Imagens de amígdalas, anatomia e função | Mapas corporais

As amígdalas palatinas são encontradas na parte de trás da garganta. Uma amígdala está localizada no lado esquerdo da garganta e a outra no lado direito. As amígdalas desempenham um papel na protecção do corpo contra infecções respiratórias e gastrointestinais.

Cada amígdala consiste numa rede de criptas (fossos) que armazenam células utilizadas para combater a infecção. As amígdalas contêm células B, um tipo de glóbulos brancos que combatem infecções. Também produzem anticorpos contra a poliomielite, pneumonia estreptocócica, gripe e muitas outras infecções. Os anticorpos são proteínas que ajudam o corpo a identificar e atacar os invasores nocivos.

As amígdalas também contêm vários tipos de células T, que são glóbulos brancos que destroem as células infectadas pelo vírus e ajudam o corpo a desenvolver imunidade aos organismos infecciosos.

A amigdalite ocorre quando organismos bacterianos ou virais causam inflamação do tecido das amígdalas. Isto causa febre, dificuldade em engolir, dor de garganta, dor de ouvido, perda de voz e dor de garganta. A amigdalite recorrente resulta por vezes na necessidade de amigdalectomia. Durante este procedimento, um cirurgião remove o tecido de amígdalas palatinas. Isto pode diminuir a frequência de novas infecções.

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