Estudo: Ter um seguro de saúde não torna as pessoas imprudentes

Alguns economistas argumentam que a cobertura universal da saúde pode de facto tornar as pessoas menos saudáveis, criando uma mentalidade de “diabo-mais-salvado”.

Este tipo de incentivo perverso é referido como "risco moral ex ante". A teoria deriva dos primeiros tempos do seguro de propriedade quando as pessoas comprariam seguros contra incêndios para as suas casas, mas não conseguiriam gerir os riscos de incêndio porque sabiam que estavam cobertas em caso de catástrofe.

Essencialmente, o argumento é que a cobertura dos cuidados de saúde aumenta os custos médicos porque as pessoas se tornam imprudentes, ganham peso ou começam a fumar, por exemplo.

Um estudo de 2006 realizado pela Gabinete Nacional de Investigação Económica declara que a obtenção de seguro de saúde reduz a prevenção e cria um aumento de comportamentos pouco saudáveis em homens que obtêm Medicare aos 65 anos de idade.

Mas um novo estudo no Journal of the American Board of Family Medicine dados de mais de 96.000 pessoas atiram uma chave de porcas nas engrenagens da teoria.

Dr. Peter Franks, professor de medicina familiar e comunitária na Universidade da Califórnia, Davis e o autor principal do estudo, disse à Healthline que o "ideias estúpidas" e a sua influência na política de cuidados de saúde é o que realmente é "insalubre".

"No entanto, encontrámos esta ideia dominante no debate sobre os cuidados de saúde, e os economistas apresentaram-na no estudo do Instituto RAND sobre a utilização adequada dos cuidados de saúde", disse.

Leia mais: Porque é que o sistema de saúde nos dá tão pouco valor?? “”

Os hábitos dos bem segurados

Os investigadores da UC Davis e da Universidade de Rochester utilizaram dados da Inquérito do Painel de Despesas Médicas, patrocinado pelo governo federal dos EUA. Compararam dados de 96.021 inquiridos adultos, analisando especificamente os anos em que as pessoas tinham cobertura de cuidados de saúde versus anos em que essas mesmas pessoas não estavam seguradas.

A equipa centrou-se em comportamentos pouco saudáveis, tais como fumar, uso do cinto de segurança, aumento de peso e utilização de serviços preventivos, tais como vacinas, rastreios de cancro e outros testes.

Os resultados mostraram que a cobertura do seguro de saúde não teve um efeito significativo no comportamento de uma pessoa, excepto por uma estreita ligação com a utilização de cuidados preventivos, que aumentou quando as pessoas tinham cobertura de seguro. Um dos objectivos da cobertura do seguro de saúde, disse Franks, é tornar os cuidados preventivos mais acessíveis e económicos.

“O seguro de saúde não é algo que se espera que alguma vez venha a utilizar. O objectivo do seguro de saúde é aumentar a utilização”, disse Franks. "Sabemos que as pessoas não utilizam os cuidados de saúde porque não podem pagá-los, e o seguro está lá para os tornar mais acessíveis".

Veja porque é que o sistema de saúde dos EUA é o mais caro do mundo”

Para os investigadores, as suas conclusões desmentem a noção de que a cobertura de seguro aumenta a assunção de riscos. E o seu é o primeiro estudo a investigar a teoria utilizando uma amostra nacional de adultos de todas as idades.

Porque é que o seguro de saúde não é como o seguro automóvel

Embora teorias económicas de outras indústrias seguradoras sejam por vezes aplicadas aos cuidados de saúde, Franks diz que as duas não são a mesma coisa.

Ele comparou uma pancada na porta de um carro com um ataque de dor no peito. Enquanto se pode ver a mossa imediatamente e saber como é má, não se sabe logo a causa da dor no peito, pelo que se deve consultar um médico.

Alguns economistas argumentam que este comportamento poderia também aumentar o custo dos cuidados médicos se o segurado utilizar o sistema com demasiada frequência ou optar por procedimentos dispendiosos. Mas Franks diz que este argumento também é problemático.

Franks apontou para a Estudo do Instituto RAND sobre a utilização adequada dos cuidados de saúde., envolvendo dezenas de especialistas e peritos na matéria que debateram a eficácia de certos procedimentos. Mesmo assim, os melhores no terreno não poderiam criar regras claras e universais sobre quais os melhores tratamentos e os mais rentáveis.

"A ideia de que as pessoas podem saber se estão a utilizar os cuidados de saúde correctamente ou não é apenas uma ideia estúpida e inútil", disse Franks. "Nem todos os cuidados de saúde são úteis, e alguns cuidados de saúde são prejudiciais à saúde, mas existe algum benefício em ter acesso aos mesmos,".

Saiba tudo o que precisa de saber sobre os novos mercados de seguros de saúde”

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.