Epidemia de opiáceos e doentes com dores crónicas

Setembro foi Mês de Sensibilização para as Doenças Reumáticase havia também Semana de Sensibilização para o Opiáceo.

Talvez isto tenha sido intencional, uma vez que estes dois mundos estão frequentemente interligados.

Muitos pacientes com artrite reumatóide (AR) estão dolorosamente conscientes da necessidade de opiáceos na gestão de doenças.

No entanto, devido a regulamentos mais rigorosos, nova legislação e uma epidemia crescente de abuso de opiáceos, os doentes com AR e outros problemas de dor crónica enfrentam mais dificuldades em obter os medicamentos de que dizem precisar.

Revista Arthritis Today fez uma longa história na sua edição de Outubro de 2016 com os prós e os contras dos opiáceos. O artigo expressou preocupação com a crescente epidemia de dependência de opiáceos, abuso e overdose.

O artigo foi aplaudido por alguns pacientes e defensores dos pacientes em vários fóruns em linha, enquanto que outros sentiram que era demasiado crítico e pintaram um retrato negativo de pessoas com dores crónicas que dependem de analgésicos.

Parece que o problema é que muitas pessoas abusam, de facto, destas drogas altamente viciantes. As pessoas podem começar com uma necessidade legítima de analgésicos e tornar-se fisicamente viciadas.

Pode levar a abusos e até a overdose. Pode também levar pessoas desesperadas a recorrer a outras opções mais perigosas, como a heroína, para alimentar o vício, quando tudo o que procuravam para começar era uma forma de aliviar a sua dor contínua.

No entanto, nem todos os pacientes se enquadram nesta categoria. De facto, a maioria dos doentes com dores crónicas não toma analgésicos, tais.

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Opiniões sobre opiáceos

Num inquérito online conduzido na página Ashley Arthritis Facebook, 85% dos inquiridos disseram não querer usar opiáceos regularmente em primeiro lugar, mas sentiram que não tinham outra escolha.

"Quando a dor se torna incontrolável", escreveu Bethany Mills of Utah, "faz-se o que se pode para sobreviver".

Algumas pessoas com dores crónicas disseram que sentem que não têm opções e estão conscientes dos riscos do uso de opiáceos, mas que continuariam a optar por usar as drogas para aliviar a dor incapacitante com que lidam regularmente. Muitas vezes não lhes são oferecidas alternativas para aliviar a sua dor ou outros métodos que não os ajudaram.

"Tentei quase todas as formas possíveis de lidar com a minha dor", escreveu Sarah Kocurek. “Mas há dias em que o inchaço nas minhas mãos é tão grave que me paralisa, me dá náuseas, ou me magoa muito. E depois resta apenas uma opção, o meu analgésico opiáceo.

Alguns médicos prescrevem analgésicos sem primeiro explorar outros. opções como fisioterapia ou analgésicos não opiáceos. Isto pode aumentar a tolerância de um paciente, fazendo-o necessitar de doses mais elevadas ou mais frequentes.

Também pode causar hiperalgesia. Esta condição é uma sensação de dor acrescida, por vezes causada por medicamentos opiáceos. Em vez de diminuir a dor, os opiáceos podem, após doses elevadas ou uso prolongado, aumentar os níveis de dor em algumas pessoas, levando-as a querer ou a precisar ainda mais medicação.

De acordo com o website do Instituto da Dor Crónica sem fins lucrativos, isto pode ocorrer porque "o sistema nervoso pode tornar-se anormalmente sensível mesmo a certos medicamentos utilizados para o alívio da dor". Por outras palavras, os medicamentos opióides podem tornar-se os estímulos aos quais o sistema nervoso se torna anormalmente sensibilizado. Pode ocorrer por várias razões, mas uma delas é quando o uso de opiáceos, particularmente doses elevadas de opiáceos, ocorre durante um longo período de tempo ".

Novas directrizes e restrições em torno do processo de prescrição destinam-se a tornar a utilização de opiáceos mais segura para os doentes. As últimas directrizes dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC) registam a dificuldade em tratar a dor crónica.

De acordo com um resumo publicado no Journal of the American Medical Association (JAMA), o CDC assinala a importância das directrizes e afirma: “As provas da eficácia a longo prazo dos opiáceos para a dor crónica são limitadas. O uso de opiáceos está associado a riscos graves, incluindo distúrbios de uso de opiáceos e overdose ".

O CDC diz que os médicos precisam de fazer um melhor trabalho de explicação dos potenciais efeitos secundários aos pacientes, e pesar realmente os riscos versus os benefícios na prescrição desta classe de medicamentos.

De acordo com as suas directrizes, “a terapia não opióide é preferida para o tratamento da dor crónica. Os opiáceos só devem ser utilizados quando se espera que os benefícios para a dor e o funcionamento sejam superiores aos riscos ".

Os regulamentos podem por vezes dificultar a obtenção regular e atempada destas mediações por parte dos doentes com perturbações crónicas da dor, como a AR.

Para além dos obstáculos que os pacientes podem ter de transpor para obter uma prescrição médica legal, há também o estigma que enfrentam do público em geral.

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Apagar o estigma

As pessoas com dor crónica sabem como é.

Aquele que por vezes recebem quando procuram tratamento ou tomam medicamentos.

“Estou farto e cansado de ser rotulado como um requerente de drogas ou tratado como um viciado cada vez que vou a uma sala de urgências ou farmácia para a gestão da dor. Ser jovem e feminino não ajuda, e sei que outros pacientes de AR experimentam os mesmos sentimentos”, disse Mills.

Kocurek tem tido experiências semelhantes.

"Sou um dos pacientes mais jovens que o meu reumatologista tem", disse. "E quando tenho de ir às minhas consultas de 90 dias para reabastecer os meus medicamentos, estou constantemente a ser desfeita. Como se eu estivesse a fingir a minha doença para marcar um ponto. E chegar aos cuidados urgentes ou ao serviço de urgência pode ser mais difícil. Ele não acredita. É chamado de toxicodependente.

Estas questões foram abordadas numa recente Painel Stanford MedX que discutiu a questão dos opiáceos tanto do ponto de vista do paciente como do médico.

No entanto, Britt Johnson, a paciente do painel que representava a comunidade da dor crónica, elaborou sobre ela. blogue que ela sentiu ser ignorado.

A Stanford Medical School fez Tweet de uma das citações de Johnson do painel. Nele, Johnson disse: “A dor não é politicamente correcta. Os meios de comunicação social dizem-me que todos os opiáceos são maus. Os media esqueceram-se de mim ".

A posição da Johnson é que a simplificação excessiva do uso e abuso de opiáceos pelos meios de comunicação social está a fazer parecer que todos os utilizadores de opiáceos são abusadores estereotipados ou viciados.

Muitas vezes, os pacientes estão desesperados por alívio, acesso e reconhecimento. Muitas vezes, os médicos sentem-se obrigados a ajudar os seus pacientes a sentirem-se melhor e a terem uma melhor qualidade de vida. Alguns destes médicos continuam até a prescrição de opiáceos aos pacientes após uma overdose.

Mas médicos, legisladores, polícia e políticos também se dedicam a proteger as populações vulneráveis de se viciarem em drogas.

No entanto, muitos pacientes dirão que sem opiáceos, as suas vidas já estão arruinadas.

"A dor da artrite reumatóide e da dermatomiosite é esmagadora, por isso uso estas drogas porque não tenho escolha se quero sobreviver", Mills disse à Healthline. "Mas reconheço que algumas pessoas podem usar mal os comprimidos para a dor e que, por vezes, podem não ser seguros".

Outros pacientes concordam que existem vantagens e desvantagens tanto no uso de opiáceos como na regulação dos opiáceos. Alguns citam o medo de serem estigmatizados ou julgados pelo facto de não os utilizarem.

"Tenho 54 anos e tenho um diagnóstico de AR há sete anos", disse Marilyn Swallow da Califórnia. “Nunca tomei analgésicos regularmente, excepto para medicamentos de venda livre de AR. Tomei opiáceos após múltiplas cirurgias, mas não gosto do que sinto sobre eles ou do estigma associado ao uso de opiáceos ".

Ela continuou: “Contudo, não julgo os outros por usarem opiáceos, nem empurro a minha experiência pessoal de escolha para os outros. É difícil quando outro paciente me pergunta o que uso para a dor, e eu explico a minha experiência. Penso que as pessoas se defendem automaticamente para justificar o uso de opiáceos. É uma linha ténue para andar ".

Kat Nowlin do Texas foi diagnosticada com artrite idiopática juvenil (JIA) antes dos 2 anos de idade. Desde então, o seu JIA progrediu para uma forma severa de AR adulto.

"Se eu tivesse de dizer um profissional sobre a legislação, é o facto de haver uma repressão contra o uso ilegal não médico de opiáceos", Nowlin disse à Healthline. “Uma desvantagem para mim seria provavelmente a dificuldade de ter de obter uma receita médica pessoalmente cada vez que tenho de obter uma recarga. Isto pode atrasar a recepção de medicamentos, conforme necessário, na programação para esse medicamento. Para mim, eles ajudaram-me com a dor irresistível e aliviaram a dor principal. Mas nos últimos seis meses tive de me retirar deles por causa de um problema de enzimas hepáticas ".

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O que pode ser feito?

Apesar dos riscos de dependência, os médicos salientam que tanto o uso de opiáceos como as restrições que os rodeiam são necessários.

Num painel de Stanford MedX no mês passado, disse o Dr. Mills. Jeanmarie Perrone, professor de medicina de urgência no Hospital da Universidade da Pensilvânia, disse: “Preciso de uma boa gestão da dor para trabalhar nas urgências. Precisamos destes medicamentos. Só temos de estar cientes disso.

Os pacientes não discordam da necessidade de receitar cuidadosamente e da consciência em torno da prescrição destes medicamentos.

"É claro que nenhum ser humano decente quer que outras pessoas se viciem em opiáceos ou heroína, ou em overdose e morram", Mills disse. "Mas, ao mesmo tempo, não queremos um acesso restrito a estes medicamentos que aliviam a nossa dor, só por causa do medo de que isso aconteça".

O medo, porém, está enraizado na realidade.

HHS concedeu recentemente 53 milhões no financiamento para ajudar a enfrentar a epidemia de dependência de opiáceos. Sobre 2 milhões Os americanos têm um vício em analgésicos opiáceos de prescrição médica.

O problema que muitos pacientes de AR têm quando discutem opiáceos é que sentem que a sua necessidade legítima de drogas é misturada com aqueles que usam e abusam dessas drogas de forma recreativa.

A mensagem que os doentes querem transmitir é que muitas pessoas com dores crónicas precisam legitimamente destes medicamentos e não os estão a usar "só por diversão" ou para um efeito rápido.

E os pacientes só querem ser ouvidos. No painel MedX, Johnson disse: “Estou aqui sentado e a discussão sobre a crise da dor está a acontecer à minha volta … e pode estar a acontecer comigo. Poderíamos ter aqui uma verdadeira discussão.

Pode haver esperança no horizonte. Um estudo de 2016 aprofundou a investigação que talvez possa levar ao "perfeição" analgésico não opiáceo.

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