Os microplásticos nos alimentos são uma ameaça para a sua saúde??

A maioria das pessoas usa plástico todos os dias.

No entanto, este material não é geralmente biodegradável. Com o tempo, decompõe-se em pequenos pedaços chamados microplásticos, que podem ser nocivos para o ambiente.

Além disso, estudos recentes mostraram que os microplásticos são normalmente encontrados nos alimentos, particularmente nos frutos do mar ( 2 ).

Contudo, não é claro se estes microplásticos afectam a saúde humana. Este artigo irá analisar em profundidade os microplásticos e se são uma ameaça para a sua saúde.

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O que são microplásticos??

Os microplásticos são pequenos pedaços de plástico encontrados no ambiente.

São definidas como partículas de plástico com menos de 0.2 polegadas (5 mm) de diâmetro.

Produzidos como plásticos pequenos, tais como micro esferas adicionadas à pasta de dentes e esfoliantes, ou criados quando os plásticos maiores se decompõem no ambiente.

Os microplásticos são comuns nos oceanos, rios e solos, e são frequentemente consumidos por animais.

Vários estudos na década de 1970 começaram a investigar os níveis de microplásticos nos oceanos e encontraram níveis elevados no Oceano Atlântico ao largo da costa dos Estados Unidos. UU.1, 2).

Actualmente, devido à crescente utilização de plástico no mundo, há muito mais plástico nos rios e oceanos. Estima-se que 8.8 milhões de toneladas (8 milhões de toneladas métricas) de resíduos plásticos entram todos os anos no oceano (3).

Cerca de 276.000 toneladas (250.000 toneladas métricas) deste plástico estão actualmente a flutuar no mar, enquanto o resto provavelmente se afundou ou lavou em terra (4).

Microplásticos em Alimentos

Os microplásticos são cada vez mais encontrados em muitos ambientes diferentes, e os alimentos não são excepção (5, 6).

Um estudo recente examinou 15 marcas diferentes de sal marinho e encontrou até 273 partículas microplásticas por libra (600 partículas por quilograma) de sal (7).

Outros estudos encontraram até 300 fibras microplásticas por libra (660 fibras por quilograma) de mel e até cerca de 109 fragmentos microplásticos por quartzo (109 fragmentos por litro) de cerveja (8, 9).

No entanto, a fonte mais comum de microplásticos nos alimentos é o marisco (10).

Porque os microplásticos são particularmente comuns na água do mar, são normalmente consumidos por peixes e outros organismos marinhos (11, 12).

Estudos recentes mostraram que certos peixes confundem plástico com comida, o que pode levar à acumulação de químicos tóxicos no interior do fígado do peixe13).

Um estudo recente descobriu que os microplásticos estavam mesmo presentes em organismos do mar profundo, sugerindo que os microplásticos estão a afectar mesmo as espécies mais remotas (14).

Além disso, os mexilhões e ostras apresentam um risco muito maior de contaminação microplástica do que a maioria das outras espécies (15, 16).

Um estudo recente concluiu que os mexilhões e ostras colhidos para consumo humano tinham 0,5% da quantidade total de microplásticos na água do mar ( ).36-0.47 partículas microplásticas por grama, o que significa que os consumidores de frutos do mar podem ingerir até 11.000 partículas microplásticas por ano (17).

Os microplásticos estão a afectar a sua saúde??

Embora vários estudos tenham demonstrado que os microplásticos estão presentes nos alimentos, ainda não é claro que efeito podem ter na sua saúde.

Até agora, muito poucos estudos têm examinado como os microplásticos afectam a saúde humana e a doença.

Os ftalatos, um tipo de químico utilizado para tornar o plástico flexível, demonstraram aumentar o crescimento de células cancerosas da mama (ver abaixo). No entanto, esta investigação foi realizada numa placa de Petri, pelo que os resultados não podem ser generalizados aos seres humanos (18).

Um estudo recente examinou os efeitos dos microplásticos em ratos de laboratório.

Quando alimentados a ratos, os microplásticos acumulam-se no fígado, rins e intestinos, e aumentam os níveis de moléculas de stress oxidativo no fígado. Também aumentaram o nível de uma molécula que pode ser tóxica para o cérebro ( 13 )19).

Ficou demonstrado que as micropartículas, incluindo microplásticos, passam do intestino para o sangue e potencialmente para outros órgãos (20, 21).

Também foram encontrados plásticos em seres humanos. Um estudo revelou que as fibras plásticas estavam presentes em 87% dos pulmões humanos estudados. Os investigadores propuseram que tal se possa dever a microplásticos no ar (22).

Alguns estudos demonstraram que os microplásticos no ar podem causar células pulmonares a produzir produtos químicos inflamatórios. No entanto, isto só foi demonstrado em estudos de tubos de ensaio (23).

O bisfenol A (BPA) é uma das substâncias químicas mais bem estudadas encontradas no plástico. Encontra-se normalmente em embalagens de plástico ou recipientes de armazenamento de alimentos e pode lixiviar para dentro dos alimentos.

Algumas provas demonstraram que a BPA pode interferir com as hormonas reprodutivas, especialmente nas mulheres (24).

Como evitar microplásticos nos alimentos

Os microplásticos são encontrados em muitas fontes diferentes de alimentos para humanos. No entanto, ainda não é claro como afectam a saúde humana.

As concentrações mais elevadas de microplásticos na cadeia alimentar parecem estar nos peixes, particularmente nos moluscos.

Porque pouco se sabe sobre como os microplásticos afectam a saúde, não é necessário evitar completamente os frutos do mar. No entanto, pode ser benéfico comer mariscos de alta qualidade de fontes conhecidas.

Além disso, alguns plásticos podem infiltrar-se nos alimentos a partir de embalagens.

Limitar a utilização de embalagens plásticas de alimentos pode limitar a ingestão de microplásticos e beneficiar o ambiente no processo.

O Ponto é…

Os microplásticos ou são propositadamente produzidos para serem pequenos, tais como microesferas em cosméticos, ou são formados a partir da decomposição de plásticos maiores.

Infelizmente, os microplásticos estão presentes em todo o ambiente, incluindo no ar, água e alimentos.

Os mariscos, particularmente os moluscos, contêm altas concentrações de microplásticos que se podem acumular no seu corpo depois de comer estes alimentos.

A forma como os microplásticos afectam a saúde humana não é actualmente clara. No entanto, resultados de estudos com animais e tubos de ensaio sugerem que podem ter efeitos negativos.

A redução do uso de embalagens de plástico para alimentos é uma das formas mais eficazes de reduzir o plástico no ambiente e na cadeia alimentar.

Este é um passo que irá beneficiar o ambiente e provavelmente também a sua saúde.

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