O que é a canela de Saigão? Benefícios e comparação com outros tipos

A canela de Saigão, também conhecida como canela vietnamita ou cássia vietnamita, vem da árvore Cinnamomum loureiroi (1).

Utilizado em muitos pratos em todo o mundo, tem um sabor e aroma forte, doce e picante.

Além disso, a canela de Saigão está ligada a uma série de benefícios para a saúde.

Este artigo diz-lhe tudo o que precisa de saber sobre a canela de Saigão, incluindo os seus potenciais benefícios e como difere de outras variedades.

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O que torna a canela de Saigão diferente

Existem dois tipos principais de canela: Ceilão e Cássia.

Compreendem quatro espécies principais, a maioria das quais, incluindo a canela de Saigão, são consideradas como variedades de cássia (1).

A canela de Saigão contém mais canela de canela do que outros tipos de canela. Este composto é responsável pelo seu forte sabor e aroma, e tem poderosas propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias (1).

Além disso, à semelhança de outras espécies de cássia, acredita-se que a canela de Saigão é prejudicial em grandes doses devido ao seu elevado teor de cumarina (2).

A cumarina é um produto químico encontrado naturalmente na canela que pode ter efeitos tóxicos. Com base na investigação animal, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos determinou que uma dose diária tolerável seria 0.05 mg por libra (0.1 mg por quilograma) de peso corporal (1 mg por quilograma) de peso corporal (1 mg por quilograma)3, 4).

Isto é equivalente a cerca de 1 colher de chá (2.(5 gramas) de canela de Saigão por dia.

Canela do Ceilão, que deriva da casca interior da árvore Cinnamomum verum e é considerada como tendo um sabor e aroma únicos "canela verdadeira", é muito mais baixa em cumarina e apresenta menos risco de toxicidade (1, 2).

Ainda assim, como este tipo é mais caro, a maior parte das mercearias transportam a variedade mais barata de cássia.

Benefícios da canela de Saigão

A canela de Saigão tem estado ligada a vários benefícios para a saúde.

Pode ajudar a baixar os níveis de açúcar no sangue.

As investigações sugerem que a canela pode ajudar a baixar o açúcar no sangue, o que é especialmente importante para as pessoas com diabetes.

A canela de Saigão é um tipo de canela de cássia, que pode desempenhar um papel na redução da resistência à insulina.

Ajuda as suas células a tornarem-se mais sensíveis aos efeitos da insulina no sangue, que é uma hormona que ajuda a regular os seus níveis de açúcar no sangue (3).

Além disso, vários estudos em pessoas com diabetes indicam que a toma diária de 1 a 6 gramas de canela em suplemento durante 4 a 16 semanas pode baixar moderadamente os níveis de açúcar no sangue (5, 6).

No entanto, estes estudos referem-se à canela cassia em geral e não especificamente à variedade Saigon.

Embora a canela possa afectar moderadamente os seus níveis de açúcar no sangue, a maioria dos estudos tem sido demasiado pequena ou não encontrou provas suficientes que sustentem a sua eficácia para esta utilização. Por conseguinte, é necessária mais investigação (3).

Rico em antioxidantes e compostos anti-inflamatórios.

Tal como outras variedades, a canela de Saigão é rica em antioxidantes, que são compostos que protegem as suas células dos danos causados pelos radicais livres (7 )7).

A especiaria também contém vários compostos anti-inflamatórios que podem beneficiar a sua saúde.

A inflamação crónica está ligada a uma série de condições, incluindo diabetes tipo 2, síndrome metabólica, determinados cancros e doenças cardíacas (8).

As dietas ricas em antioxidantes e compostos anti-inflamatórios estão associadas a um risco reduzido de muitas destas e outras doenças (7).

Vários extractos de canela demonstraram uma elevada actividade antioxidante e anti-inflamatória (3, 9, 10).

A canela de Saigão é rica em canela, o composto que dá à especiaria o seu sabor e aroma únicos. Este composto é também responsável por muitas das suas propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias (1, 3, 9).

De facto, a cinamaldeído é a principal substância nas variedades de cássia, sendo responsável por quase 73% da sua composição (11).

Estudos com tubos de ensaio e animais indicam que a canela tem potentes efeitos anti-inflamatórios (3, 12, 13).

Além disso, estudos humanos indicam que a suplementação com doses elevadas de extracto de canela pode aumentar os níveis de antioxidantes no sangue e diminuir os marcadores de stress oxidativo, o que pode levar a danos celulares (ver Figura 1)9, 14).

Embora a investigação seja promissora, são necessários mais estudos para compreender especificamente as propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias da canela de Saigão.

Pode ter propriedades antibacterianas e antimicrobianas.

Muitos estudos confirmam as propriedades antibacterianas e antimicrobianas da canela (15, 16, 17, 18).

Na realidade, a especiaria é utilizada tanto em produtos alimentares como cosméticos para diminuir o risco de contaminação bacteriana (19).

Contudo, poucos estudos estão disponíveis especificamente sobre a Canela de Saigão.

Um estudo com tubo de ensaio descobriu que os compostos de óleo essencial nesta variedade tinham actividade antibacteriana contra a Listeria, um género de bactérias que normalmente causa doenças de origem alimentar (20).

Outro estudo de tubo de ensaio revelou que o óleo de extracto de canela pode ser mais eficaz do que outros óleos no ataque e erradicação do Borrelia sp., As bactérias que causam a doença de Lyme (21).

Embora as propriedades antibacterianas e antimicrobianas da canela sejam promissoras, são necessários mais estudos em humanos e especificamente sobre a canela de Saigão para melhor compreender estes efeitos.

Outros benefícios

Aqui estão alguns benefícios adicionais sugeridos da canela de Saigão:

  • Melhora o sabor. Segundo um estudo, adicionar canela Saigão aos alimentos pode melhorar a palatabilidade. Além disso, devido ao seu sabor naturalmente doce e picante, pode ser uma boa alternativa aos edulcorantes de baixo teor calórico (22).
  • O sabor forte da canela Saigon tem um sabor mais forte do que outras variedades, tornando-a uma escolha preferível se desfrutar de um sabor mais robusto.

Fácil de adicionar à sua dieta

A canela de Saigão pode ser encontrada na maioria das mercearias ou online, quer em forma de terra ou de pau.

Pode facilmente adicioná-lo a produtos cozinhados, iogurte, cereais e até certos pratos salgados.

Aqui estão algumas formas de apreciar a canela de Saigão:

  • Polvilhar sobre farinha de aveia.
  • Adicioná-lo a um batido.
  • Cozer com muffins, bolos ou pães.
  • Adicioná-lo a caril ou marinadas.
  • Adicionar pauzinhos de canela inteiros a um bule.

O resultado final

A canela de Saigão, também conhecida como canela vietnamita ou cássia vietnamita, é um tipo de canela de cássia.

Pode baixar os níveis de açúcar no sangue e tem propriedades anti-inflamatórias, antimicrobianas e antibacterianas.

Contudo, devido ao seu elevado teor de cumarina, deve limitar a sua ingestão a 1 colher de chá (2 ).5 gramas) por dia.

A canela do Ceilão é muito mais baixa em cumarina e tem um menor risco de toxicidade. Se quiser experimentar esta variedade, pode encontrá-la online ou em lojas de produtos alimentares saudáveis, embora a um preço mais elevado.

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