Doença de Lyme: outra doença semelhante transmitida por carraças

Afaste-se, doença de Lyme.

Outra doença transmitida por carraças está a chegar à vizinhança.

Os funcionários da saúde pública dizem que o número de casos de anaplasmose é sobre a subida.

Em 2014, os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC) reportaram 2.800 casos em todo o país.

Em 2015, esse número saltou para 3.656 casos, um aumento de 31 por cento num ano.

Enquanto os casos de anaplasmose ainda estão muito atrasados em 28.000 casos anualmente da doença de Lyme, os funcionários da saúde pública ainda estão preocupados.

"É importante estar atento a esta doença", Dr. Paige Armstrong, epidemiologista médica do CDC.

O que é a anaplasmose?

A anaplasmose foi outrora conhecida como ehrlichiose granulocítica humana (HGE).

Mais recentemente, a doença tornou-se oficialmente conhecida como anaplasmose granulocítica humana (HGA).

De acordo com a CENTROS DE CONTROLO E PREVENÇÃO DE DOENÇAS, A anaplasmose é principalmente transmitida aos humanos por picadas de carraças de pernas negras e de carraças ocidentais.

Estes são os mesmos carrapatos que também transmitem a doença de Lyme.

A doença aparece geralmente uma a duas semanas após uma picada de carraça.

Os sintomas incluem febre, dores de cabeça, calafrios e dores musculares.

Estes sintomas são também semelhantes à doença de Lyme, embora os especialistas digam que a doença de Lyme pode ter efeitos mais graves a longo prazo.

Com a anaplasmose, no entanto, não há erupção cutânea, pelo que pode ser mais difícil de diagnosticar.

A anaplasmose é normalmente tratada com doxiciclina.

Menos de 1% dos casos de anaplasmose são fatais, mas os especialistas dizem que sem tratamento precoce, a doença pode ser preocupante.

"Continua a ser uma doença bastante grave", Armstrong disse.

A doença tornou-se bastante grave para Jeffrey Diamond, um autor de 67 anos de idade que vive em Massachusetts.

Diamante recontou o seu calvário em uma série em duas partes na águia de Berkshire.

Ele escreve que acabou como um dos 5% das pessoas que contraem anaplasmose e acabam no hospital.

diamante disse o programa "Hoje" em NBC que ainda hoje sofre de dores articulares e outras dores.

Porque é que a doença está a aumentar?

Os especialistas dizem que há várias razões pelas quais a anaplasmose e outras doenças transmitidas por carraças estão a aumentar.

Em primeiro lugar, a população de carraças de patas negras está a aumentar e está também a espalhar-se para novos ambientes, embora neste momento a doença ainda esteja principalmente confinada ao nordeste e ao alto Midwest nos Estados Unidos.

Uma das razões para este aumento da população de carraças é o aumento do número de veados de cauda branca que transportam o insecto.

Armstrong disse que estes veados foram caçados quase até à extinção há 100 anos atrás, mas os esforços de conservação reabasteceram a população.

Além disso, as pessoas estão a construir casas mais próximas de áreas onde os insectos prosperam.

"Estamos a mudar para 'tick city'", Dr. William Schaffner, um especialista em doenças infecciosas do Centro Médico da Universidade de Vanderbilt, disse que a anaplasmose ainda é uma das principais causas de morte.

Tanto ele como Armstrong notaram que existe também uma maior consciência da doença, pelo que estão a ser notificados e diagnosticados mais casos.

Armstrong disse que pode ser mordido por um carrapato de pernas negras enquanto caminha, mergulha no campo de golfe ou mesmo durante a jardinagem.

Ele acrescentou que os animais de estimação também podem trazer carraças para a sua casa. Os próprios animais, contudo, não desenvolverão sintomas da doença de Lyme, mas os próprios animais não o farão.

Dicas de prevenção

Schaffner e Armstrong listaram formas de reduzir o seu risco de contrair anaplasmose.

Uma delas é evitar áreas onde as carraças possam viver.

Se se aventurar nessas regiões, use uma camisa de manga comprida e calças compridas.

Verifique a si próprio e aos seus animais de estimação quanto a carraças depois de estar ao ar livre. Peça a um amigo para verificar as suas costas e cabelo à procura de carraças que não consiga ver.

Também se pode pulverizar com um repelente como o DEET antes de sair.

E, se ficar doente depois de passar algum tempo na “cidade da carraça”, consulte um profissional médico o mais cedo possível.

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