Edulcorante de fruta de monge: bom ou mau??

À medida que as pessoas evitam cada vez mais o açúcar, os edulcorantes alternativos tornaram-se mais populares.

Um adoçante popular é o adoçante de fruta de monge, também conhecido como extracto de fruta de monge.

O adoçante de frutos de monge existe há décadas, mas cresceu recentemente em popularidade desde que se tornou mais acessível.

É natural, contém zero calorias e é 100-250 vezes mais doce que o açúcar. Também se acredita que tenha propriedades antioxidantes.

Este artigo diz-lhe tudo o que precisa de saber sobre o adoçante de fruta monge.

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O que é o adoçante de fruta monge??

O adoçante de frutos de monge é extraído do fruto do monge.

O fruto monge é também conhecido como luo han guo ou "Fruta de Buda". É uma fruta pequena e redonda cultivada no Sudeste Asiático.

Este fruto tem sido utilizado durante séculos na medicina tradicional chinesa, mas a Food and Drug Administration (FDA) só aprovou a sua utilização como adoçante em 2010.

O adoçante é criado removendo as sementes e a pele do fruto e esmagando-o para recolher o sumo, que é depois seco num pó concentrado.

A fruta de monge contém açúcares naturais, principalmente frutose e glucose.

No entanto, ao contrário da maioria das frutas, os açúcares naturais da fruta monge não são responsáveis pela sua doçura. Em vez disso, recebe a sua doçura intensa de antioxidantes únicos chamados mogrosides.

Durante o processamento, os mogrosídeos são separados do sumo acabado de prensar. Portanto, o edulcorante de fruta monge não contém frutose ou glicose.

Como este extracto pode ser 100-250 vezes mais doce do que o açúcar de mesa, muitos fabricantes misturam adoçante de fruta de monge com outros produtos naturais, tais como inulina ou eritritol, para reduzir a intensidade da doçura.

O extracto de fruta de monge é agora utilizado como adoçante isolado, ingrediente em alimentos e bebidas, intensificador de sabor e componente de misturas de edulcorantes (1).

Efeito no controlo de peso.

O edulcorante de frutos de monge tem sido invocado para ajudar na perda de peso.

Como contém zero calorias, muitas pessoas sugerem que pode reduzir o consumo total de calorias. Contudo, é relativamente recente no mercado, e nenhum estudo avaliou os seus efeitos sobre o peso.

No entanto, estudos sobre outros edulcorantes de baixo teor calórico indicam que pode levar a reduções modestas no peso corporal (2, 3, 4).

Estudos relatam que a substituição de edulcorantes calóricos regulares por versões de baixo teor calórico pode resultar numa perda de peso moderada de menos de 2 libras (0.9 kg) (2).

Uma análise revelou que as pessoas que consumiam edulcorantes e bebidas com baixo teor calórico também tinham tendência a consumir menos gordura adicionada, açúcar, álcool e outras fontes de calorias vazias (3).

Num outro estudo, as pessoas que utilizaram estevia ou aspartame em vez de sacarose comeram menos calorias sem qualquer diferença relatada nos níveis de fome (ver Figura 1)4).

Outros potenciais benefícios para a saúde

Um tipo específico de mogróxido chamado mogróxido V é o principal componente do adoçante de fruta monge.

Compreende mais de 30% do produto e é responsável pela sua doçura.

Estudos mostram que os mogrosídeos têm propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias.

Por estas razões, podem oferecer benefícios para a saúde.

efeitos antioxidantes

Os extractos de mogrosídeos têm propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias, uma vez que inibem certas moléculas nocivas e ajudam a prevenir danos no ADN (5).

Dito isto, nenhum estudo em seres humanos confirmou estes benefícios (6).

Propriedades anti-cancerígenas

A investigação em animais e tubos de ensaio sugere que o extracto de frutos de monge inibe o crescimento de células cancerosas ( 4 ). Mesmo assim, os mecanismos não são claros (7, 8, 9).

Um estudo descobriu que os mogrossides suprimiram o crescimento de células de leucemia. Outro poderoso efeito inibitório notado em tumores de pele em ratos (8, 9).

Propriedades antidiabéticas

Como o adoçante de fruta monge tem zero calorias ou hidratos de carbono, não irá aumentar os níveis de açúcar no sangue. Por conseguinte, pode ser uma boa escolha para as pessoas com diabetes.

Estudos em ratos com diabetes sugerem que o extracto de fruta monge pode até baixar os níveis de açúcar no sangue. Os ratos, dado o extracto, experimentaram níveis mais baixos de stress oxidativo e níveis de açúcar no sangue, bem como um aumento do colesterol HDL (bom) (10, 11, 12).

Alguns destes benefícios podem ser explicados pela capacidade dos mogrossidos de estimular a secreção de insulina nas células insulínicas (13).

No entanto, como este extracto é frequentemente misturado com outros edulcorantes, deve examinar cuidadosamente as etiquetas dos produtos antes de efectuar uma compra.

É necessária mais investigação

Embora os extractos de mogrosídeos de fruta monge possam ter benefícios para a saúde, é necessária mais investigação.

Até à data, os estudos têm utilizado doses elevadas de extracto de fruta de monge que são muito mais concentradas do que se pode encontrar com um edulcorante.

Não é claro qual a dose necessária para experimentar qualquer um destes benefícios para a saúde.

É seguro?

O adoçante de frutos de monge é relativamente novo no mercado, tendo apenas sido reconhecido como geralmente seguro pela FDA em 2010.

Ao contrário de outros edulcorantes de baixo teor calórico, o extracto de fruta de monge não tem muitos estudos que examinem os seus efeitos.

No entanto, isto não significa que seja prejudicial.

A fruta monge tem sido utilizada como alimento durante centenas de anos, e não foram relatados efeitos secundários do consumo do adoçante.

O resultado final

Como o nome sugere, o adoçante de frutos de monge é derivado do sumo de frutos de monge.

Embora seja necessária mais investigação, parece ser uma alternativa segura e saudável ao açúcar.

É naturalmente derivado, não tem calorias e pode mesmo proporcionar benefícios para a saúde.

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