O que está por detrás do aumento alarmante dos casos de diabetes nos Estados Unidos??

Nos Estados Unidos, o número de adultos recentemente diagnosticados com diabetes mais do que triplicou nos últimos 30 anos, de 500.000 em 1980 para mais de 1 milhão nos últimos 30 anos.5 milhões em 2011, de acordo com a Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC).

Até agora, tem havido muito pouca informação sobre a incidência da diabetes entre os jovens americanos. Mas um estudo recentemente publicado no Jornal da Associação Médica Americana (JAMA) mostra que a tendência é quase tão dramática para crianças e adolescentes.

Entre 2001 e 2009, o número de jovens americanos que vivem com diabetes tipo 1 aumentou pelo menos 21%, de acordo com investigadores da Escola de Saúde Pública do Colorado e da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. O aumento foi visto em todos os cenários, independentemente do sexo, raça, idade ou etnia.

O número de jovens que vivem com diabetes tipo 2 também tem aumentado. A taxa de crianças e adolescentes com diabetes tipo 2 aumentou aproximadamente 30% durante um período de apenas 8 anos. O aumento foi observado tanto em rapazes como em raparigas, crianças mais novas e mais velhas, e entre os jovens brancos, negros e hispânicos, disseram os investigadores.

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Uma mudança ambiental significativa?

Os investigadores não sabem exactamente porque é que as taxas de diabetes estão a aumentar. Mas devido ao salto no número de casos, é provável que algo de significativo tenha mudado no nosso ambiente, diz o co-autor do estudo Dr. Hultin. Dana Dabelea, reitora associada do corpo docente da Escola de Saúde Pública do Colorado, disse que o estudo foi realizado na Escola de Saúde Pública do Colorado.

“O nosso estudo fornece agora … dados que documentam um sério aumento na prevalência da diabetes tipo 1 e da diabetes tipo 2. Quer isso corresponda à definição de ' epidemia' é agora mais ou menos semântica”, diz Dabelea.

A diabetes tipo 2 pode ser o resultado de uma dieta pobre e da obesidade, embora os genes e a história familiar também desempenhem um papel.

“Várias razões para a prevalência crescente da diabetes tipo 2 são possíveis. O mais provável é a epidemia de obesidade, mas também os efeitos a longo prazo da diabetes e da obesidade durante a gravidez, que também aumentaram ao longo do tempo”, diz Dabelea.

O estudo analisou mais de três milhões de pacientes de centros na Califórnia, Colorado, Ohio, Carolina do Sul e Washington, bem como reservas de Nativos Americanos no Novo México e Arizona.

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O que isto significa para as crianças americanas?

"Os aumentos relatados pelo nosso estudo devem chamar a atenção para a gravidade do impacto da diabetes pediátrica sobre a saúde pública", Dabelea acrescenta. "A nível individual, cada novo caso numa idade jovem significa um fardo vitalício de tratamento difícil e dispendioso e um risco acrescido de complicações precoces e graves".

Para obter uma imagem completa do impacto da diabetes nos Estados Unidos, os investigadores afirmaram. EUA., São necessários mais estudos de grande dimensão, diz Dabelea Dabelea. Igualmente importantes são os programas complementares que poderiam ajudar a prevenir a diabetes. "Só então compreenderemos o impacto de possíveis mudanças no ambiente em que as crianças americanas nascem e crescem com o risco da diabetes", diz.

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