Leite de cânhamo: nutrição, benefícios e como prepará-lo

O leite de cânhamo é uma alternativa popular ao leite de vaca à base de plantas.

É feito de sementes de cânhamo inteiro e é rico em proteínas vegetais de alta qualidade, gorduras e minerais saudáveis.

A ingestão de leite de cânhamo pode beneficiar a saúde da pele e proteger contra doenças cardíacas.

Este artigo discute o leite de cânhamo, a sua nutrição, benefícios, usos e como fazer o seu próprio leite.

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O que é leite de cânhamo??

O leite de cânhamo é feito misturando água com as sementes da planta de cânhamo, Cannabis sativa.

Esta planta também é utilizada para a produção de marijuana. No entanto, o leite de cânhamo e outros produtos feitos de sementes de cânhamo não causam efeitos alteradores da mente como a marijuana e contêm apenas vestígios do composto psicoactivo tetra-hidrocanabinol (THC) (1, 2).

O leite de cânhamo tem um sabor a terra, nozes e uma consistência cremosa. Pode ser utilizado no lugar do leite de vaca, por exemplo, em smoothies, café e cereais.

Embora o leite de cânhamo possa ser feito apenas de sementes e água, muitas variedades comerciais também contêm edulcorantes, sal ou espessantes.

Devido à crescente popularidade do leite à base de plantas, o leite de cânhamo pode ser encontrado na maioria dos supermercados e online. Também pode fazê-lo em casa.

Nutrição do leite de cânhamo

O leite de cânhamo é altamente nutritivo e carregado com proteínas e gorduras saudáveis.

De facto, tem mais proteínas e gorduras saudáveis do que outros tipos populares de leite de origem vegetal, tais como arroz e leite de amêndoa (3, 4).

Em comparação com o leite de vaca inteiro, o leite de cânhamo tem menos calorias, menos proteínas e hidratos de carbono, mas aproximadamente a mesma quantidade de gordura (ver abaixo)5).

Uma chávena (240 ml) de leite de cânhamo não adoçado contém aproximadamente (6):

  • Calorias: 83
  • Hidratos de carbono: 1.3 gramas
  • Proteína: gramas 4.7
  • Gordura: 7.3 gramas
  • Cálcio: 2% do Valor Diário (DV)
  • Ferro: 7% de DV

Para além destes nutrientes naturais, o leite de cânhamo comercial é frequentemente fortificado com cálcio, fósforo e vitaminas A, B12 e D. No entanto, também pode conter açúcar adicionado, sal, espessantes ou outros aditivos (7).

A maior parte da gordura do leite de cânhamo é constituída por ácidos gordos essenciais insaturados, incluindo ácido linoleico (ómega 6) e ácido alfa-linolénico (ómega 3), que são essenciais para a construção de novos tecidos e membranas no seu corpo (8).

Além disso, o leite de cânhamo fornece proteínas que o seu corpo pode facilmente digerir e utilizar. É uma das poucas proteínas completas à base de plantas, pois contém todos os aminoácidos essenciais de que o homem necessita a partir dos alimentos (9, 10).

Finalmente, o leite de cânhamo é naturalmente livre de soja, lactose e glúten, tornando-o uma boa escolha para as pessoas que necessitam ou desejam evitar estes componentes.

Pode proporcionar benefícios para a saúde

Estudos sobre sementes de cânhamo e óleo de cânhamo sugerem que existem vários benefícios para a saúde ao comer alimentos feitos a partir da planta de cânhamo.

Uma vez que o leite de cânhamo é feito de sementes de cânhamo, pode teoricamente oferecer benefícios semelhantes, embora falte investigação específica sobre os benefícios do leite de cânhamo.

Pode promover a saúde da pele

O cânhamo contém ácidos gordos ómega 6 e ómega 3 numa proporção ideal, que se situa entre 2:1 e 3:1 (9).

Obter quantidades equilibradas de ómega-6 e ómega-3 dos alimentos pode ajudar a resposta imunitária da sua pele à inflamação e ao envelhecimento (11, 12).

Um estudo de quatro semanas de 20 pessoas com eczema descobriu que a ingestão de duas colheres de sopa (30 ml) de óleo de cânhamo por dia melhorou significativamente a secura e comichão da pele (13).

Num outro estudo realizado com mais de 4.000 mulheres, as que relataram uma maior ingestão de ácido linoleico (ómega 6) tinham menos probabilidades de ter a pele seca ou desbastada do que as que comiam menos ácido gordo (14).

Como o leite de cânhamo é rico em ómega-6 e ómega-3, bebê-lo regularmente pode promover a saúde da pele.

Pode proteger contra doenças cardíacas

O cânhamo contém nutrientes que podem prevenir doenças cardíacas.

Especificamente, o cânhamo é rico no aminoácido arginina, que o seu corpo necessita para criar o óxido nítrico. O óxido nítrico ajuda a relaxar os vasos sanguíneos e a manter uma pressão sanguínea saudável (15, 16).

A obtenção de arginina adequada pode também reduzir os níveis sanguíneos de proteína C reactiva inflamatória (PCR). Níveis elevados de PCR estão associados a riscos acrescidos de doenças cardíacas (ver Figura 1)17, 18).

Um estudo realizado com mais de 13.000 adultos concluiu que aqueles com maior ingestão alimentar de arginina tinham 30% menos probabilidades de ter níveis perigosamente elevados de CRP em comparação com aqueles que consumiam menos arginina (17).

O consumo de produtos de cânhamo ricos em arginina pode ajudar a manter níveis óptimos de óxido nítrico e CRP no sangue, levando a um menor risco de doença cardíaca (15).

Como utilizar o leite de cânhamo

O leite de cânhamo pode ser utilizado no lugar do leite de vaca e pode ser adicionado à sua dieta de muitas maneiras.

É livre de soja, glúten e lactose e é uma boa escolha para aqueles que evitam os lacticínios ou seguem uma dieta vegana.

O leite de cânhamo pode ser consumido sozinho ou adicionado a cereais quentes e frios, produtos cozidos e smoothies.

Devido à sua consistência cremosa e conteúdo proteico, o leite de cânhamo é excelente para fazer lattes, cappuccinos e outras bebidas de café.

Note-se que embora o leite de cânhamo possa ser utilizado como substituto do leite de vaca, tem um sabor muito diferente e de nozes.

Como fazer o seu próprio leite de cânhamo

É incrivelmente fácil fazer o seu próprio leite de cânhamo.

Ao fazer isso, pode escolher os seus ingredientes e evitar aditivos desnecessários ou espessantes encontrados em muitas variedades comerciais.

No entanto, o leite de cânhamo caseiro pode não conter tantos nutrientes como as opções de armazenamento, fortificadas.

Para fazer o seu próprio leite de cânhamo, combine 1/2 a 1 chávena (68-136 gramas) de sementes de cânhamo cru com 3-4 chávenas (710-946 ml) de água numa misturadora de alta velocidade e misture durante um minuto ou até ficar macio.

Para um sabor ou doçura adicional, pode adicionar sal marinho, extracto de baunilha, xarope de bordo, tâmaras ou mel a gosto.

Pode-se coar o leite de cânhamo com gaze, um saco de leite de nozes ou uma toalha muito fina para um resultado mais suave. Armazene leite de cânhamo num frasco de vidro no seu frigorífico durante até cinco dias.

O Ponto é…

O leite de cânhamo é feito a partir de sementes de cânhamo e água e pode ser facilmente criado em casa.

Não contém lactose, soja ou glúten, e é naturalmente rico em proteínas vegetais de alta qualidade e ácidos gordos essenciais que podem promover a saúde da pele e do coração.

Algumas variedades comerciais são também fortificadas com vitaminas e minerais.

Globalmente, o leite de cânhamo pode ser uma adição incrivelmente nutritiva a uma dieta equilibrada.

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