Idosos: uma boa atitude ajuda no stress e no envelhecimento

Uma boa atitude pode ser o melhor remédio para pessoas idosas que enfrentam situações stressantes.

De acordo com um novo estudo fora da Universidade Estatal da Carolina do Norte, manter uma atitude positiva sobre o envelhecimento dá aos adultos mais velhos uma maior resiliência durante a adversidade.

Os investigadores tiveram 43 participantes com idades compreendidas entre os 60 e 96 anos, cada um deles completando o mesmo questionário durante oito dias consecutivos.

Entre outras coisas, foi perguntado aos participantes se se sentiam tão úteis agora como quando eram mais novos, e se estavam tão felizes agora como quando eram mais novos.

Também perguntou sobre os seus níveis de stress e os efeitos de emoções negativas como o medo ou a angústia.

"Verificámos que as pessoas no estudo que tinham atitudes mais positivas em relação ao envelhecimento eram mais resilientes em resposta ao stress, o que significa que não houve um aumento significativo das emoções negativas", Jennifer Bellingtier, uma estudante da Carolina do Norte e principal autora do estudo, disse numa declaração.

Bellingtier acrescentou que outros participantes no estudo com atitudes mais negativas em relação ao envelhecimento tiveram maiores efeitos emocionais negativos em dias de stress.

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Porque é que a atitude conta

Também perguntou sobre os seus níveis de stress e os efeitos de emoções negativas como o medo ou a angústia. Shevaun Neupert, professora associada de psicologia na universidade e principal autora do estudo, disse que os resultados mostram que a forma como abordamos o envelhecimento pode afectar a forma como respondemos a situações difíceis à medida que envelhecemos.

"Isso afecta a nossa qualidade de vida e pode também ter ramificações na saúde. Por exemplo, respostas emocionais mais adversas ao stress têm sido associadas a maiores riscos para a saúde cardiovascular", dito numa declaração.

Neupert acrescentou que as atitudes podem variar entre culturas, e o seu estudo reflectiu provavelmente americanos, mas não pessoas mais velhas em todo o mundo.

Neupert disse à Healthline que os investigadores estão no meio de um estudo de acompanhamento mais amplo que incluirá dados de adultos mais jovens para ver se os mesmos resultados se aplicam às populações mais jovens.

Ela disse que a forma como as atitudes são medidas sugere que pode haver fontes internas e externas de diferentes atitudes.

"Alguns aspectos destas atitudes são susceptíveis de serem mais fáceis de mudar do que outros", disse.

Sentir-se útil apesar da idade, por exemplo, pode estar relacionado com sentimentos de controlo. Portanto, uma pessoa que se sentisse menos útil poderia trabalhar nos seus sentimentos de controlo para aumentar a sua atitude positiva.

O controlo está positivamente associado à saúde mental, física e cognitiva, acrescentou Neupert.

Globalmente, a investigação demonstrou que as atitudes positivas sobre o envelhecimento na meia-idade e na velhice estão associadas a atrasos no início do declínio cognitivo, longevidade e eventos cardiovasculares, disse o Dr. Neupert. Thomas M. Hess, um psicólogo da Universidade Estadual da Carolina do Norte.

Embora os cientistas não tenham a certeza da razão pela qual isto acontece, Hess disse que a percepção da falta de controlo associada ao envelhecimento pode levar as pessoas a exercerem ou a participarem menos ou nada em actividades sociais.

Observou também que ter um sentido de controlo pode influenciar a forma como respondemos ao stress.

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Mantendo-se optimista

Mudar as nossas atitudes sobre o envelhecimento pode ser tão simples como permanecer ligado aos outros à medida que envelhecemos.

"Reduzir o isolamento contribuirá muito para ajudar as pessoas a terem perspectivas positivas à medida que envelhecemos", Theresa Nguyen, assistente social e directora sénior de políticas e programas da Mental Health America, disse à Healthline.

Os mais velhos podem orientar os mais jovens, ter aulas ou ser voluntários, especialmente se estiverem reformados, uma vez que as novas funções podem ajudar a manter um sentido de auto-estima.

No seu trabalho com adultos mais velhos, Nguyen descobriu que muitas pessoas mais velhas se encontravam em casa e enfrentavam a reforma ou a perda de um cônjuge.

Muitas pessoas reflectiram sobre o passado, o que poderia gerar pensamentos positivos, mas nada mudou até se ligarem a outras.

"Os centros intergeracionais, onde as creches e os lares estão integrados, são um grande exemplo de uma forma inovadora e poderosa de satisfazer duas necessidades, reduzindo ao mesmo tempo o isolamento", disse.

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Conta de auto-percepções

O que dizemos a nós próprios pode ser tão importante como a forma como passamos os nossos anos dourados.

O estudo de Hess 2009 publicado na revista Investigação experimental sobre o envelhecimento concluiu que as pessoas que pensavam que a sua memória iria piorar com a idade estavam certas.

Os investigadores concluíram que, se se disser aos adultos mais velhos que, em geral, as pessoas mais velhas fazem mal num teste, fazem pior do que aqueles que não foram informados. Se sentirem que estão a ser menosprezados devido à sua idade, isso pode contribuir para um desempenho inferior ao esperado.

É importante que os adultos mais velhos tenham uma auto-estima elevada, pois pode ajudá-los a lidar com potenciais ameaças à saúde que geralmente ocorrem nos adultos mais velhos, de acordo com um estudo da revista de 2014 Psiconeuroendocrinologiareportado.

Os investigadores descobriram que em pessoas com mais de 60 anos, o cortisol aumentou se a sua auto-estima diminuísse, pelo que é imperativo garantir que tal não aconteça.

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Obter ajuda

Hess disse que a simples exposição a imagens positivas do envelhecimento pode ajudar as pessoas a desenvolverem melhores atitudes e talvez até a aceitação do processo.

Paul Gionfriddo, presidente e CEO da Mental Health America, disse à Healthline que as pessoas precisam de saber que a depressão e a ansiedade não são partes naturais do envelhecimento.

Em vez disso, são condições de saúde tratáveis que as pessoas mais velhas podem tomar medidas para ultrapassar.

"Penso que estamos a ver mais receptividade [ao tratamento], e não menos, porque cada geração de pessoas mais velhas sente-se um pouco mais jovem do que a geração anterior", disse.

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