Níveis de mercúrio em peixes em crescimento

Partilhar no PinterestOs níveis de mercúrio nos peixes estão a aumentar, apesar de uma diminuição das emissões globais de mercúrio. Imagens falsas

  • Especialistas dizem que os níveis de mercúrio estão a aumentar em muitos dos peixes da nossa dieta.
  • As alterações climáticas e a sobrepesca estão entre as causas, uma vez que estes factores fazem com que os peixes maiores comam mais peixes mais pequenos que contêm mercúrio.
  • Os profissionais de saúde dizem que as pessoas devem incluir alguns peixes na sua dieta. Instam também os consumidores a ajudar a estimular a acção em questões como as alterações climáticas.

Apesar de décadas de esforços para reduzir os níveis de mercúrio no ar e na água, uma combinação de alterações climáticas e sobrepesca tem significado que os níveis de mercúrio em muitos dos peixes que comemos continuam a aumentar.

Num novo estudo na revista. Natureza, Investigadores da John Aquinas School of Engineering and Applied Sciences. Paulson de Harvard e a TH Chan School of Public Health de Harvard informaram que, dos anos 70 aos anos 2000, os níveis de metilmercúrio no bacalhau do Atlântico aumentaram 23% devido à pesca excessiva.

O seu modelo também previa um aumento de 56 por cento nos níveis de mercúrio no atum rabilho do Atlântico de 1969 até agora, como resultado do aumento da temperatura da água do mar.

O metilmercúrio é um neurotoxina potente pode afectar o desenvolvimento neurológico e causar perturbações cognitivas e neuromusculares em adultos.

"Os consumidores precisam de estar conscientes dos riscos de ingestão de mercúrio, especialmente as mulheres grávidas", Janilyn Hutchings, cientista alimentar e profissional certificado em segurança alimentar na StatusFoodSafety, disse Healthline. “O envenenamento por mercúrio pode causar perturbações de pele, distúrbios sensoriais e defeitos congénitos. Os peritos recomendam que as mulheres grávidas evitem peixes que frequentemente contêm níveis elevados de mercúrio, bem como outros alimentos que possam conter mercúrio ".

Clima e captura

O verdadeiro golpe de cabeça entre estas descobertas é que os níveis de mercúrio continuaram a aumentar, enquanto as emissões de mercúrio produzidas pelo homem diminuíram 30% entre 1990 e 2010, de acordo com uma estudo de 2016.

A razão, explicaram os investigadores, tem a ver com a forma como os peixes comem e como se movimentam.

O peixe no topo da cadeia alimentar: os da Food and Drug Administration (FDA) NÃO COMA A LISTA – contêm níveis mais elevados de mercúrio devido à bioacumulação.

Por outras palavras, comem muito peixe com pequenas quantidades de mercúrio ao longo da sua vida. Essas pequenas quantidades acumulam-se em grandes quantidades à medida que comem grandes volumes de peixe ou subsistem numa dieta de peixe que contém muito mercúrio.

"Isto não significa que se deva evitar completamente os mariscos", disse Christopher Shade, PhD, fundador e director executivo da empresa de desintoxicação nutracêutica Quicksilver Scientific. "Porque o metilmercúrio biomagnifica nas cadeias alimentares aquáticas, comer marisco no extremo inferior da cadeia alimentar, como salmão selvagem e sardinhas, limita significativamente a sua exposição ao mercúrio".

Onde entra a sobrepesca

A bioacumulação do mercúrio não é uma linha recta desde a base da cadeia alimentar até ao topo. Depende do que uma determinada espécie de peixe come.

A sobrepesca tem afectado os níveis de mercúrio em certos peixes devido a alterações nas suas dietas globais. Porque quando um dos peixes que comem é pescado em excesso, então podem mudar para uma dieta diferente de peixes com maior ou menor teor de mercúrio, aumentando ou diminuindo assim o mercúrio acumulado.

Portanto, o bacalhau do Atlântico tinha níveis elevados de mercúrio até a sua principal fonte alimentar, o arenque, ser sobrepescado. Isto provocou a queda dos níveis de mercúrio no bacalhau. Quando a unidade populacional de arenque regressou, o mesmo aconteceu com o conteúdo de mercúrio do bacalhau.

Questões climáticas

Onde os factores de mudança climática na equação são muito mais simples.

Os peixes têm de nadar com mais força em águas mais quentes. Depois, à medida que a temperatura da água aumenta, os peixes devem consumir mais calorias.

E mais calorias significa mais bioacumulação de mercúrio entre os peixes maiores à medida que comem mais comida para sobreviver.

"As alterações climáticas irão exacerbar a exposição humana ao metilmercúrio através dos produtos do mar, pelo que, para proteger os ecossistemas e a saúde humana, devemos regular tanto as emissões de mercúrio como os gases com efeito de estufa". Elsie Sunderland, PhD, autor principal do estudo e professor de ciências e engenharia ambiental na Harvard TH Chan School of Public Health, disse ao Gazeta de Harvard.

“É também importante lembrar que o peixe é um alimento muito saudável em geral e quando as pessoas deixam de comer peixe na sua dieta, geralmente escolhem alternativas menos saudáveis. Todos podemos concordar que menos metilmercúrio nestes peixes no futuro seria uma coisa boa”, disse Sunderland.

O que pode fazer

"Penso que é importante que os comedores de peixe não se assustem com esta informação" Shawn Gerstenberger, PhD, reitor da Escola de Ciências da Saúde Comunitária da Universidade de Nevada Las Vegas, disse à Healthline. "Estamos conscientes de que o peixe é uma excelente fonte de proteínas e ácidos gordos ómega 3, que são conhecidos por serem bons para si e podem desempenhar um papel vital como parte de uma dieta saudável".

"Muitos dos problemas ou preocupações de saúde surgem quando as pessoas se concentram num tipo de alimento e não comem uma dieta equilibrada", observado.

Assim, a maioria dos peixes não está fora dos limites, mas os especialistas dizem que se quiser continuar a apreciar peixes como o atum e o bacalhau, pode insistir em regulamentos mais rigorosos sobre a pesca, medidas para travar as alterações climáticas e esforços para reduzir a poluição.

"As agências governamentais podem optar por rever a legislação para ajudar na sobrepesca ou limitar a quantidade de mercúrio permitida no peixe seguro", Hutchings disse. "Além disso, os consumidores diários podem ajudar a impedir a poluição de entrar no oceano, o que ajudará a reduzir a quantidade de químicos e toxinas que o peixe pode comer".

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