Danos cerebrais e pressão sanguínea

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  • Novo estudo conclui que o controlo intensivo da tensão arterial pode retardar os danos cerebrais relacionados com o envelhecimento.
  • Os investigadores dizem que os resultados podem dar uma ideia de como a redução da pressão arterial pode reduzir o risco de demência.
  • Último estudo acrescenta à investigação a ligação entre boa saúde cardíaca e boa saúde cerebral.

A saúde do seu coração afecta a saúde do seu cérebro.

Este é o consenso emergente da investigação sobre como o controlo da pressão arterial pode afectar a saúde cerebral mais tarde na vida.

O último estudo neste crescente corpo de investigação foi publicado esta semana.

Os investigadores utilizaram imagens de ressonância magnética para verificar os cérebros dos participantes do estudo para "lesões de matéria branca", que indicam vários problemas no cérebro e que são conhecidos por estarem ligados ao declínio cognitivo.

Descobriram que as pessoas que tinham recebido monitorização intensiva da tensão arterial tinham menos lesões destas do que as que receberam tratamento padrão da tensão arterial.

Descobertas como estas poderiam um dia levar a uma compreensão de como controlar a tensão arterial pode ajudar a reduzir o risco de doença de Alzheimer e outras formas de demência.

"Este estudo acrescenta ao conjunto crescente de informação sobre a ligação entre a saúde do coração e a saúde do cérebro … Contudo, é necessária mais investigação para compreender se o tratamento intensivo da tensão arterial pode reduzir o risco de demência". Maria Carrillo, PhD, director científico da Associação Alzheimer, disse à Healthline.

A sua organização não esteve directamente envolvida neste novo estudo, mas está a ajudar a impulsionar a investigação.

Carrillo disse que a Associação Alzheimer forneceu mais de $800.000 em subvenções para financiar o estudo SPRINT MIND 2.0, e disse "irá determinar se o tratamento intensivo da tensão arterial tem impacto no risco de demência".

Olhando para os links

Os resultados da primeira iteração do estudo SPRINT MIND, que significa “Brain Damage and Blood Pressure”, foram publicados em Janeiro "ensaio de intervenção da tensão arterial sistólica – memória e cognição na redução da hipertensão", foram publicado em Janeiro.

Descobriu que o controlo intensivo da tensão arterial em adultos não reduziu significativamente o risco de demência provável, mas teve um impacto na redução de uma ligeira deficiência cognitiva.

Outros estudos também notaram algum tipo de ligação.

A Estudo europeu de 2008, por exemplo, sugeriu que a redução da tensão arterial teve um benefício.

Nos resultados do estudo SPRINT MIND, os investigadores dizem que as provas são mais fortes de que a redução da tensão arterial na meia-idade pode ter mais impacto do que a sua diminuição mais tarde na vida.

Na altura em que estes resultados foram publicados em Janeiro, Dr. Richard Hodes, director do Instituto Nacional sobre o Envelhecimento, disse: "A demência continua a ser um grande desafio de saúde pública e, com base nos resultados primários deste estudo, ainda não encontramos uma estratégia de intervenção comprovada para reduzir o risco de demência".

"No entanto", acrescentado, "os resultados secundários que mostram que a redução intensiva da tensão arterial pode reduzir o risco de [ligeira deficiência cognitiva], um factor de risco conhecido para a demência, dá-nos vias adicionais a explorar no caminho da prevenção".

Esta exploração mais aprofundada é o que estes últimos estudos estão a fazer.

"Através do ensaio SPRINT MIND e investigação relacionada, estamos a aprender mais sobre o impacto do tratamento intensivo da tensão arterial na biologia cerebral e no desempenho cognitivo", disse Carrillo.

Ao compreender se existe uma ligação entre o tratamento intensivo da tensão arterial e a redução do risco de demência, disse, "A boa notícia é que esta investigação já está a decorrer".

A importância da pressão arterial.

O controlo intensivo da tensão arterial é um tratamento que baixa a tensão arterial abaixo dos 120 mm Hg, o que é considerado normal.

O tratamento padrão reduz para menos de 140 mm Hg, que é a linha entre a fase 1 e a fase 2 da hipertensão, ou tensão arterial elevada.

Na fase 1, as mudanças de estilo de vida são normalmente recomendadas, enquanto as pessoas na fase 2 irão provavelmente precisar de medicação, de acordo com a Associação Americana do Coração.

Baixar a tensão arterial é bom para o coração, mas continua a concentrar-se no quanto está ligado à saúde do cérebro.

Assim, se e como usar o controlo da tensão arterial para reduzir o risco de demência ou outros danos cerebrais relacionados com a idade é algo a ser decidido individualmente com um médico, disse Carrillo.

"Sabe-se que a tensão arterial elevada na meia-idade é um problema factor de risco para a deficiência cognitiva e demência ", disse. "A Associação Alzheimer recomenda que todos tenham uma conversa com o seu médico sobre como manter efectivamente uma pressão sanguínea saudável como parte de um estilo de vida saudável para o cérebro em geral".

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