Guayusa: benefícios, efeitos secundários, e mais

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Guayusa (Ilex guayusa) é um azevinho nativo da floresta tropical amazónica.

As folhas desta árvore têm sido colhidas por pessoas desde os tempos antigos devido aos seus benefícios para a saúde, incluindo as propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias (1).

Actualmente, as bebidas guayusa como o chá estão a tornar-se cada vez mais populares. Ainda assim, pode perguntar-se se os seus benefícios são apoiados pela ciência e se esta tem quaisquer efeitos secundários.

Este artigo examina os usos, benefícios e efeitos secundários do guayusa.

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O que é o guayusa?

As árvores de Guayusa podem crescer de 6 a 30 metros de altura e produzir folhas oblongas e verdes brilhantes.

Embora encontrada em toda a floresta tropical amazónica, esta espécie é mais amplamente cultivada no Equador (2).

Tradicionalmente, as suas folhas são colhidas, secas e transformadas em chás de ervas.

Actualmente, é também vendido como pó e extracto, e é adicionado a produtos tais como bebidas energéticas e chás comerciais.

Guayusa contém concentrações significativas de cafeína e é uma rica fonte de antioxidantes e outros compostos vegetais benéficos (1).

Potenciais benefícios e usos do guayusa

Embora a investigação seja limitada, o guayusa pode proporcionar uma série de benefícios para a saúde.

Pode melhorar o humor e a concentração.

Guayusa embala um ponche de cafeína impressionante, um estimulante conhecido.

Na verdade, oferece quantidades de cafeína semelhantes às do café normal (3).

Contém também teobromina, um alcalóide que é estruturalmente semelhante à cafeína. A teobromina também é encontrada em alimentos como o chocolate e o cacau em pó (4).

Em combinação, foi demonstrado que a cafeína e a teobromina aumentam o humor, a atenção e a concentração (5).

Um estudo realizado em 20 adultos saudáveis revelou que uma mistura de cafeína (19 mg) e teobromina (250 mg) pode melhorar a função cerebral a curto prazo (6).

Rico em antioxidantes

Estudos mostram que o guayusa tem vários antioxidantes (2, 7, 8).

Estas substâncias reduzem o stress oxidativo combatendo os radicais livres, que são moléculas instáveis, no seu corpo. Podem ajudar a diminuir o risco de várias doenças crónicas (9).

Guayusa é particularmente rico num grupo de antioxidantes polifenólicos conhecidos como catequinas, que podem proteger contra inflamação, doenças cardíacas, cancro, e diabetes tipo 2 (ver abaixo)10, 11, 12, 13).

Em particular, estudos com animais associaram catequinas no chá a níveis de colesterol mais baixos (3).

Ainda assim, é necessária mais investigação sobre os compostos específicos em guayusa e os seus efeitos na saúde humana.

Pode estabilizar o açúcar no sangue.

Poderá experimentar níveis elevados de açúcar no sangue se o seu corpo não conseguir transportar eficazmente o açúcar do seu sangue para as suas células. Se não for tratada, esta condição pode eventualmente levar à diabetes tipo 2.

Embora o mecanismo exacto seja incerto, o guayusa pode ajudar a baixar o açúcar no sangue.

Num estudo de 28 dias em ratos não diabéticos, foi demonstrado que os suplementos de guayusa reduzem significativamente os níveis de açúcar no sangue, suprimem o apetite e reduzem o peso corporal (14).

A investigação actual é muito limitada e os seus resultados não se aplicam necessariamente aos seres humanos. São necessários mais estudos humanos.

Pode ajudar na perda de peso

Guayusa pode promover a perda de peso devido ao seu elevado teor de cafeína.

A cafeína é um estimulante natural que ajuda a aumentar o metabolismo, aumentando assim a quantidade de calorias que o seu corpo queima. Estudos também mostram que diminui o apetite (15, 16, 17).

Contudo, muitos destes benefícios podem ser apenas a curto prazo, uma vez que os efeitos da cafeína parecem diminuir com o tempo (18).

Além disso, a maioria dos estudos utiliza doses extremamente elevadas que não se obteria de uma chávena ou duas de chá guayusa.

Em última análise, é necessária mais investigação sobre a ingestão de baixas doses de cafeína a longo prazo.

Efeitos secundários de beber demasiada guayusa

Em geral, o guayusa é muito seguro. Com moderação, não está ligado a quaisquer efeitos adversos (8).

Doses excessivas de cafeína podem causar sintomas tais como inquietação, ansiedade e insónia. Contudo, o guayusa, apesar do seu teor de cafeína, não parece causar os nervos associados a outras bebidas com cafeína, como o café (19).

Ainda assim, como muitos chás, o guayusa abriga taninos, compostos que podem interferir com a absorção do ferro e causar náuseas, especialmente se consumidos com o estômago vazio (20, 21, 22).

Os taninos não são susceptíveis de prejudicar a sua saúde nas baixas quantidades encontradas no chá, mas as pessoas com deficiência de ferro podem querer limitar a sua ingestão.

Como fazer chá guayusa

O chá Guayusa é incrivelmente fácil de fazer. Pode apreciá-lo quente ou servi-lo frio sobre gelo.

No entanto, devido ao seu conteúdo em cafeína, pode não querer bebê-la antes de se deitar.

É muito provável que encontre guayusa vendida em forma de folhas soltas, embora também estejam disponíveis sacos de chá. Pode comprá-lo em lojas de especialidades ou no nosso e-mail.

Para preparar, adicionar 1 colher de chá (aproximadamente 2 gramas) de guayusa de folhas soltas a uma chávena, depois deitar em 8 onças (240 ml) de água a ferver (cerca de 1 chávena de água a ferver). Inclinar durante 5-7 minutos ou até atingir a força desejada, e esticar.

Note-se que os pós e extractos também estão disponíveis. Estes podem ser adicionados a alimentos tais como smoothies, aveia e tigelas de iogurte.

O resultado final

As folhas de Guayusa contêm vários compostos benéficos ligados a potenciais benefícios para a saúde.

Esta planta amazónica é rica em antioxidantes e cafeína que podem promover a perda de peso, a regulação do açúcar no sangue, e a melhoria do humor e do estado de alerta.

O seu chá é seguro para beber e serve como uma excelente alternativa ao café. Para o experimentar, folhas soltas e íngremes em água a ferver e estirpe antes de beber.

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