Investigação sobre tratamentos com insulina e diabetes

Os investigadores dizem ter agora uma imagem tridimensional de como a insulina comunica com as células. Eles esperam que isto conduza a uma melhor insulina sintética.

Partilhar no PinterestTodos precisam de insulina, mas as pessoas com diabetes precisam de ajuda para conseguir a quantidade certa nos seus corpos. imagens falsas

A insulina é frequentemente referida como uma das hormonas mais poderosas do corpo humano. Sem ele, o corpo humano simplesmente não pode funcionar.

Demasiada ou pouca insulina pode levar a níveis altos ou baixos de glicose (açúcar) no sangue, respectivamente.

Isso pode ser devastador para a capacidade de executar mesmo as tarefas mais simples, físicas ou mentais.

Apesar de ter hoje uma dúzia de opções de insulina sintética no mercado farmacêutico, as pessoas com diabetes tipo 1 ou tipo 2 ainda enfrentam uma série de desafios diários, uma vez que a insulina fabricada palha em comparação com a insulina produzida pelo pâncreas.

No entanto, os investigadores esperam que uma descoberta recente venha a melhorar a função da insulina sintética.

Através do trabalho combinado de especialistas em biologia celular e estrutural juntamente com especialistas em microscopia crio-electrónica e um especialista em receptores de insulina, foi produzida a primeira imagem tridimensional de como a insulina comunica com as células do corpo. Foi recentemente publicado na revista Nature Communications.

"As terapias actuais com insulina não são ideais, porque foram concebidas sem esta peça em falta do puzzle", explicou Mike Lawrence, professor associado do Instituto Walter de Investigação Médica & Eliza Hall na Austrália e autora de estudos.

"Juntamente com os nossos colaboradores na Alemanha, produzimos a primeira imagem tridimensional definitiva de como a insulina se liga à superfície das células para transmitir com sucesso as instruções vitais necessárias para extrair o açúcar do sangue", disse. .

Lawrence acrescenta que embora se saiba há muito tempo que a insulina sinaliza as células para baixar os níveis de glucose no sangue ligando-se a um receptor, o que realmente aconteceu durante essa interacção era desconhecido.

Financiada em parte pelo National Health and Medical Research Council of Australia, esta investigação e as imagens 3D resultantes demonstram exactamente como a insulina activa as células da corrente sanguínea para baixar os níveis de açúcar no sangue.

Para além dos investigadores do Instituto Walter de Investigação Médica, temos também estado a trabalhar numa nova abordagem & Eliza Hall, outras partes da equipa de investigação incluíam a empresa farmacêutica Sanofi-Aventis Deutschland GmbH e o Laboratório Europeu de Biologia Molecular (EMBL), ambos localizados na Alemanha.

"Nunca antes tínhamos visto as mudanças detalhadas que ocorreram no próprio receptor, confirmando que a insulina tinha enviado com sucesso a mensagem para que a célula retirasse o açúcar do sangue", Lawrence disse.

"Os meus colegas do instituto conceberam cuidadosamente amostras individuais de insulina ligadas a receptores para que os nossos colaboradores em Heidelberg pudessem usar o microscópio crio-electrónico para capturar centenas de milhares de amostras de alta resolução ' instantâneos' destas amostras", acrescentado.

Os investigadores combinaram então 700.000 instantâneos bidimensionais para criar uma imagem tridimensional que ilustra com precisão o que parece quando a insulina se liga a um receptor.

"Foi nessa altura que soubemos que tínhamos a informação necessária para desenvolver melhores terapias com insulina que pudessem garantir que as células respondessem correctamente e desempenhassem as funções necessárias para baixar os níveis de açúcar no sangue", disse Lawrence.

Porque é que a investigação é importante?

A esperança é que esta descoberta permita às empresas farmacêuticas melhorar a forma como a insulina sintética funciona actualmente no organismo.

O ideal seria reduzir as hipóteses de níveis baixos e altos de açúcar no sangue, permitindo que a insulina sintética funcionasse mais como a insulina produzida pelo pâncreas numa pessoa sem diabetes.

Um dos maiores desafios enfrentados por qualquer pessoa com diabetes que tome insulina é que mesmo apenas meia unidade a mais do que o necessário pode levar à hipoglicémia ou a níveis baixos de açúcar no sangue.

Determinar a quantidade de insulina a tomar e quando a tomar é uma estimativa complicada. Baseia-se em hidratos de carbono, gorduras, proteínas, exercício, stress e como pode contribuir para que a insulina ainda esteja activa na sua corrente sanguínea a partir da mais recente injecção de insulina.

Variáveis, incluindo actividade, stress, ciclos menstruais, adrenalina, cafeína e alguns medicamentos (tais como esteróides), afectam rapidamente as necessidades de insulina. Mas as actuais ofertas de insulina não funcionam com rapidez ou precisão suficientes para compensar facilmente estas variáveis diárias.

Será que esta nova compreensão de como a insulina activa as células para reagir e baixar o açúcar no sangue levará ao desenvolvimento de melhores terapias com insulina para pessoas com diabetes??

Algumas palavras de prudência

Alguns peritos são cépticos.

"Este tipo de descoberta contribui para o conhecimento de como funciona a insulina" Gary Scheiner, MS, CDE, educador certificado de diabetes e autor do livro "Pense como um pâncreas", Ele disse à Healthline. "Combinado com outras investigações, pode levar a uma maior compreensão da mecânica por detrás da diabetes".

Mas Scheiner, que vive com diabetes tipo 1 há mais de 30 anos, duvida que esta investigação, por si só, venha a alterar grandemente as opções de insulina actualmente fabricadas.

"É um grande salto dizer que isto conduzirá a melhores terapias, pelo menos a curto prazo", disse. "Ainda temos de entregar as quantidades certas de insulina no momento certo aos tecidos certos para controlar eficazmente os níveis de glicose … e isso é outra história completamente diferente".

Investigação existente centrada na insulina "sensível ao glucose-sensitive" o "inteligente" ganhou finalmente ímpeto e financiamento no mundo farmacêutico, disse Lawrence Linha da Saúde DiabetesMina.

Insulina "inteligente" idealmente só activaria e reduziria o açúcar no sangue quando desencadeado pelo aumento do açúcar no sangue, na esperança de prevenir o risco de eventos hipoglicémicos.

No entanto, os gigantes farmacêuticos mundiais, incluindo Novo Nordisk, Merck, Sanofi e Eli Lilly and Company, estão muito longe de realizar ensaios em humanos ou de submeter um produto à FDA (Food and Drug Administration) dos EUA.

No entanto, Lawrence está confiante de que a sua investigação recente irá ajudar significativamente a insulina fabricada do futuro, permitindo-lhe imitar mais de perto a insulina do corpo humano.

"No futuro, as empresas farmacêuticas poderão utilizar os nossos dados como ' modelo' para conceber terapias que optimizem a absorção de insulina pelo organismo", disse.

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