Dois tratamentos experimentais para COPD mostram promessa

Duas terapias experimentais podem controlar a inflamação crónica em doentes com doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC).

Uma das terapias propostas encontra-se na salva vermelha, uma erva medicinal chinesa que é utilizada há séculos para tratar problemas de menstruação, distúrbios cardíacos e circulação sanguínea.

Investigadores no Reino Unido dizem que o Tanshinone IIA, um composto encontrado naturalmente na salva vermelha, pode actuar como uma arma poderosa contra a inflamação crónica, controlando a resposta de um certo tipo de glóbulos brancos.

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Utilização de salva vermelha em peixes leves para parar os glóbulos brancos

Os neutrófilos são o tipo mais abundante de glóbulos brancos no corpo humano. Combater a infecção e ajudar a aumentar a resposta imunitária de outras células. Mas embora sejam normalmente benéficos, podem criar danos de tecido duradouros em pessoas com doenças auto-imunes.

Os investigadores acreditam que podem ajudar a reduzir a inflamação em condições crónicas como a DPOC, afastando os neutrófilos causadores de danos. Equipas da Faculdade de Medicina da Universidade de Edimburgo na Escócia e outras instalações descobriram as propriedades benéficas da salva vermelha ao testar a resposta inflamatória do zebrafish, um peixe translúcido comum encontrado em lojas de animais de estimação.

Testaram os efeitos de milhares de compostos sobre as respostas imunitárias dos peixes cujas caudas foram feridas. Como os peixes foram geneticamente modificados para que os seus neutrófilos brilhassem verde, os investigadores puderam ver dentro dos peixes à medida que os seus corpos respondiam às suas feridas.

Verificaram que o Tanshinone IIA teve o maior impacto na redução da resposta inflamatória ao afastar os neutrófilos do local ou ao causar a morte celular.

Os investigadores, que publicaram os seus resultados na revista. Medicina Translacional Científica, digamos que visar estes mecanismos de eliminação de neutrófilos pode ser útil na criação de medicamentos anti-inflamatórios mais eficazes.

"O facto de o Tanshinone IIA já ser utilizado na medicina tradicional chinesa torna provável que os futuros medicamentos que contenham este composto não sejam tóxicos para os seres humanos", os investigadores concluíram.

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Utilização de nanopartículas para entregar os medicamentos no local certo

Um dos problemas com os anti-inflamatórios é que cobrem todo o corpo, muitas vezes com efeitos secundários indesejados.

Investigadores da Universidade de Illinois em Chicago (UIC) encontraram uma forma de contornar esta situação, utilizando nanopartículas, uma partícula microscópica, para evitar que os neutrófilos se prendam às paredes dos vasos sanguíneos.

A equipa de investigação da UIC concebeu uma nanopartícula incorporada com um medicamento anti-inflamatório para atingir os neutrófilos.

"A nanopartícula é muito semelhante a um cavalo de Tróia", Asrar B afirmou num comunicado de imprensa. Malik, Professor Distinto da Família Schweppe e presidente da cadeira de farmacologia da Escola de Medicina da UIC. "Liga-se a um receptor encontrado apenas nestes neutrófilos activados e pegajosos, e a célula absorve automaticamente tudo o que aí se liga. Como os neutrófilos circulantes carecem destes receptores, o sistema é incrivelmente preciso e visa apenas as células imunitárias que contribuem activamente para a doença inflamatória". "

Testaram estas nanopartículas em tempo real em ratos induzidos com a inflamação vascular observada na DPOC. Os investigadores utilizaram o piceatannol, um metabolito de um composto encontrado no vinho tinto, e descobriram que os neutrófilos se separaram uns dos outros e deixaram as paredes dos vasos sanguíneos. Efectivamente neutralizados, foram impedidos de contribuir para o processo de inflamação.

Os resultados mostram, disse Malik, "que as nanopartículas podem ser utilizadas para fornecer medicamentos de uma forma específica e altamente direccionada às células imunitárias activadas e podem ser concebidas para tratar uma vasta gama de doenças inflamatórias".

As suas conclusões foram publicadas no último número da revista. Nanotecnologia da Natureza.

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