"Ferro Andy" sobre a conquista de triatlos com diabetes

O triathlete da diabetes "Ferro Andy" está de volta!

Diagnosticado com o tipo 1 em meados dos seus 30 anos, há mais de uma década, Andrew Holder, da região da Filadélfia, Pensilvânia, fez o seu nome há alguns anos, falando sobre diabetes enquanto participava em múltiplas corridas e competições por todo o país. Mas depois afastou-se para se concentrar numa carreira na indústria de dispositivos para diabetes, brevemente para Asante Solutions que vendeu a bomba Snap antes do seu desaparecimento em 2015, e para Insulet com OmniPod durante os últimos quatro anos.

Agora "Ferro Andy" está de volta, trabalhando para provar que aos 50 anos, ainda pode conquistar a famosa competição Ironman apesar da diabetes. Tivemos a oportunidade de o conhecer num recente evento D, e seguimos com esta entrevista:

Diabetes falante com o triatleta Andrew Holder

DM) Olá Andy, pode partilhar connosco a sua história de diagnóstico da diabetes?

AH) Eu tinha 35 anos quando me foi diagnosticado. Eu tinha sido um culturista sem drogas, e eu e a minha mulher estávamos a preparar-nos para o nascimento do nosso segundo filho. Tínhamos seguro de vida e eu tinha trabalhado nesse negócio como consultor de investimento. Quando a análise ao sangue voltou para me qualificar para a nossa nova apólice, a mesma companhia com que preferi o estatuto de seguro "considerou que eu morreria". Mas foi-me negado e a seguradora disse-me que o meu A1C tinha voltado a 6.0. Eu respondi com "O que é A1C?"

Foi-me dito que, tecnicamente, fui considerado "pré-diabético" com o tipo 2, e eu não sabia o que isso significava. Como antigo fisiculturista, magro e em forma, senti que tinha de ser algum tipo de erro porque não encaixava no perfil. Fui ao meu médico de cuidados primários e ele receitou-me um medidor de glicose e disse-me para testar várias vezes por semana e voltar dentro de alguns meses. Acho que não testei realmente até pouco antes de voltar a vê-lo … mesmo assim, testei e vi um 300 no medidor, e pensei que era um erro. Até liguei para a empresa e queixei-me de que algo estava errado com o dispositivo. Por isso, estava em completa negação.

Ouch! O que aconteceu naquela visita de retorno ao médico?

Regressei e o meu A1C era algo como 18. Ele ficou chocado e disse-me para ir imediatamente consultar um endocrinologista e eu fui diagnosticado LADA (Diabetes Autoimune Latente em Adultos, ou Tipo 1).5). Acontece que, sem saber o que era a LADA, nesse período de seis meses entre a consulta original e o acompanhamento do médico é quando tudo piorou. Não foi uma mudança a preto e branco, como por vezes se vê com o T1 de início rápido onde se está bem e depois na sala de emergência com níveis de açúcar no sangue de 500 níveis. Foi uma progressão lenta, mas eu ainda estava em negação.

Quando mudou a sua mentalidade de negação?

Foi um momento rápido. Acabei de sair de lá e pensei: "Não fiz nada para provocar isto e não consegui controlá-lo, mas o que posso controlar é o que faço a seguir". Posso enfrentar o resto da minha vida com isto, especialmente com um bebé e um filho recém-nascido. A ideia de que eu só era conhecido como este tipo que injecta ou testa o seu nível de açúcar no sangue … eu não gostei disso. Se eu pudesse fazer algo para eclipsar que, para mostrar a eles e a mim e a qualquer outra pessoa, que esta doença não me vai definir, então talvez isso pudesse mudar a forma como eles me vêem. Talvez fosse um pensamento posterior que eu tivesse diabetes. Foi nessa auto-reflexão que decidi fazer a Ironman concurso. Pensei que se pudesse conseguir tudo isso para além de lidar com esta terrível doença crónica, então poderia certamente alcançar o meu objectivo de ter os meus filhos a crescer e ver-me primeiro como um Homem de Ferro e não como alguém com diabetes.

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Como foi a primeira experiência do Ironman?

O mais interessante na altura era que eu nunca tinha feito um triatlo, não era dono de uma bicicleta e não sabia nadar. Assim, não só tinha um emprego e filhos, como tinha de começar a aprender as noções básicas.

Honestamente, a minha mulher olhou para mim quando eu decidi fazer isto e perguntou-me: "Sabe nadar?" Nunca tinha tido aulas e não sabia como fazer uma volta na piscina. Por isso tive de me ensinar a mim próprio, e lembro-me do primeiro dia de natação que quase não consegui chegar a um trecho da piscina. E mais uma vez, eu estava em forma fenomenal como fisiculturista, mas simplesmente não consegui chegar ao outro lado da piscina. Estava a beber água e a hiperventilar. Isso foi apenas 25 jardas, como é que eu ia fazer 24 milhas? Mas continuei a avançar e progressivamente fui melhorando e comecei a ver-me em posição de poder fazer Ironman.

Quando é que isso evoluiu para o seu Fundação Ferro Andy?

Cresceu de provar algo para mim e para os meus filhos, para talvez poder inspirar outras pessoas e crianças com diabetes, e os seus pais que se preocupam com eles. Tornou-se uma plataforma para utilizar a diabetes para ajudar outras pessoas.

Fiz fila com a JDRF em Filadélfia como forma de sensibilização e de angariação de fundos. Encontrei-me com diferentes empresas ao longo do tempo e acabei por me tornar porta-voz nacional da Farmácia do Bom Vizinho, viajando por todo o país para falar todos os meses em compromissos sobre a diabetes e também fazendo triatlos. Passei cerca de sete anos a fazer isso, e o que se tornou o meu trabalho foi falar e encontrar-me com crianças e famílias, e provavelmente durante os últimos cinco desses sete anos estive concentrado na Fundação Iron Andy e foi muito ouvido. Por isso, estava a fazer tudo isso para inspirar as crianças, mas também a angariar dinheiro para enviar crianças para campos de diabetes. Foi isso que me envolveu Associação de Educação e Campismo para a Diabetes (DECA) durante vários anos, também, onde estava a sensibilizar para o acampamento em geral.

Quando começou a trabalhar na indústria da diabetes??

Depois da minha carreira como porta-voz nacional da Farmácia do Bom Vizinho ter chegado ao fim, dei por mim a coçar a cabeça sobre o que fazer a seguir. Já não era um banqueiro de investimentos e definitivamente não estava no papel de porta-voz, e acabei por me ligar a um tipo chamado Chris Leach que estava a iniciar uma nova publicação digital chamada Insulin Nation na altura. Eu tinha estado a trabalhar com Wilford Brimley nas suas campanhas com a Liberty Medical, por isso Chris e eu ligámo-nos através do marketing. Escrevi para ele lá e estava a trabalhar no mundo da diabetes.

Isso levou-me à Asante Solutions que fez a bomba de insulina Asante Snap, e eu fiz algum trabalho de relações públicas antes de trabalhar para eles a tempo inteiro, o que acabou por ser apenas cerca de sete meses até que consegui chegar ao outro lado da piscina Saiu do negócio (em Maio de 2015). Através do CDE Gary Scheiner, aqui na área de Filadélfia, consegui ligação com a Insulet (fabricantes de OmniPod bomba sem banheira) e eu fui trabalhar para eles. Agora sou Gestor Regional do Território na área de Filadélfia e estou a trabalhar durante quatro anos, ligando-me às pessoas no OmniPod.

Porque é que se afastou dessa pessoa "Ferro Andy"?

Não só era tão difícil gerir a diabetes durante o treino para um Ironman e competições de triatlo, como também usar essa personalidade e estar lá fora a falar sobre ela … estava a ser pago para ser um porta-voz itinerante sobre diabetes, o que era francamente muito difícil e eu estava um pouco exausto. E depois ir trabalhar para uma empresa de bombas de insulina … pensei que seria demasiado para fazer as duas coisas. Não tive tempo para treinar e não o pude fazer. Antes que eu desse por isso, tinham passado três ou quatro anos. Excepto para algumas pessoas no marketing da Insulet ou para aqueles que conhecem a minha história, eu já não era realmente o Andy de Ferro.

Mas agora está de volta à formação?

Um dia eu estava na pista e apercebi-me: tinha perdido um pouco a minha identidade. Durante muito tempo, fui amplamente conhecido como "Ferro Andy". Viajaria pelo país e encontraria pessoas na comunidade que utilizam equipamento de ferro Andy, ou encontraria alguém que tivesse sido inspirado por mim. Essa era a minha identidade. E fugir a isso e perder essa identidade … começou a incomodar-me. Queria recuperar isso.

Um par de amigos que me tinham inspirado a envolver-me em triatlos, inspiraram-me agora a voltar a participar nele. Foi isso que me levou a voltar ao triatlo em 2018. Para mim foi mais do que apenas "mais um triatlo", tratava-se de recuperar essa identidade de Andy de Ferro. Foi muito chocante para muitas pessoas, e para mim pessoalmente, especialmente porque os meus filhos têm 16 e 14 anos de idade, o suficiente para apreciar isto mais do que quando eram jovens. Foi isso que me trouxe de volta. Tenho um novo objectivo de fazer o campeonato Ironman.

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O que é que isso implica?

É conhecido como o Programa Legado do Ironman, onde pode participar numa lotaria especial se fizer um certo número de diferentes concursos do Ironman. Para o grande, tem de se qualificar, o que não é algo que eu possa fazer. Ou ganha um bilhete de lotaria, o que também é bastante impossível. Mas o programa de legado é uma lotaria especial sem muita gente, por isso o Ironman in Lake Placid que estou a fazer este Verão será o número 10. Se eu fizer mais dois, poderei entrar naquela lotaria especial como um legado. Essa é a minha nova missão e o meu grande objectivo, de manter isto por mais alguns anos.

Pode partilhar alguns detalhes sobre como gere os seus níveis de glicose, especialmente durante treinos intensos??

Tenho usado uma bomba de insulina desde o primeiro dia, mas são bastante insignificantes durante uma corrida porque não se precisa realmente de insulina. Estou agora no OmniPod sem câmara fotográfica e usei-o durante o meu triatlo mais recentemente (em 2018).

No início, usei o Dexcom logo no início com o receptor de forma oval, mas na altura não era assim tão preciso. Por isso, não o usei muito. Eu estava a testar o meu açúcar no sangue 60-70 vezes durante uma corrida, e essa é uma das coisas mais difíceis de fazer durante uma competição. Não quer certamente descer, por isso estava constantemente a verificar o meu açúcar no sangue.

Não há realmente um conjunto de dicas ou rotina em termos de formação que eu possa dar. É uma doença diferente para todos, e essa é uma das coisas que me dificultou muito o início. Eu estava a tentar perceber tudo sozinho, e havia muitas quedas e subidas, por assim dizer. Há muito trabalho envolvido e tudo isto pode sair pela janela no dia da corrida. Não há um único guia prático, é muito fluido e tem tudo a ver com encontrar o que funciona melhor para si.

Obrigado por partilhares, Andy. Boa sorte nos seus próximos concursos e na entrada nesse programa de legado!

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