receberam insulina retirada das carcaças de porcos e vacas.

Durante os meus primeiros anos não tive grandes problemas de saúde. Deixei-me levar muito facilmente. Fui sempre muito magro, talvez um pouco abaixo do peso. Tinha açúcar urinário alto todos os dias, e normalmente à noite. Houve, no entanto, algumas noites em que tive hipopótamos muito maus. A porta do meu quarto era sempre deixada aberta à noite, e o meu quarto ficava imediatamente do outro lado do corredor do quarto dos meus pais. A minha mãe foi dominada pelas minhas tareia e gemidos quando tive os soluços. Eu saltava da cama e pegava num copo com várias colheres de açúcar. Parou na casa de banho, encheu parcialmente o copo com água, mexeu a mistura com uma colher e entrou no meu quarto. O papá levantou o meu corpo, sentou-se na cama atrás de mim e abraçou-me enquanto a mamã despejava lentamente a água açucarada na minha boca. Normalmente isso funcionava muito bem, mas ocasionalmente a minha boca fechava tão bem que não conseguia absorver nenhum líquido. Algumas destas hipoglicemias eram realmente más e transformaram-se em convulsões. Depois demorou muito tempo para me levarem ao palco onde me podiam levar a beber um pouco de água com açúcar. A minha mãe esfregava um pouco do líquido nos meus lábios e eu lambava-os. Isto deu-me açúcar suficiente para começar a relaxar, e depois podia fazer-me engolir um pouco de água com açúcar.

Eu sairia destes soluços, sem me lembrar de nenhuma parte do que tinha acontecido. A minha mãe deu-me todos os detalhes muitos anos mais tarde. Fiquei sempre tão grato por me terem tomado tão bem conta de mim naqueles momentos. Não faço ideia de quantas dessas apreensões tive antes de ser adulto, mas sei que houve muitas.

Nessa altura, não tínhamos medidores de glicose para tocar no seu dedo e testar o seu nível de açúcar no sangue. Em vez disso, era um método de teste de urina onde tinha de usar o que era um conjunto de químicos para testar a glucose.

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Se tivéssemos medidores para testes, insulina basal e bolus, e contagem de carboidratos, as coisas teriam sido muito diferentes. Pode ter havido hipoglicemias menos graves, sem os terríveis pontos baixos que causaram as convulsões.

A insulina animal que utilizei durante os meus primeiros 50 anos não era nem bolus nem basal. Funcionou ao mesmo nível durante todo o dia e toda a noite. Penso que esse nível era demasiado à noite, e essa era provavelmente a razão pela qual eu tinha baixo nível de açúcar no sangue tantas vezes enquanto dormia. Que a insulina era uma insulina de 24 horas, administrada numa única injecção por dia. Não havia maneira de ter doses diferentes com níveis diferentes em momentos diferentes do dia.

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Para evitar os hipopótamos na escola, não me foi permitido brincar com as outras crianças durante os períodos de jogo ou no ginásio. Foi assim para todos os graus 1-12. Brinquei em casa com um amigo do bairro, mas a minha mãe manteve-se atenta a mim. Durante o dia, normalmente podia sentir os meus pontos baixos antes de piorarem. Eu diria à minha mãe, e ela dar-me-ia um pouco de açúcar. Carreguei comigo um pequeno contentor de açúcar enquanto estava na escola. Nunca recebi rebuçados. Penso que os meus pais não queriam que eu provasse doces e outras coisas adoçadas com açúcar. Nunca havia gelado em casa, e presumi que nunca houvesse doces, mas há vários anos a minha irmã contou-me uma história interessante. Quando fizemos compras na nossa mercearia, não foram comprados rebuçados. O pai parou a caminho de casa a meio da tarde e comprou doces. Foi guardado muito alto num armário de cozinha. Nunca o vi A minha irmã recebeu uma barra de chocolate, e comia-o na cozinha. Se eu entrasse na cozinha enquanto ela comia doces, ela escondia-os nas suas costas, de costas para a parede. Eu nunca suspeitei. Ele esperou mais de 50 anos para me dizer que. Estou contente por ter doces, e estou contente por nunca ter experimentado.

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Quando a minha mulher Anita e eu casámos em 1964, eu ainda estava a usar insulina animal. O meu controlo foi melhor, com menos bebedouros, mas houve algumas noites em que tive hipoglicemias e algumas convulsões. Anita aprendeu a lidar com esses baixos, e fez um trabalho maravilhoso. Na década de 1980 tive de chamar os paramédicos locais. Isso aconteceu três vezes e foram-me dadas injecções de glucagon. A primeira vez que me levaram ao hospital, mas não as outras duas vezes. Após as injecções consegui levantar-me e andar imediatamente. É espantoso a rapidez com que o glucagon pode funcionar. Nas outras duas ocasiões, os paramédicos autorizaram-me a assinar um formulário que me permitia ficar em casa do hospital.

Nos anos 90, comecei a utilizar uma mistura de Humalog e contagem de hidratos de carbono (TO). Eu tinha um medidor para testar o meu açúcar no sangue em casa. O meu controlo ficou muito melhor! Em 2007, comecei a utilizar uma bomba de insulina e o meu controlo melhorou ainda mais. Deixei de ter episódios de açúcar no sangue muito baixo. As baixas que eu estava a ter na altura não eram suficientemente más para precisar de ajuda.

Anita, no entanto, tem memórias de como costumava ser. Ela olha para mim como o fez na altura. Não consigo dormir bem a menos que lhe diga o meu nível de açúcar no sangue à 1, 4 e 7 da manhã. Perturbou muito o meu sono durante muitos anos, pois tive de me picar três vezes durante a noite. Era difícil voltar a dormir alguns desses tempos.

Agora é muito mais fácil com o meu CGM. Posso olhar para o CGM, dar-lhe o número e depois voltar a dormir. Sem problemas!

Nunca me aborreci com Anita por me obrigar a fazer aqueles controlos nocturnos. Ele teve de suportar tantos soluços à noite nas primeiras quatro décadas do nosso casamento, e nunca se queixou. Ela nunca mostrou quaisquer sinais de pânico ou agravamento com os meus baixos na altura. Ela pode ter salvo a minha vida em algumas ocasiões. Amo-a muito por fazer o seu trabalho e por o fazer bem. Ela tem memórias dolorosas de como era antes, e eu a dar-lhe os meus números à noite é o mínimo que posso fazer por ela. Nunca me irei queixar. Nunca!!

Obrigado por partilhar a sua história, Richard. Uau, espantoso ouvir como as ferramentas para a diabetes evoluíram, e como o amor e o apoio são os ingredientes mágicos para sobreviver e prosperar!

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