O exercício pode torná-lo mais esperto

Os médicos estabeleceram que a integração dos exercícios cardiovasculares na sua rotina diária pode preservar a boa saúde. Há agora provas de que o exercício regular também melhora a aptidão mental, especialmente em adultos que antes eram sedentários.

Um novo estudo apresentado ontem no Congresso Cardiovascular Canadiano, examinou atentamente os benefícios do exercício em adultos de meia-idade que tinham excesso de peso e estavam inactivos. Liderado por Martin Juneau, MD, FRCP e director de prevenção cardiológica do Instituto do Coração de Montreal, o estudo mediu a composição corporal e o débito cardíaco dos pacientes antes de estes iniciarem um regime de exercício físico regular duas vezes por semana. O estudo-piloto também mediu a função cognitiva dos pacientes e o fluxo sanguíneo para o cérebro, e encontrou melhorias mensuráveis após apenas quatro meses de exercício. Os resultados parecem mostrar que o exercício aeróbico regular não só melhora a saúde cardíaca, como também pode melhorar a função cerebral, a tomada de decisões executivas, a resistência mental e a memória, todos atributos que diminuem à medida que envelhecemos.

O perito leva

Após quatro meses de treino em intervalos de alta intensidade, os doentes cardíacos no estudo de Juneau tinham melhorado acentuadamente as funções cognitivas – a capacidade de pensar, recordar e tomar decisões rápidas. Ainda mais excitante, o estudo mostrou que quanto mais exercício os pacientes podiam tolerar, melhores eram os seus resultados: as suas mentes tornaram-se "mais aguda".

"É reconfortante saber que se pode, pelo menos parcialmente, evitar um declínio da função cognitiva através do exercício e da perda de peso", diz Juneau. “Se falarmos com pessoas que fazem exercício, elas dizem que se sentem mais fortes. Agora encontrámos uma forma de medir isso ".

Fonte e método

Para o estudo, Juneau mediu o fluxo sanguíneo para o cérebro antes dos pacientes começarem as suas rotinas regulares de exercício. Foram também registadas outras medições comparativas, incluindo o peso do paciente, índice de massa corporal, função cardíaca e a sua capacidade máxima de tolerar o exercício.

Em testes de seguimento realizados quatro meses após os pacientes terem iniciado um programa de exercício duas vezes por semana, que incluía ciclismo numa bicicleta estacionária e treino de peso em circuito, os seus resultados positivos correspondiam à quantidade de exercício que suportaram. As evidências mostraram que quanto mais pessoas eram capazes de fazer exercício, maiores eram as suas melhorias cognitivas e físicas.

"Pelo menos 150 minutos de actividade física moderada a vigorosa por semana podem fazer uma grande diferença no controlo dos factores de risco de doenças cardíacas e AVC", disse Beth Abramson, MD, porta-voz da Fundação Coração e Acidente Vascular Cerebral do Canadá. "Há muitos benefícios do exercício. Sabemos que nos pode fazer sentir melhor. Este [estudo] sugere que também nos pode fazer pensar melhor”.

O takeaway

Já compreendemos que o exercício aeróbico regular é essencial para optimizar o funcionamento do coração e dos pulmões e manter um peso saudável. A crescente evidência sugere que o exercício também desempenha um papel na preservação da função cerebral.

No entanto, apenas cerca de 30% dos adultos americanos declaram actividade física regular, de acordo com o Centro Nacional de Estatísticas de Saúde. Relatórios semelhantes também sugerem que os americanos sobrestimam grandemente os objectivos de exercício que atingem.

Outras investigações

Estudos semelhantes mostraram que o exercício melhora a função cerebral de várias maneiras. Estes podem incluir neurogénese (criação de novas células nervosas), melhoria da função dos neurotransmissores (químicos que transmitem impulsos nervosos) e melhoria da função vascular (criação de novos vasos sanguíneos).

A Estudo de 2009 publicado em Trends in Neuroscience mostrou que "a actividade física melhora a cognição e pode abrandar o declínio da memória relacionada com a idade". Esse mesmo relatório mostrou que o exercício protege contra danos cerebrais relacionados com AVC e promove uma recuperação mais rápida após a cirurgia.

Outros estudos, tais como este a a partir de 2010, sugerem que os volumes de cérebro são na realidade maiores em adultos fisicamente aptos. Neste estudo de controlo aleatório, o exercício aeróbico foi "aumentou o tamanho do hipocampo anterior, o que levou a melhorias na memória espacial e ao aumento do volume hipocampal em dois por cento". O hipocampo está entre as primeiras regiões do cérebro a sofrer danos causados pela doença de Alzheimer.

Outro Estudo de 2010, Este, publicado no Journal of Psychosomatic Medicine, mostrou que o exercício também pode aumentar o fluxo sanguíneo para o tumor "melhorias modestas mas consistentes na atenção e velocidade de processamento, função executiva e memória".

Em 2011, Saúde de Harvard relatou que o exercício regular pode "níveis reduzidos das hormonas de stress do corpo, como a adrenalina e o cortisol [e] estimulou a produção de endorfinas, os analgésicos naturais do corpo e os elevadores de humor".

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