O VIH esconde-se no líquido cefalorraquidiano

Os investigadores também suspeitam que o vírus possa estar ligado a problemas cognitivos.

Partilhar no PinterestOs investigadores estão a aprender mais sobre os efeitos a longo prazo do VIH. IMAGENS FALSAS

Desde a altura do VIH e a epidemia de SIDA nos anos 80 e 90, terapias cada vez mais sofisticadas têm sido capazes de melhorar a qualidade de vida e a saúde das pessoas que vivem com o VIH.

Dito isto, novas investigações mostram que, mesmo após um tratamento a longo prazo, algumas pessoas com VIH correm um risco acrescido de deficiência cognitiva.

Mesmo após uma década de tratamento, descobriu-se que algumas pessoas tinham células VIH no seu líquido cefalorraquidiano.

Verificou-se que estas pessoas têm um risco acrescido de defeitos cognitivos, embora os investigadores por detrás desta descoberta sejam rápidos a esclarecer que não há provas de que estas células estejam de facto a causar dificuldades no pensamento destas pessoas.

Os resultados sublinham que, apesar dos avanços médicos nos últimos anos, o VIH continua a ser um vírus muito grave que pode levar a outros problemas de saúde relacionados.

O novo estudo, dirigido por investigadores da Escola de Medicina da Universidade de Pittsburgh, Universidade de Yale e Universidade da Carolina do Norte, foi publicado na semana passada no The Journal of Clinical Investigation.

Autor principal Dr. John Mellors, chefe da divisão de doenças infecciosas da Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh, disse à Healthline que o principal objectivo do estudo era encontrar exactamente onde no corpo o VIH ainda se esconde, apesar do tratamento rigoroso.

Descobrindo estas células HIV escondidas

Para chegar às suas conclusões, Mellors e a sua equipa analisaram o líquido espinal de 69 pessoas que tinham estado em terapias anti-HIV durante uma média de nove anos. Descobriram que quase metade destas pessoas tinha células HIV neste líquido cefalorraquidiano.

Cerca de 30% destas pessoas satisfazem os critérios utilizados para determinar a deficiência de cognição. Por outro lado, apenas 11% das pessoas que não tinham células VIH nesta área apresentavam sinais de problemas cognitivos.

Mellors e a sua equipa não esperavam encontrar estas células contendo o VIH a flutuar no fluido à volta do cérebro em metade das células do estudo. Escreveu num e-mail para a Healthline que ficou igualmente surpreendido ao ver estas células realmente associadas a uma cognição deficiente "função neurocognitiva mais pobre".

Dr. Mark Mulligan, especialista em doenças infecciosas da NYU Langone Health, diz que o estudo tem "importância para apontar para questões de investigação adicionais que precisam de ser respondidas" na forma como pensamos tanto numa potencial cura para o VIH como na saúde dos cérebros das pessoas que o têm.

"Amplia a nossa compreensão actual do VIH no cérebro", Mulligan, que não estava afiliado a este estudo, disse à Healthline.

A necessidade de compreender melhor todas as complexidades relacionadas com o VIH é elevada. Aproximadamente 1.1 milhão de pessoas nos Estados Unidos vivem actualmente com o VIH, e outras 1 em 7 não sabem que o têm, de acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA VIH.gov.

Enquanto os homossexuais, bissexuais e outros homens que fazem sexo com homens (HSH) estão em risco acrescido, o VIH é uma condição que afecta pessoas de todas as origens e estilos de vida.

Alguns grupos que nem sempre são amplamente discutidos são pessoas transgénero, pessoas de cor e, em particular, mulheres, que foram encontradas noutras pesquisas a ter barreiras sociais e económicas específicas para se manterem saudáveis com vários tratamentos.

Muito mudou desde o auge da epidemia. Por exemplo, se as pessoas aderirem aos seus tratamentos, podem manter uma carga viral indetectável. Isto significa que não podem efectivamente transmitir o vírus a nenhum parceiro sexual seronegativo, de acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças.

Posto isto, há ainda mais trabalho a fazer. O VIH é aquele que até agora não tem cura, e o vírus persiste no corpo mesmo com os melhores tratamentos, explica Mulligan.

O VIH afecta o cérebro?

“Um local conhecido de persistência é o cérebro. E sabemos que a capacidade cognitiva pode ser afectada, por vezes severamente, como a demência, especialmente na ausência de tratamento antiviral ", disse Mulligan. "Mesmo com tratamento, ainda pode haver mudanças subtis na cognição".

Ele diz que isto se deve provavelmente a uma variedade de factores, incluindo o vírus que danifica directamente as células cerebrais; o efeito mais indirecto de um sistema imunitário comprometido; inflamação que danifica as células cerebrais; e outros factores coexistentes, tais como co-infecções que afectam o cérebro e outras co-morbilidades.

Os problemas de cognição do VIH continuam a ser significativos, mas certamente menos frequentes e menos graves na era do tratamento actual”, disse Mulligan à Healthline. No entanto, há muito espaço para melhorar ainda mais a saúde cerebral em doentes cronicamente infectados ", disse Mulligan.

"E para investigação sobre [a] cura, que seria a eliminação completa do VIH do corpo, este trabalho mostra que o cérebro é um esconderijo para o vírus em pacientes em tratamento a longo prazo, sem vírus detectáveis no plasma", acrescentado. .

Mellors diz que uma grande conclusão da sua investigação é que as pessoas precisam de compreender que o VIH pode estar a causar disfunção cerebral apesar dos melhores tratamentos, mas ainda se desconhece exactamente como é que o VIH neste líquido espinal pode estar a fazer exactamente isto. Não foram estabelecidas causas e efeitos directos, pelo que ele diz que é necessário fazer mais trabalho.

No futuro, Mellors acrescenta que ele e a sua equipa irão tentar determinar os tipos de células que transportam o VIH neste fluido, se o VIH é infeccioso e se não é "separa" esta ligação aparente entre as células infectadas e esta disfunção cognitiva.

Se tem VIH e está a ler isto e se está preocupado com a sua própria cognição, o que deve fazer??

Como sempre, Mulligan diz para consultar o seu médico. Isto é importante, porque embora alguns problemas cerebrais sejam devidos ao próprio VIH, existem muitas outras condições e infecções cerebrais que podem afectar as pessoas com VIH.

"Assim, um médico seropositivo deve fazer uma avaliação rápida do estado do doente em relação ao VIH", disse Mulligan. "O médico irá provavelmente fazer um historial médico, realizar um exame físico, encomendar análises ao sangue e possivelmente encomendar estudos de imagem do cérebro, e por vezes realizar uma punção lombar para testar o líquido espinal".

O resultado final

Novas investigações da Universidade de Pittsburgh descobriram que mesmo após anos de tratamento eficaz, algumas pessoas com VIH tinham células virais que viviam no seu líquido espinal.

De 69 pessoas, cerca de metade tinha VIH neste líquido espinal. Cerca de 30 por cento destas pessoas mostraram sinais de deficiência cognitiva.

Os investigadores advertem que não há provas de que o VIH cause claramente esta deficiência cognitiva. Mas algumas pessoas com o vírus têm demonstrado ter problemas de memória e concentração.

Mais precisa de ser aprendido. Os peritos exortam as pessoas a falar com o seu médico se estiverem preocupados com a sua própria cognição. Para além do VIH, pode ser um sinal de que tem uma infecção cerebral separada e relacionada.

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