O tratamento do cancro pode causar artrite reumatóide??

Muitas pessoas com artrite reumatóide (AR) foram informadas de que correm um risco acrescido de cancro devido à doença e aos tratamentos, tais como biólogos e imunossupressores, a que são submetidas.

Mas o que estes pacientes, e talvez até os seus médicos, não sabiam até há pouco tempo é que os medicamentos contra o cancro também podem causar AR.

Tem existido uma ligação bem conhecida entre cancro e AR. O risco de pacientes de AR enfrentarem um risco elevado de cancro tem sido geralmente apresentado, mas não o contrário.

Um estudo recente publicado no Anais de doença reumática recomenda que os oncologistas monitorizem agora os doentes oncológicos submetidos a tratamentos de imunoterapia porque essas terapias podem colocar os doentes em risco acrescido de desenvolver AR.

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A ligação do cancro

Muitos doentes com AR e outros com doenças auto-imunes crónicas têm um hematologista ou oncologista no seu "TOOLKIT" médico.

Mas, um reumatologista não é necessariamente um médico com quem um doente com cancro estaria a trabalhar.

Os oncologistas precisam de estar conscientes deste novo potencial para Doenças reumáticas entre os doentes com cancro que foram tratados com uma classe de medicamentos denominada inibidores do ponto de controlo imunitário (ICI), de acordo com os autores do estudo.

A equipa de 13 investigadores acompanhou 13 doentes que receberam ICI e desenvolveram eventos adversos relacionados com a imunidade (IRAE).

A idade média dos participantes no estudo era de 58 anos, e os seus cancros incluíam cancro da pele, cancro do pulmão e carcinoma de células renais.

Nove destes pacientes desenvolveram artrite inflamatória que foi diagnosticada por imagens ou pela análise do líquido sinovial das articulações.

Quatro dos doentes desenvolveram a síndrome de Sjogren, que é também uma doença reumática.

Todos os doentes com cancro que desenvolveram doenças reumáticas e outras doenças auto-imunes só receberam ICI durante um curto período de tempo e desenvolveram a sua IRA em nove meses ou menos após o tratamento.

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Nova vigilância

Os investigadores afirmaram que a breve reviravolta realça a rapidez com que as manifestações imunitárias e reumatológicas tiveram lugar.

Os doentes que desenvolveram sintomas receberam corticosteróides, um tratamento comum para a AR. Alguns receberam também metotrexato ou um fármaco biológico, tal como um fármaco anti-necrose tumoral (anti-TNF), que são também terapias comuns para a AR.

Na versão completa do relatório publicado, os autores do estudo concluíram que, "O reconhecimento do potencial das ICI para causar IRA que se assemelham a doenças auto-imunes mais clássicas tornar-se-á cada vez mais importante para os reumatologistas à medida que mais doentes são encaminhados para avaliação e gestão, e para os oncologistas que têm de reconhecer estas toxicidades para encaminhamento ".

A equipa também apontou para a "a necessidade de uma avaliação inicial cuidadosa e acompanhamento [acompanhamento] destes pacientes por reumatologistas". Os investigadores também afirmaram num comunicado de imprensa sobre o estudo publicado que um esforço coordenado e cooperativo entre reumatologistas não só é crucial, como pode tornar-se o novo normal, dizendo que tal relação é o novo normal "será fundamental para compreender o espectro dos ARRIs reumatológicos e o seu tratamento ".

Os oncologistas terão de estar vigilantes na investigação dos sintomas relatados pelos doentes e dos resultados das análises ao sangue para decidir quando encaminhar um doente com cancro para um reumatologista.

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