Doença do verme do pulmão de rato: quão perigoso??

Um feriado no Hawaii evoca imagens de belas praias e vistas para o mar, um paraíso tropical.

A última coisa que me vem à mente é um parasita que invade o cérebro e é conhecido como verme do pulmão de rato.

Mas essa era a realidade para recém-casados da Califórnia, que contraiu a doença enquanto estava de férias em Maui.

O casal é dois de pelo menos nove casos notificados da doença no Hawaii até 2017.

Os peritos dizem que o número crescente de casos é motivo de preocupação.

“É preocupante para todos. A saúde das pessoas está em risco e a subsistência dos produtores está em risco”, disse Robert Cowie, PhD, professor no Centro de Investigação de Biociências da Universidade do Pacífico Hawaii, à Healthline.

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O que é a doença do verme do pulmão de rato?

O verme do pulmão de rato (Angiostrongylus cantonensis) é uma forma de verme parasita.

De acordo com a Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC), O parasita adulto é encontrado em ratos, que passam as larvas do parasita nas suas fezes.

Caracóis e lesmas são infectados pela ingestão de larvas de fezes.

Os seres humanos podem ser infectados com a doença através da ingestão de caracóis crus ou mal cozidos ou lesmas que tenham sido infectados com o parasita.

Também é possível entrar em contacto com a doença comendo produtos crus como alface que não tenha sido devidamente lavada e que possa ter sido contaminada por caracóis ou caracóis.

Os efeitos variam e podem incluir sintomas de constipação e gripe, paralisia, coma e, em casos raros, morte.

James Creecy, PhD, professor assistente no Instituto de Ciências Forenses da Universidade de Oklahoma Central, fez investigação sobre uma espécie de loque semidecayed foulbrood investigação sobre a propagação do verme do pulmão de rato nos Estados Unidos.

Ele diz que a doença em alguns casos pode levar a sérias complicações, tais como a meningite.

“A meningite eosinofílica é melhor descrita como glóbulos brancos no líquido cefalorraquidiano. Outros sintomas incluem anomalias do nervo craniano, ataxia [perda do controlo total dos movimentos corporais], encefalite, coma e raramente morte”, disse ele à Healthline.

"Embora tudo isto soe muito mal", acrescentado, "a doença é rara e existe um tratamento eficaz para as infecções humanas. Vida selvagem infectada não tão sortuda “.

O CDC diz que os tipos comuns de tratamento são para os sintomas da infecção, em vez do verme do pulmão de rato. Mesmo sem tratamento, dizem, o parasita acabará por se extinguir.

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Porque é que a doença afecta o Havai?

Robert Hollingsworth, PhD, é um entomologista do Centro de Investigação Agrícola da Bacia do Pacífico dos Estados Unidos. EUA., Baseado em Hilo, Hawaii.

Conduziu investigação sobre uma espécie de semi-slug (Parmarion martensi) que se encontra nas ilhas havaianas desde pelo menos 2004.

“As semi lesmas eram novas pragas na ilha do Havai quando me foi pedido para investigar um surto em 2004. Os residentes que relataram o surto tinham adoecido devido à partilha de uma salada. Foi por isso que enviei amostras para o CDC para análise. As amostras estavam altamente infectadas”, disse ele à Healthline.

As semi-enfermentações são consideradas especialmente perigosas na propagação da doença do verme do pulmão de rato.

“Esta espécie é de alto risco porque gosta de escalar, move-se relativamente depressa e localiza rapidamente fontes de alimento ricas, e porque é provável que os espécimes fiquem infectados com o verme do pulmão de rato. Mais do que muitas outras espécies de lesmas/caracóis, elas evitam o solo e favorecem o plástico e os materiais de construção. Têm uma propensão para se colocarem no caminho do perigo ", disse Hollingsworth.

“Penso neles como uma espécie de ' lixo' que funciona particularmente bem em torno das residências por causa dos esconderijos e dos tipos de materiais que se encontram em torno das residências. De facto, dentro e debaixo dos contentores é um esconderijo favorito”, acrescentou ele.

Cowie concorda que a última série de incidentes de doença se deve provavelmente a esta espécie de semi-slug.

“O actual surto em Maui parece estar associado a uma espécie particular de lesma [Parmarion martensi] que sabemos ser um bom portador dos vermes. Então, se o surto está relacionado com esta espécie, porque é que só está a acontecer agora?? Talvez porque se tenha tornado mais abundante e difundido”, disse ele.

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A infecção do filho lidera o grupo de investigação

Kathleen Howe interessou-se pelo pulmão de rato depois de o seu filho ter sido infectado com a doença.

Com Susan Jarvi da Universidade do Havai, ela formou o Grupo de Trabalho sobre o Verme de Pulmão de Rato da Ilha do Havai.

“O meu filho contraiu doença pulmonar de rato … esteve no hospital durante quatro meses e esteve em coma durante três meses. Sofreu muitos danos cerebrais e nervosos e não se esperava a sua recuperação”, disse Howe à Healthline.

"Interessei-me pela investigação e educação porque não havia investigação ou educação aparente", acrescentado.

Jarvi, PhD, professor de ciências farmacêuticas na Universidade do Havai em Hilo, diz que é importante que as pessoas compreendam os perigos do verme de pulmão de rato e tomem as devidas precauções contra a doença.

"Lavar bem os vegetais … É também importante ser educado sobre o assunto e implementar um controlo vectorial adequado", ele disse à Healthline.

Especialistas aconselham as pessoas a minimizar as áreas que os caracóis e lesmas gostariam de esconder (tais como na cobertura, debaixo de vasos de flores e pilhas de madeira) e a utilizar iscos aprovados. Também é importante ver-se livre de ratos.

Jarvi concorda que a propagação da doença se deve provavelmente a semi-laçadas, mas acredita que também pode haver outro factor.

"A falta de acção no controlo estatal também é susceptível de contribuir", disse.

O Departamento de Saúde do Havai não respondeu ao pedido de comentários sobre esta história por parte da Healthline.

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