Doenças cerebrais e futebol de liceu

Um novo inquérito estudo da Clínica Mayo mostra que jogar futebol de liceu não comporta um risco acrescido de doenças neurodegenerativas em comparação com outros desportos de nível universitário.

Especialistas em medicina desportiva congratulam-se com a investigação, dizem que ainda há muito trabalho a fazer para compreender as lesões cerebrais.

Os investigadores analisaram a saúde a longo prazo das pessoas que praticaram desportos de liceu de 1956 a 1970. No total, foram estudados 486 ex-atletas estudantes: 296 tinham jogado futebol e 190 tinham competido noutros desportos.

Enquanto em ambos os grupos foram observados casos de traumatismos cranianos, ligeiras perturbações cognitivas, parkinsonismo e demência, jogar futebol não parecia ter um risco significativamente aumentado.

Por exemplo, enquanto a percentagem de antigos estudantes-atletas que sofreram traumatismo craniano era ligeiramente mais elevada entre os que tinham jogado futebol (11% contra 7%), os estudantes-atletas que não tinham jogado futebol apresentavam taxas ligeiramente mais elevadas de ligeira deficiência cognitiva e parkinsonismo .

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Jogo diferente, tempos diferentes, níveis diferentes.

A conclusão do estudo, publicada no Mayo Clinic Proceedings, parece estar em oposição às recentes revelações de que muitos ex-jogadores profissionais de futebol sofrem de encefalopatia traumática crónica (CTE), uma doença cerebral degenerativa associada a repetidos traumatismos cranianos.

"É reconfortante", Dr. Gregory Stewart, co-director do. Gregory Landry, médico pediátrico e adolescente dos cuidados primários na Escola de Medicina e Saúde Pública da Universidade de Wisconsin. "Mas é uma amostra relativamente pequena e o jogo mudou desde os anos 50 e 60".

Os investigadores do estudo da Clínica Mayo reconheceram que as suas descobertas não devem ser interpretadas como prova de que o futebol é inofensivo e declarado: "Pode haver um gradiente de risco, com baixo potencial nos jogadores de futebol do liceu que jogaram no período do estudo".

Landry faz eco deste sentimento e aponta para o mesmo: "Não há dúvida de que à medida que se envelhece no desporto do futebol, a taxa de lesões aumenta. Estudo após estudo mostrou.

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Alterações de regras, o diagnóstico ajuda a minimizar o risco

O protocolo de testes de concussão foi introduzido nos desportos de contacto, a todos os níveis, nos últimos anos, à medida que aumenta a consciência dos ferimentos na cabeça.

Dr. Gregory Stewart, co-director do Programa de Medicina Desportiva da Universidade de Tulane, diz que as lesões na cabeça devem ser tratadas de forma diferente das outras lesões.

“Eu digo aos meus atletas quando eles entram: 'Se fosse um tornozelo torcido, eu dizia-lhes para o sugarem e voltarem a jogar. Mas este é o seu cérebro. Se tiver dores de cabeça e outros sintomas, deve parar o que está a fazer e descansar, e voltar ao ponto em que pode fazer as coisas que precisa de fazer, '' ela disse à Healthline.

Landry diz que isto contrasta fortemente com a forma como as concussões têm sido tratadas no passado.

"Não creio que tenhamos reconhecido que algumas destas lesões relativamente menores na cabeça foram na realidade concussões e que quando isso aconteceu, um jogador não deveria estar no jogo", disse. “Penso que os jogadores, treinadores e pais estão a reconhecer muito mais facilmente as concussões. Qualquer deficiência na função mental após um golpe na cabeça é uma concussão, e os atletas não devem praticar ou jogar se forem afectados de alguma forma ".

As mudanças de regras são também cruciais quando se trata de prevenir lesões.

"Penso que uma das coisas mais importantes que tem acontecido é que o Futebol dos EUA decidiu que é fundamental que os treinadores ensinem uma boa técnica de combate", Landry disse. "Penso que se pode ver isso agora a todos os níveis: que há golpes menos perigosos e que isso é imperativo".

Dr. Patrick Kersey, médico chefe da equipa de futebol dos EUA, descreveu algumas das formas como a organização tem trabalhado para reduzir o risco.

Disse à Healthline: “Tem havido uma ênfase concertada na instalação do equipamento. Foram também dados passos educacionais importantes com os treinadores e todos os participantes na compreensão dos ferimentos na cabeça ".

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Investigação ainda na sua infância

Embora as atitudes e a consciência sobre lesões na cabeça no futebol tenham mudado significativamente, ainda existe uma lacuna significativa quando se trata de compreender plenamente estas lesões.

"À medida que continuamos a avaliar e a estudar esta lesão, continuamos a aprender mais sobre a sua capacidade de ser tratada e prevenida”, disse Stewart", disse Kersey.

"A forma como lidamos com as concussões hoje em dia, em comparação com a forma como lidamos com as concussões mesmo há 10 anos, é significativamente diferente", Stewart disse. "E por causa disso, este pêndulo balançou, e com o pêndulo a balançar assim, não saberemos se o que estamos a fazer hoje está correcto ou não durante mais 10 ou 15 anos".

Stewart espera que, com a investigação contínua, a comunidade médica encontre outras formas de minimizar os riscos no futuro.

"Penso que se continuarmos a geri-lo bem, estaremos bem", diz. “E então, à medida que avançamos com grande parte da investigação que está a decorrer e continuamos a avançar, penso que chegaremos a um ponto em que teremos algumas das respostas. Penso que a dada altura podemos ter uma bateria de testes onde podemos dizer: 'Tem um risco significativamente maior de desenvolver CTE, portanto, não deve participar neste desporto' ".

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