Curas milagrosas: os perigos dos tratamentos falsos

Se houvesse uma cura milagrosa que curasse o cancro ou o autismo, seria tentador procurá-la.

A Igreja de Saúde e Cura do Génesis II afirma oferecer que "cura milagrosa" para o cancro, autismo e mais.

Mas acontece que o remédio "milagre", a que a igreja se refere como MMS (Solução Mineral Milagrosa), é uma forma de lixívia industrial, de acordo com um artigo da revista o seu último relatório por ABC News.

Os procuradores federais estão actualmente a investigar as acções da igreja.

A Igreja do Génesis II não está sozinha.

Há muitos outros curandeiros "milagroso" que tentam atrair os consumidores a gastar milhares de milhões de dólares por ano em produtos de saúde fraudulentos, de acordo com Relógio Quackwatch, uma empresa sem fins lucrativos que luta contra a fraude sanitária.

"A realidade é que todos os que procuram ajuda para uma doença o fazem com um conjunto de expectativas e esperanças de melhoria", Dr. David Gitlin, chefe de psiquiatria médica no Hospital Faulkner de Brigham and Women's. "A necessidade de melhorar, o medo de falhar o tratamento e o medo da morte podem elevar de tal forma as expectativas das pessoas que elas estão dispostas a acreditar em quase tudo na esperança de satisfazer essas expectativas".

Foi o caso de Natasha Lipman, uma mulher de 27 anos de idade em Londres, Inglaterra, que escreve sobre viver com a síndrome de Ehlers-Danlos Síndrome de Ehlers-Danlos, síndrome de taquicardia ortostática postural, encefalopatia miálgica y intolerância à histamina.

As condições do Lipman causam-lhe dor crónica, fadiga, problemas gástricos, depressão e muito mais.

Após anos a viver com as condições, Lipman visitou um especialista homeopático que sugeriu tratamentos naturopáticos, um que incluía o veneno da cobra.

"Quando descobri isso, sabia que poderia ser bastante perigoso, mas quando se está desesperado para melhorar, considera-se qualquer coisa que possa dar-lhe algum controlo sobre a sua saúde", Lipman disse à Healthline. "Dei por mim a pensar na situação 'qual é o mal??Mas depois fiquei muito aborrecido porque tinha deixado o meu desespero de tentar algo colocar-me numa situação potencialmente perigosa ".

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Uma forma de cura pela fé.

Para além do desespero, Gitlin aponta para a necessidade humana de acreditar.

“Isto tem vindo a acontecer há milhares e milhares de anos. É a cura pela fé”, disse Gitlin, que é também presidente do Conselho de Medicina Psicossomática da Associação Americana de Psiquiatria. “Não quero dizer que de uma forma negativa. Há muitas religiões respeitadas nas quais a cura pela fé é um componente importante. A religião e a espiritualidade podem ajudar mais pessoas no mundo do que a medicina, em parte porque a condição humana tem uma necessidade de crença. Quando as pessoas perdem uma razão para acreditar que sabemos que as pessoas falham e morrem ".

Lipman diz que a crença baseada na fé aumenta a vulnerabilidade das pessoas.

“As pessoas têm-me dito que se eu apenas pedisse a Deus ou ao universo ou outra coisa qualquer, sentir-me-ia melhor. Acho isto muito ofensivo e relacionado com a vítima”, disse ela. “Não há muito que possamos fazer. Claro que vou comer bem, descansar e ver os meus médicos, tudo para não piorar, mas a dada altura temos de aceitar a nossa condição ".

Ainda assim, o pensamento positivo pode fazer as pessoas sentirem-se melhor, acrescenta Gitlin.

"Sabemos por estudos que quando se tem uma perspectiva positiva sobre o que vai acontecer e vai acontecer, isso pode mudar a química do cérebro e que a mudança na química do cérebro pode levar a uma verdadeira melhoria física, particularmente com doenças do cérebro, tais como a depressão, ansiedade e epilepsia ", Gitlin disse.

Considere a psicoterapia, acrescenta ele. Estudos mostram que a psicoterapia trabalha com depressão ligeira a moderada.

“Não é uma farsa ou uma cura milagrosa. Podemos medir as mudanças na química cerebral para aqueles que estão deprimidos antes da psicoterapia e para aqueles que têm uma resposta bem sucedida baseada na medição da sua química cerebral”, disse Gitlin.

As mudanças são idênticas às mudanças na química cerebral causadas por medicamentos antidepressivos, porque a terapia cognitiva comportamental clássica ajuda as pessoas a mudar as expectativas negativas, percepções e distorções em pensamentos mais positivos, o que pode de facto levar a mudanças na química cerebral, explica Gitlin.

"Os bons médicos sabem que parte do tratamento ajuda a desenvolver a resiliência, a positividade e a esperança, porque isso faz parte do que contribui para a melhoria de todos os medicamentos", diz Gitlin, ao mesmo tempo que apresenta expectativas realistas.

Lipman concorda, e diz que é aqui que os charlatães tiram partido.

"A razão pela qual muitas destas abordagens de charlatanismo fazem as pessoas sentirem-se melhor é porque as pessoas que as oferecem muitas vezes dão tempo às pessoas, escutam-nas e consolam-nas, o que pode ser difícil de obter dos praticantes tradicionais simplesmente por causa das limitações de tempo", disse. .

Mas que tal ser realista? Gitlin diz que não é assim tão simples.

“Quando se diz a alguém que a sua hipótese de sobreviver a este cancro durante mais de 6 meses é de 10%, muitas pessoas acreditarão que estão a esses 10%, mas há uma curva de sino natural para todas as doenças”, diz Gitlin, ao mesmo tempo que diz também que não está a tomar um medicamento. Algumas pessoas morrerão rapidamente, algumas viverão o tempo médio e outras viverão mais tempo”, disse ele.

“Quando ouvimos estatísticas, temos este impulso inconsciente que nos impede de desistir e que nos pode levar a acreditar em qualquer coisa. Em muitos aspectos, esta é uma boa qualidade humana”, acrescentou Gitlin. “O problema é que há muitas pessoas más no mundo que se aproveitam desse desejo e necessidade humanos e isso é charlatanismo no seu núcleo básico. Não é que estejam a enganar as pessoas, mas sim que se estão a aproveitar destas pessoas vulneráveis que estão tão desesperadas para mudar as suas circunstâncias contra todas as provas ".

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O efeito placebo desempenha um papel

O pensamento positivo transporta para o efeito placebo, um fenómeno que ocorre quando uma pessoa recebe um tratamento falso (placebo), como água ou açúcar, e melhora realmente o estado da pessoa.

"Sabemos que a necessidade de acreditar, o desejo e a expectativa e a esperança de melhoria podem, pelo menos, dar a percepção de melhoria", disse Gitlin. “Penso que pode ser por isso que as pessoas que procuram estas curas continuam a dizer que o milagre as ajudou. Eles podem distorcer o seu próprio pensamento para poderem dizer 'sinto-me melhor. Eu sei que o meu cancro diminuiu ' embora os dados mostrem que não diminuiu. Mais cedo ou mais tarde, apercebem-se de que não funcionou ou podem acreditar que deixou de funcionar. Mas o que é fascinante é que eles se sentiram melhor perceptualmente ".

A razão?

O desejo intenso de sentir-se melhor pode ter um impacto na química cerebral, incluindo neurotransmissores, níveis hormonais e marcadores inflamatórios. Estas são importantes na gestão de muitas doenças.

"O cérebro transmite então essas mudanças para o resto do corpo e pode na realidade levar a mudanças no corpo", Gitlin explicou. “Podem também afectar as partes do cérebro onde ocorre a percepção de melhoria. Há muitos estudos em que damos às pessoas o tratamento com placebo, mas elas pensam que podem estar a receber um medicamento. Não só vemos o efeito, mas mesmo quando não vemos um efeito, o que na maioria dos casos não vemos, uma percentagem de pacientes dirá, 'sou definitivamente melhor do que era antes' ".

Lipman acredita que o efeito placebo pode estar entrelaçado com uma razão mal correlacionada para se sentir melhor. A certa altura, ela estava a seguir uma dieta rigorosa que ela creditou ter-lhe ajudado a sentir-se melhor.

"O problema é que ao mesmo tempo eu estava a sair de medicamentos que estavam a causar reacções graves e que me estavam a fazer sentir muito mal, mas eu não juntei tudo", disse. “De facto, seguir uma dieta é muito diferente de curar pessoas. Podemos tentar atribuir a isso um sentimento melhor porque queremos acreditar, mas pode haver muitas razões diferentes para que se sinta melhor na altura ".

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O tipo de personalidade coloca-o em risco

O que torna alguém emocionalmente vulnerável à queda por uma cura milagrosa??

Gitlin diz que é complicado e que tem a ver com resiliência, personalidade e experiências.

Aqueles que são mais resistentes ou capazes de lidar com o stress não têm a necessidade de mudar ou eliminar as coisas más da vida, diz ele. Em vez disso, adaptam-se a eles.

“Podem esperar os melhores resultados e procurar tratamentos intensos, mas não tanto com um milagre em mente, mais porque querem fazer o melhor que podem e fazer o melhor do que conseguem. Os mais resistentes tendem a acreditar, na sua maioria inconscientemente, que enquanto coisas más acontecem, eles controlam a forma como lidam com essas coisas”, diz Gitlin.

Por outro lado, aqueles que lutam com a resiliência podem recorrer a alguém para os resolver ou fazer desaparecer o seu problema.

"Podem pensar que são vítimas do mundo, andar pela vida à espera que lhes aconteçam coisas más e acreditar que nada está sob o seu controlo", disse Gitlin.

Embora o temperamento seja parcialmente biológico, as circunstâncias da vida também contribuem para a resiliência e a capacidade de uma pessoa para lidar com as coisas difíceis que surgem no seu caminho. Considere crescer num ambiente traumático onde tudo está realmente fora do seu controlo.

"Vejo isto com as vítimas de transtorno de stress pós-traumático (PTSD), podem ser perigosas e insalubres", Gitlin disse. “Quando o PTSD é crónico e recorrente em idades jovens, há uma sensação de falta de controlo. As coisas só lhe acontecem. Bombas caem. Pessoas que lhe batem. Isto tende a estar ligado à diminuição da resiliência e pode tornar as pessoas especialmente vulneráveis a coisas como charlatães e cultos ".

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São todas abordagens naturais falsas?

Bárbara M. Rocha, ND, um naturopata tradicional certificado, diz que enquanto o MMS e outros "curas milagrosas" pode ser perigoso e pouco saudável, nem todos os remédios naturais o são.

"Antes de mais, na medicina natural/cura, qualquer que seja o termo que queira usar, nunca dizemos que podemos curá-lo ou curá-lo", Rocha disse à Healthline. “A medicina Naturopática não é um ' cura milagrosa' nem é qualquer tipo de tratamento holístico. Trata-se de trazer o corpo de volta ao alinhamento correcto em todos os aspectos, para que o corpo possa regressar ao estado correcto. E nunca há uma única resposta ou modalidade para o conseguir”.

“Eu digo aos meus pacientes que é preciso trabalho e tempo para mudar as coisas e não é 'bibbidi-bobbidi-boo'. É necessário um compromisso para si próprios. Estou neste campo há muito tempo e tenho um grande sistema de crenças, mas nunca vi uma única resposta ou uma única modalidade "milagre" no sentido que [a igreja MMS] utiliza ", disse.

Ainda assim, a Food and Drug Administration (FDA) adverte que os consumidores devem estar cientes dos produtos que afirmam prevenir, tratar ou curar doenças ou outras condições de saúde, mas que não demonstraram ser seguros e eficazes para essas utilizações.

"Confiar em produtos ou tratamentos não comprovados pode ser perigoso e pode causar atrasos prejudiciais na obtenção do diagnóstico e tratamentos correctos", diz Lyndsay Meyer, porta-voz da FDA.

Apesar de todos os avisos, Lipman compreende que muitos produtos e tratamentos que fazem manchetes ou têm um forte seguimento nas redes sociais podem parecer inofensivos e formas fáceis de controlar a sua saúde. No entanto, ela diz para ter sempre cuidado.

"Compreendo que a vontade de sentir-se melhor pode ultrapassar tudo", disse. “Quando caí na charlatanice, não era que eu não tivesse a capacidade de pensamento crítico ou inteligência para ser capaz de pensar de forma crítica ou inteligente. Foi o desespero que tomou conta e a ideia de que se eu não pudesse ter a vida que queria, qual seria o mal de tentar tudo o que pudesse para me sentir melhor?? A única razão pela qual saí do outro lado é porque não funcionou, e aceitei as minhas limitações, bem como os medicamentos ".

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